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Tráfico de la Edad Oscura en el Canal de Bristol, Reino Unido: una hipótesis

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Tráfico de la Edad Oscura en el Canal de Bristol, Reino Unido: una hipótesis

Por Nancy Hollinrake

Revista Internacional de Arqueología Náutica, Volumen 36: 2 (2007).

Resumen: La cerámica exótica del Mediterráneo oriental y el sur de la Galia a finales del siglo V al VII se reconoce como el hallazgo característico de los sitios de la Edad Oscura en Irlanda y el oeste de Gran Bretaña. Pero no hay consenso sobre los mecanismos por los que llegaron. Las interpretaciones van desde obsequios diplomáticos hasta souvenirs y comercio. Este intento de resolver el problema se basa en sitios alrededor del Canal de Bristol. Las cantidades de cerámica y la cantidad de sitios se utilizan para generar una estimación aproximada de la cantidad de barcos que llevan la cerámica al área. Se argumenta que el volumen estimado representa comercio comercial.

Introducción: Desde la década de 1960 se sabe que el área del Canal de Bristol fue una ruta comercial importante para la importación de mercancías del Mediterráneo y la Galia en la Edad Media, el período entre la caída del Imperio Romano en Gran Bretaña y el establecimiento del Reinos anglosajones en el oeste de Gran Bretaña. En Somerset, esto data aproximadamente del 400 al 700 d.C., mientras que el mismo período se extendió en Gales hasta la interrupción de los ataques vikingos. Durante este tiempo, las poblaciones indígenas post-romanas británicas e irlandesas llevaron a cabo sus propios asuntos. La evidencia de este comercio exótico se encuentra en la forma de cerámica, pero también puede haber productos perecederos de los que ahora no tenemos evidencia. Los lugares encontrados de esta cerámica se encuentran en las partes occidentales de las Islas Británicas, principalmente en o cerca de las costas de Cornualles, Devon, Somerset, Gales, Irlanda y Escocia. Las fechas de los hallazgos sugieren que fueron importados a Gran Bretaña durante los siglos V y VI.

La excavación de este tipo de cerámica es a menudo el signo más claro de la reocupación de los castros de la Edad del Hierro, lo que sugiere asociaciones aristocráticas, pero también se encuentra en otros tipos de sitios. Sitios como Trethurgy Round en Cornwall, por ejemplo, parecen mostrar todos los signos de ser granjas defendidas, mientras que Reask y Whithorn son sitios monásticos. Aunque Glastonbury y Carhampton también son monasterios, la cerámica importada de ambos sitios se encontró en estrecha asociación con el trabajo del metal. Hasta el momento no ha surgido un patrón claro de depósito, aunque es difícil refutar la sugerencia de que se debe considerar que las importaciones representan artículos y productos básicos de alto estatus muy buscados.

Se han recuperado de Tintagel cantidades tan grandes de esta cerámica que muchos estudiosos sugieren esto como prueba de una base comercial para las transacciones, aunque se han propuesto otros mecanismos para dar cuenta de esta importación, como el intercambio de obsequios, el alto estatus del país. sitio, y compras personales por peregrinos a Tierra Santa. Harris ha sugerido que las importaciones del Mediterráneo podrían haber llegado a Gran Bretaña como obsequios diplomáticos del emperador Justiniano, que gobernó Bizancio entre 527 y 565. Aparte de Tintagel, existe un acuerdo general en que el volumen de la cerámica no es grande. La cantidad del comercio, sin embargo, es crucial para su interpretación; sólo grandes cantidades de importaciones pueden interpretarse como producto del comercio comercial.

El canal de Bristol se encuentra al norte de Cornualles, entre el sur de Gales y las costas de Devon y Somerset, estrechándose en su extremo oriental en el estuario del río Severn. La isla de Lundy se encuentra en su margen suroeste. Con la publicación de las excavaciones en South Cadbury en Somerset, y otras publicaciones de sitios de la Edad Oscura excavados en esa región, ahora es posible cuantificar la cerámica importada encontrada en esta parte de la vía marítima.


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