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Un principio de Peter de la Edad Oscura: el umbral de incompetencia de Beowulf

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Un principio de Peter de la Edad Oscura: el umbral de incompetencia de Beowulf

Por Oren Falk

Europa medieval temprana, Volumen 18: 1 (2010)

Resumen: Muchos lectores, reconociendo la incompatibilidad del heroísmo con los deberes de la realeza, han argumentado que Beowulf cuenta una historia de fracasos colosales. Basándome en la teoría antropológica, propongo que el protagonista es más un Gran Hombre que un rey y que su heroísmo, lejos de ser un defecto socialmente disfuncional, es de hecho la correa por la que la sociedad lo aparta de establecerse como rey. Beowulf habla así a una aristocracia poco inclinada a someterse a la realeza. El poema arroja luz sobre la aversión de los anglosajones al gobierno despótico: para proteger su propia estructura política descentralizada, la sociedad contra el estado condena al rey Beowulf a la muerte.

Introducción: Beowulf es un material difícil de trabajar, especialmente para los historiadores con dedos de mantequilla, acostumbrados a amasar fuentes menos ágiles que el verso. Por un lado, uno enfrenta la opacidad del poema en sí: hay tan poco que sabemos con confianza sobre él, y mucho de lo que cada uno de nosotros sabe con cierto grado de certeza se contradice rotundamente con lo que otros creen que hacen. no menos seguro.

Por otro lado, si J.R.R. Tolkien encontró que no era rentable "leer todo lo que se ha impreso o toca este poema" en 1936, la tasa de publicación en Beowulfiana hoy en día, literalmente, hace que sea imposible familiarizarse con toda la literatura secundaria y (casi tan literalmente) asegura que no se pueda decir nada realmente nuevo. En tercer lugar (aunque solo sea para quejarse de la tremenda complejidad de Beowulf, se necesitan tres manos), ciertas reglas de etiqueta se han sedimentado en torno al poema, estableciendo límites a lo que se puede aventurar al respecto sin ofender el decoro.

Desde que Tolkien emitió una severa amonestación contra la práctica, la mayoría de los lectores han llegado a rechazar como muy mala forma cualquier análisis "que no esté dirigido [no] a la comprensión [del] poema como un poema" sino que busque, más bien, reducirlo. al torniquete de un historiador: una puerta de entrada a la Alta Edad Media, que hay que atravesar, por supuesto, pero que difícilmente constituye un destino por derecho propio. "Beowulf', reprende Tolkien,' se ha utilizado como una cantera de hechos y fantasías con mucha más asiduidad de lo que se ha estudiado como obra de arte. 'Los críticos que lo siguieron han considerado oportuno prestar atención a su llamado y dejar de excavar el poema a leerlo.

Imagen de portada: manuscrito de Beowulf en la Biblioteca Británica


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