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Mutilación como comercio cultural y crítica: la transmisión, práctica y significado de la castración y el cegamiento en el País de Gales medieval

Mutilación como comercio cultural y crítica: la transmisión, práctica y significado de la castración y el cegamiento en el País de Gales medieval


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Mutilación como comercio cultural y crítica: la transmisión, práctica y significado de la castración y el cegamiento en el País de Gales medieval

Por Lizabeth Johnson

Istoria: una revista de historia de graduados en línea, Volumen 1: 1 (2008)

Introducción: En 1130, a Maredudd ap Bleddyn de Powys le extirparon los testículos de su sobrino nieto Llywelyn y le sacaron los ojos. No está claro qué delito había cometido Llywelyn contra Maredudd para merecer este tratamiento, pero los acontecimientos que llevaron a la mutilación de Llywelyn sugieren que Maredudd temía que Llywelyn se convirtiera en una amenaza para su propio poder político. Quitarle los ojos y los testículos a Llywelyn era un medio aceptable, según los estándares de Maredudd, de lidiar con esta amenaza. Tampoco está claro si Llywelyn sobrevivió a la doble mutilación, ya que nunca más se lo menciona en las fuentes. Sin embargo, no es exagerado pensar que, si sobrevivía, ya no era una amenaza para el control de Powys por parte de su tío abuelo. De hecho, desde 1130 en adelante, fueron Maredudd ap Bleddyn y sus descendientes directos quienes controlarían el destino político de Powys.

Para aquellos familiarizados con la historia británica medieval, la mutilación de Maredudd de su sobrino nieto Llywelyn puede no ser una sorpresa. Las crónicas medievales de origen normando o inglés a menudo describen la propensión de los galeses a usar la violencia contra sus parientes. De hecho, la cantidad de violencia dentro de las familias galesas fue una de las cosas que llevó a los cronistas medievales a etiquetar a los galeses como incivilizados y bárbaros. Sin embargo, cabe señalar que la forma que adoptó la violencia de Maredudd no tuvo precedentes. Nunca antes las crónicas galesas habían informado de la castración y cegamiento de un príncipe galés por otro. Sin duda, la mutilación se había utilizado en Gales antes de 1130, pero la mayoría de las veces se limitaba al cegamiento. La castración no era un tipo de mutilación que habían practicado los galeses.

Fuera de Gales, sin embargo, ni el cegamiento ni la castración eran inusuales. Ambos tipos de mutilación se habían utilizado en el Imperio Bizantino y en Europa Occidental ya en el siglo VII. Tanto en Bizancio como en Occidente, la castración y el cegamiento fueron castigos reconocidos por varios delitos, incluida la traición, el adulterio y la bestialidad. Sin embargo, este no fue el único uso de la castración y el cegamiento en estas dos áreas, ya que no era raro que hombres políticamente poderosos infligieran uno o ambos tipos de mutilación a sus rivales políticos en un intento por eliminar la amenaza planteada por esos rivales. La implicación práctica del cegamiento por motivos políticos es relativamente obvia, dado que no era probable que un ciego fuera una amenaza militar, particularmente en un momento y lugar en que el poder político dependía en gran medida de la capacidad militar. La implicación práctica de la castración por motivos políticos también parece obvia, en el sentido de que un hombre castrado no podría engendrar herederos que podrían representar a sí mismos rivales políticos. Sin embargo, más allá de tales preocupaciones, estos dos tipos de mutilación tenían significados particulares y culturalmente específicos en Bizancio y Europa medievales, y fue el significado cultural de castración y cegamiento lo que causó un daño mucho mayor al estatus de la víctima que la simple pérdida de una parte del cuerpo.

El propósito del presente artículo es comparar el uso y significado de la castración y cegamiento en Bizancio y Europa con el de Gales, con un enfoque particular en el uso de la mutilación en casos de traición y rivalidad política. Además, el artículo examinará la transmisión de la práctica de la castración y el cegamiento a la sociedad galesa, una transmisión que parece estar íntimamente relacionada con la creciente presencia de nobles normandos en Gales desde finales del siglo XI en adelante. La aparición de la práctica de la castración en la política galesa, sostengo, reforzó el estereotipo emergente del siglo XII creado irónicamente por los autores anglo-normandos, que describían a los galeses como un pueblo bárbaro e incivilizado. El hecho de que tanto la castración como el cegamiento hayan sido utilizados durante mucho tiempo por los gobernantes de la Europa medieval temprana y el Imperio bizantino indica que la división entre civilidad y barbarie en la Europa alta medieval no era tan clara como afirmaron estos autores anglo-normandos.


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