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¿Se bañaba la gente de la Edad Media?

¿Se bañaba la gente de la Edad Media?


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A menudo se piensa que los hombres y mujeres medievales no se preocupaban demasiado por la higiene personal o por mantenerse limpios. Un historiador del siglo XIX que escribió sobre la vida cotidiana en la Edad Media comentó que no hubo baños durante mil años. Sin embargo, una mirada más cercana muestra que los baños y los baños eran en realidad bastante comunes en la Edad Media, pero de una manera diferente a la que cabría esperar.

Hay historias de cómo la gente no se bañaba en la Edad Media; por ejemplo, se decía que San Fintan de Clonenagh se bañaba solo una vez al año, justo antes de Pascua, durante veinticuatro años. Mientras tanto, los anglosajones creían que los vikingos estaban demasiado preocupados por la limpieza ya que se bañaban una vez a la semana. Por otro lado, también podemos ver muchas referencias literarias y obras de arte que representan a personas tomando baños, y señalando que era parte de la actividad diaria.

La higiene personal existía en la Edad Media, la gente era muy consciente de que lavarse la cara y las manos era una buena idea, los manuales de salud de la época señalan que era importante deshacerse de la suciedad y la mugre. También explicaron que era importante mantener limpio todo el cuerpo. Por ejemplo, el escritor del siglo XIV Magninius Mediolanesis afirmó en su obra Régimen sanitatis que "El baño limpia las partes externas del cuerpo de la suciedad que queda del ejercicio en el exterior del cuerpo".

También agrega una segunda razón para bañarse: "si alguno de los productos de desecho de la tercera digestión queda debajo de la piel que no se resolvió con el ejercicio y el masaje, estos se resolverán con el baño". Había una fuerte conexión entre bañarse y comer, lo que podría afectar la salud en general (estas ideas no nos han abandonado del todo; muchas personas pueden recordar que su madre les dijo que no fueran a nadar durante una hora después de una comida). Los baños pueden aliviar la digestión, detener la diarrea, pero si se toman fríos de manera inadecuada, se produce debilidad del corazón, náuseas o desmayos.

Los escritores medievales vieron el baño como una actividad seria y cuidadosa. Un tratado médico, el Secreta secretorum, tiene una sección enitre sobre baños. Señala que la primavera y el invierno son buenas épocas para bañarse, pero conviene evitarlo en la medida de lo posible en verano. También advierte que los baños excesivamente largos provocan gordura y debilidad. Mientras tanto, Magninius Mediolanesis ofrece más de 57 recetas de baño para usar en condiciones específicas, como la vejez, el embarazo y los viajes, y sus reglas para el baño tienen una extensión de 1500 palabras.

Algunos sitios de baño famosos tenían sus propias reglas. En 1336, Pietro de Tussignano formuló doce reglas para quienes llegaran a la ciudad italiana de Burmi, que se encuentra cerca de Suiza, para obtener los efectos curativos de su baño. Incluyen que la persona debe de antemano no tener demasiadas relaciones sexuales ni haberse abstenido de ellas, y que también debe ingresar al baño con el estómago vacío (si tuvieran que comer solo podrían ser dos cucharadas de pasas con un poco de vino). Solo podrías verter el agua sobre tu cabeza si estuvieras bien afeitado, de lo contrario tus cabellos podrían impedir los efectos del agua. La persona debe tomar los baños durante quince días, dedicando hasta una hora diaria a lavarse, pero si todo va bien, el bañista se beneficiará durante más de seis meses con una mejor salud.

Si la gente pudiera permitirse el lujo de tener un baño privado, y no muchos podrían hacerlo, usarían una tina de madera que también podría tener una tela similar a una carpa encima. Los asistentes traían jarras y ollas de agua caliente para llenar la tina. En John Russell Libro de la crianza, escrito en la segunda mitad del siglo XV, advierte a los sirvientes que si su señor quiere un baño deben:

Cuelga sábanas, alrededor del techo, todas llenas de flores y dulces hierbas verdes, y ten cinco o seis esponjas para sentarte o apoyarte, y asegúrate de tener una esponja grande para sentarse y una sábana para que se bañe. Allí por un tiempo, y tener una esponja también para debajo de sus pies, si hay alguna de sobra, y siempre tenga cuidado de que la puerta esté cerrada. Tenga una palangana llena de hierbas frescas y calientes y lávele el cuerpo con una esponja suave, enjuáguelo con agua de rosas bastante tibia y tírelo encima.

Agrega que si el señor tiene dolores o molestias, es bueno hervir varias hierbas como manzanilla, breweswort, malva e hinojo marrón y agregarlas al baño.

Los registros de la Inglaterra medieval muestran que sus reyes disfrutaban a menudo de estos baños. Cuando el rey Juan viajó por su reino, se llevó una bañera con él y tuvo un asistente personal llamado William que la manejó. Mientras tanto, en 1351, Eduardo III pagó los grifos de suministro de agua fría y caliente para su bañera en el Palacio de Westminster.

La realeza de toda Europa a menudo entretenía a los invitados con baños, a menudo tratando de impresionarse unos a otros con lo lujosos que podían hacerlo. Esta tradición incluso se remonta a los carolingios: Einhard dice que a Carlomagno le encantaba bañarse y que “invitaba no solo a sus hijos a bañarse con él, sino también a sus nobles y amigos, y ocasionalmente incluso a una multitud de asistentes y guardaespaldas, de modo que a veces cien hombres o más estarían juntos en el agua ".

Los monasterios adinerados a menudo podían introducir agua y bañarse también. Algunas reglas monásticas sugieren que los monjes no se bañaban con regularidad. Los monjes de la Abadía de Westminster, por ejemplo, debían bañarse cuatro veces al año: en Navidad, Semana Santa, finales de junio y finales de septiembre. Es difícil saber si estas reglas se estaban siguiendo, o si tenían la intención de significar que los monjes podían solamente báñese entonces. Sin embargo, sabemos que la Abadía de Westminster empleó a un asistente de baño al que se le pagaban dos barras de pan al día, así como un estipendio de 1 libra al año, lo que parece indicar que sus servicios se utilizaban con regularidad.

Para la mayoría de las personas, tener un baño privado no era una opción; simplemente, era demasiado costoso y consumía demasiado tiempo tomar sus propios baños. Eso no significa que no se hayan bañado, ya que los baños públicos eran muy comunes en toda Europa. En el siglo XIII se podían encontrar más de 32 baños termales en París; Alexander Neckham, que vivió en esa ciudad un siglo antes, dice que por las mañanas la gente gritaba en las calles que "¡que los baños están calientes!"

En Southwark, la ciudad en el lado opuesto del río Támesis desde Londres, una persona podía elegir entre 18 baños calientes. Incluso las ciudades más pequeñas tendrían casas de baños, a menudo conectadas con la panadería local; los baños podrían aprovechar el calor que proviene de sus hornos para ayudar a calentar el agua.

En su libroLimpio: una historia de higiene y pureza personalVirginia Smith explica: “Para el siglo XV, los banquetes de baño en muchas casas de baños de la ciudad parecen haber sido tan comunes como lo sería ir a un restaurante cuatro siglos después. Los aguafuertes de baños alemanes del siglo XV a menudo muestran la casa de baños de la ciudad, con una larga fila de parejas que se bañan comiendo desnudas en bañeras, a menudo varias en una bañera, y otras parejas son vistas sonriendo en camas a media distancia ".

Los baños públicos eran muy populares en toda la Europa medieval, pero también suscitaron controversia, ya que algunos objetaron el hecho de que hombres y mujeres podían verse desnudos y estar juntos, y que esto podría conducir a relaciones sexuales ilícitas. Un escritor de la iglesia del siglo XIII hizo esta prohibición: “¿Te has lavado en el baño con tu esposa y otras mujeres y las has visto desnudas, y ellas a ti? Si es así, debe ayunar durante tres días con pan y agua ".

Sin embargo, parece que los funcionarios de la iglesia tuvieron poca influencia en las casas de baños en la Edad Media. La gente medieval, de hecho, parece haber aceptado que la casa de baños no solo era un lugar para estar limpio y saludable, sino que también podría ser un lugar donde el sexo y la prostitución podrían ocurrir. Las casas de baños en Southwark se llamaban Stews, y en gran parte se las consideraba fachadas de burdeles. Estas prácticas generalmente fueron pasadas por alto por las autoridades locales, quienes creían que era mejor permitir cierto nivel de salidas sexuales para sus hombres jóvenes, de lo contrario, se arriesgaban a tener problemas más serios.

La prominencia de los baños públicos entró en rápido declive en el siglo XVI. Se han hecho varias sugerencias sobre por qué: ¿fueron las personas religiosas más puritanas capaces de imponer sus valores morales en la comunidad, o las enfermedades que azotaron a Europa desde la peste negra convencieron a las personas de que las evitaran? La enfermedad de la sífilis, que estalló en Europa a fines del siglo XV, también habría motivado a las personas a dejar de promiscuidad sexual, reduciendo así las otras razones para tener una casa de baños.

El filósofo holandés Erasmo, escribiendo en 1526, señala la caída de los baños públicos. “Hace veinticinco años, nada estaba más de moda en Brabante que los baños públicos”, comentó. “Hoy no hay ninguno, la nueva plaga nos ha enseñado a evitarlos”.

Fuentes

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Caskey, Jill, "Steam y" Sanitas "en el ámbito doméstico: baños y baños en el sur de Italia en la Edad Media",Revista de la Sociedad de Historiadores de Arquitectura, Vol. 58, No. 2 (1999)

Harvey, Barbara, Viviendo y muriendo en Inglaterra, 1100-1540: La experiencia monástica (Clarendon Press, 1993)

Holmes, Urban Tigner, La vida cotidiana en el siglo XII (Prensa de la Universidad de Wisconsin, 1952)

Lucas, A.T., "Lavarse y bañarse en la antigua Irlanda",La Revista de la Real Sociedad de Anticuarios de Irlanda, Vol. 95, núm. 1/2 (1965)

Newman, Paul B., La vida cotidiana en la Edad Media (McFarland y Co., 2001)

Smith, Virginia, Limpio: una historia de higiene y pureza personal (Prensa de la Universidad de Oxford, 2007)

van Dam, Fabiola I., "Límites permeables: cuerpos, baños y fluidos, 1135-1333", Medicina y espacio: cuerpo, entorno y fronteras en la Antigüedad y la Edad Media, ed. Patricia Baker (Brill, 2012)

van Winter, Johanna Maria, "Opiniones medievales sobre la comida y la bebida en relación con el baño", Especias y combinaciones: artículos recopilados sobre comida medieval (Prospect Books, 2007)

LEER:

"Lavarse el polvo": baños y bañarse en el Japón de la Baja Edad Media

Cuando fue la Edad Media