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Merodeador de la RAF sobre Ancona

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Merodeador de la RAF sobre Ancona

Un merodeador de la RAF sobre el puerto adriático italiano de Ancona.


Escuadrón No. 14 de la RAF

Escuadrón No. 14 de la Royal Air Force actualmente opera el Beechcraft Shadow R1 (un Beechcraft Super King Air modificado) en el rol de Inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR) de RAF Waddington.

  • 3 de febrero de 1915 - 4 de febrero de 1919
  • 1 de febrero de 1920 - 1 de junio de 1945
  • 1 de junio de 1945 - 31 de marzo de 1946
  • 1 de abril de 1946 - 17 de diciembre de 1962
  • 17 de diciembre de 1962-30 de junio de 1970
  • 30 de junio de 1970 - 1 de junio de 2011
  • 14 de octubre de 2011 - presente
    (1915–1917)* (1918)
  • Arabia (1916-1917) * (1917-1918) * (1924) (1936-1939) (1940-1941) * (1941-1943) *
  • Egipto y Libia (1941-1942) * (1943) * (1945) * (1991) * (1999) (2003-2011)

Historia detallada

Antiguo aeródromo militar de la Segunda Guerra Mundial, ahora utilizado para aviones ligeros civiles. El aeródromo militar se estableció en 1942 pero no se activó hasta 1943. Se dotó de tres pistas de concreto y asfalto y dos hangares para aviones tipo T2. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue utilizado tanto por la Real Fuerza Aérea como por la Novena Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos. El aeródromo fue designado por los estadounidenses como la estación 358. Earls Colne fue el hogar de las unidades de bombarderos y cazas, y más tarde también aviones de transporte. En 2000-2001, se informó que la antigua zona del aeródromo militar se utilizaba en parte para aviones ligeros, en parte como Earls Colne Business Park, también un campo de golf, un centro deportivo y para la agricultura. Se dice que los hangares, parte de la vía perimetral, sobrevivieron hasta 2001. La torre de control fue demolida en 2003.


Contenido

Great Ashfield fue reconstruido para la USAAF en 1942 y se le asignó la designación de Estación 155. Se cree que el primer avión en aterrizar en la estación fue un B-26 Marauder dañado por la batalla que regresaba de una incursión sobre los Países Bajos el 17 de mayo de 1943.

Las unidades de la estación de la USAAF asignadas a la RAF Great Ashfield fueron: [1]

Unidades de la Estación del Ejército Regular incluidas:

  • 1152a Compañía de intendencia
  • 1249a Compañía de Policía Militar
  • 1735a Compañía de mantenimiento y suministro de artillería
  • 877th Chemical Company (Operaciones aéreas)
  • 2036 ° Pelotón de extinción de incendios de ingenieros

385 ° Grupo de Bombardeo (Pesado) Editar

El aeródromo se inauguró el 19 de junio de 1943 y fue utilizado por la Octava Fuerza Aérea de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos. 385o Grupo de Bombardeo (Pesado). El 385 llegó de Great Falls AAF Montana y fue asignado al Ala de Bombardeo de Combate 93. El código de cola del grupo era un "Cuadrado-G". Sus escuadrones operativos fueron:

El grupo voló Boeing B-17 Flying Fortresses como parte de la campaña de bombardeo estratégico de la Octava Fuerza Aérea.

La 385a BG operó principalmente como una organización de bombardeo estratégico hasta que terminó la guerra, atacando objetivos como áreas industriales, bases aéreas, refinerías de petróleo y centros de comunicaciones en Alemania, Francia, Polonia, Bélgica, los Países Bajos y Noruega. El grupo recibió una Mención Distinguida de Unidad por bombardear una fábrica de aviones en Ratisbona el 17 de agosto de 1943 después de un largo y peligroso vuelo sobre territorio enemigo.

El grupo lideró la 4ta Ala de Bombardeo a una gran distancia a través de una fuerte y dañina oposición por el exitoso bombardeo de una planta de reparación de aviones en Zwickau el 12 de mayo de 1944, obteniendo otro DUC por esta actuación. Otros objetivos estratégicos incluyeron fábricas de aviones en Oschersleben y Marienburg, trabajos de baterías en Stuttgart, aeródromos en Beauvais y Chartres, refinerías de petróleo en Ludwigshafen y Merseburg, y astilleros de clasificación en Munich y Oranienburg.

A veces apoyaba a las fuerzas terrestres y atacaba objetivos contradictorios. Atacó las defensas de la costa en junio de 1944 en preparación para la invasión de Normandía y alcanzó los astilleros de clasificación y los puntos de estrangulamiento durante el desembarco del Día D. Bombardearon posiciones enemigas en apoyo de las fuerzas terrestres en Saint-Lô en julio de 1944. Atacaron las comunicaciones y fortificaciones alemanas durante la Batalla de las Ardenas, de diciembre de 1944 a enero de 1945. Concentraciones de tropas y centros de comunicaciones bombardeados en Alemania y Francia, de marzo a abril de 1945, para ayudar en la estocada final en Alemania.

El 6 de marzo de 1944, la incursión a Berlín (la misión más costosa jamás realizada por la Octava), el comandante de la 3.a División, el general de brigada Russell Wilson, despegó de Great Ashfield en un B-17 equipado con radar en un grupo líder de la 385a. Todos los aviones 385 regresaron a salvo. todo eso es excepto el que transportaba al general Wilson, que fue visto recibiendo varios impactos de fuego antiaéreo que prendió fuego a un motor. Aunque cuatro miembros de la tripulación lograron lanzarse en paracaídas a un lugar seguro (incluido el héroe de la Medalla de Honor, el primer teniente John C. Morgan), ocho de los otros murieron cuando el bombardero explotó.

Después del Día V-E, el Grupo de Bombardeo 385 transportó prisioneros de guerra desde Alemania a los centros aliados y envió comida a los Países Bajos. El grupo regresó a Sioux Falls AAF South Dakota el 28 de agosto de 1945 y fue desactivado.

Durante la Guerra Fría, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos 385a Ala Aeroespacial Estratégica, con sede en Offut AFB Nebraska, controlaba una mezcla de misiles estratégicos y aviones de reabastecimiento de combustible. El ala proporcionó servicios de puesto de mando aerotransportado y apoyó la misión global de reabastecimiento de combustible de SAC.

El ala estuvo activa entre 1962 y 1964 y se le otorgó el legado de la Segunda Guerra Mundial y los honores del Grupo de Bombas 385 de la USAAF en el momento de su activación.

Después de la guerra, el aeródromo volvió al control de la RAF y quedó bajo el Comando de Mantenimiento como un subsitio para el almacenamiento de bombas antes de ser finalmente abandonado y vendido en 1955.

Con el fin del control militar, Great Ashfield volvió a la agricultura. Gran parte del hormigón se ha retirado y vendido como agregado, y una pequeña sección de la pista principal se ha retenido para su uso por aviones ligeros. Gran parte de la vía perimetral se ha reducido a un camino de acceso a la granja de un solo carril y algunos edificios durante la guerra permanecen en un estado deteriorado.

En la iglesia del pueblo se puede ver un monumento a los del 385 que perdieron la vida volando desde Great Ashfield.


Contenido

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, el presidente de los Estados Unidos (entonces una potencia neutral), Franklin D. Roosevelt, emitió una solicitud a los principales beligerantes para que limitaran sus ataques aéreos a objetivos militares. [4] Los franceses y los británicos acordaron cumplir con la solicitud, con la disposición de que esto era "en el entendimiento de que estas mismas reglas de guerra serán escrupulosamente observadas por todos sus oponentes". [5]

El Reino Unido tenía una política de utilizar bombardeos aéreos solo contra objetivos militares y contra infraestructura como puertos y ferrocarriles de importancia militar directa. Si bien se reconoció que el bombardeo aéreo de Alemania causaría bajas civiles, el gobierno británico renunció al bombardeo deliberado de propiedad civil, fuera de las zonas de combate, como táctica militar. [6] Esta política fue abandonada el 15 de mayo de 1940, dos días después del ataque aéreo alemán a Rotterdam, cuando se le dio permiso a la RAF para atacar objetivos en el Ruhr, incluidas plantas petroleras y otros objetivos industriales civiles que ayudaron al esfuerzo bélico alemán. como los altos hornos que por la noche se iluminaban por sí mismos. La primera incursión de la RAF en el interior de Alemania tuvo lugar la noche del 10 al 11 de mayo (en Dortmund). [7] El Julio Verne, una variante del Farman F.220 de la Aviación Naval Francesa, fue el primer bombardero aliado en asaltar Berlín: la noche del 7 de junio de 1940 arrojó ocho bombas de 250 kg y 80 de 10 kg de peso sobre la capital alemana. [8]

Entre 1939 y 1942, la política de bombardear únicamente objetivos de importancia militar directa se abandonó gradualmente en favor del "bombardeo de área": ​​bombardeo a gran escala de ciudades alemanas para destruir viviendas e infraestructura civil. Aunque matar a civiles alemanes nunca fue una política explícita, era obvio que los bombardeos de área causarían bajas civiles a gran escala. [9] Con la tecnología disponible en ese momento, el bombardeo de precisión de objetivos militares solo era posible a la luz del día (y era difícil incluso entonces). Los bombardeos diurnos llevados a cabo por Bomber Command implicaron pérdidas inaceptablemente elevadas de aviones británicos, y los bombardeos nocturnos provocaron pérdidas británicas mucho menores, pero fueron necesariamente indiscriminados debido a las dificultades de la navegación nocturna y al apuntar las bombas. [10]

Antes de 1941, Berlín, a 950 kilómetros (590 millas) de Londres, estaba en el rango extremo alcanzable por los bombarderos británicos entonces disponible para las fuerzas aliadas. Solo podía ser bombardeado por la noche en verano cuando los días eran más largos y el cielo despejado, lo que aumentaba el riesgo para los bombarderos aliados. La primera incursión de la RAF en Berlín tuvo lugar en la noche del 25 de agosto de 1940 95 aviones fueron enviados para bombardear el aeropuerto de Tempelhof cerca del centro de Berlín y Siemensstadt, de los cuales 81 lanzaron sus bombas en Berlín y sus alrededores, [11] [12] y mientras el daño fue leve, el efecto psicológico sobre Hitler fue mayor. Los bombardeos en Berlín llevaron a Hitler a ordenar el cambio del objetivo de la Luftwaffe de los aeródromos y las defensas aéreas británicas a las ciudades británicas, en un momento durante la Batalla de Gran Bretaña cuando las defensas aéreas británicas se estaban agotando y sobrecargando.

En las siguientes dos semanas hubo otras cinco incursiones de un tamaño similar, todas nominalmente incursiones de precisión en objetivos específicos, [12] pero con las dificultades de navegar por la noche, las bombas que se lanzaron se dispersaron ampliamente. [13] Durante 1940 hubo más incursiones en Berlín, todas las cuales causaron poco daño. Las redadas se hicieron más frecuentes en 1941, pero fueron ineficaces para alcanzar objetivos importantes. El jefe del Estado Mayor Aéreo de la RAF, Sir Charles Portal, justificó estas redadas diciendo que "sacar a cuatro millones de personas de la cama y llevarlas a los refugios" valió la pena las pérdidas involucradas. [14] [15]

La Unión Soviética inició una campaña de bombardeos en Berlín el 8 de agosto de 1941 que se extendió hasta principios de septiembre. Bombarderos medianos de la Armada, acompañados desde el 12 de agosto por bombarderos del Ejército, llevaron a cabo diez incursiones desde la isla de Saaremaa a Berlín con 3-12 aviones en cada incursión, cincuenta en total que llegaron a Berlín. [16] Bombarderos pesados ​​del Ejército, que operaban desde cerca de Leningrado, ejecutaron una incursión a Berlín el 11 de agosto, y solo unas pocas máquinas alcanzaron el objetivo. [17] En total, en 1941, los aviones soviéticos lanzaron 36.000 kilogramos (79.000 libras) de bombas sobre Berlín. Las pérdidas operacionales y de combate de los soviéticos sumaron 17 aviones destruidos y 70 tripulantes muertos. [18]

El 7 de noviembre de 1941, Sir Richard Peirse, jefe del Comando de Bombarderos de la RAF, lanzó una gran incursión en Berlín, enviando más de 160 bombarderos a la capital. 21 fueron derribados o estrellados, y nuevamente se hicieron pocos daños debido al mal tiempo. [19] Este fracaso llevó al despido de Peirse y su reemplazo (en febrero de 1942) por Sir Arthur Travers Harris, quien creía tanto en la eficacia como en la necesidad del bombardeo de área. Harris dijo: "Los nazis entraron en esta guerra bajo la ilusión bastante infantil de que iban a bombardear a todos los demás, y nadie iba a bombardearlos a ellos. En Rotterdam, Londres, Varsovia y medio centenar de otros lugares, pusieron su ingenuo teoría en funcionamiento. Ellos sembraron el viento, y ahora van a cosechar el torbellino ". [20]

Al mismo tiempo, estaban entrando en servicio nuevos bombarderos de mayor alcance, en particular el Avro Lancaster, que estuvo disponible en grandes cantidades durante 1942. Sin embargo, durante la mayor parte de 1942, la prioridad del Bomber Command fue atacar los puertos de submarinos de Alemania como parte de los puertos británicos. esfuerzo por ganar la Batalla del Atlántico. Durante todo 1942 hubo sólo nueve alertas aéreas en Berlín, ninguna de ellas grave. [21] Sólo en 1943 Harris tuvo los medios y la oportunidad de poner en práctica su creencia en los bombardeos de área.

La Batalla de Berlín fue lanzada por Harris en noviembre de 1943, una campaña aérea concertada contra la capital alemana, aunque se siguieron atacando otras ciudades para evitar que los alemanes concentraran sus defensas en Berlín. Harris creía que este podría ser el golpe que rompería la resistencia alemana. "Nos costará entre 400 y 500 aviones", dijo. "Le costará la guerra a Alemania". [22] Para entonces, podría desplegar más de 800 bombarderos de largo alcance en cualquier noche, equipados con dispositivos de navegación nuevos y más sofisticados, como el radar H2S. Entre noviembre de 1943 y marzo de 1944, Bomber Command realizó 16 ataques masivos contra Berlín.

Un preludio de las redadas de 1943 provino del Mosquito De Havilland, que golpeó la capital el 30 de enero de 1943, el décimo aniversario de los nazis. Machtergreifung. Ese mismo día, se sabía que tanto Göring como Goebbels estaban dando grandes discursos que iban a ser transmitidos en vivo por radio. Exactamente a las 11.00 horas, los mosquitos del Escuadrón No. 105 llegaron a Berlín exactamente a tiempo para interrumpir el discurso de Göring. Más tarde ese día, el Escuadrón No. 139 repitió el truco para Goebbels. Fueron grandes redadas de propaganda que, al igual que la Incursión Doolittle en las islas de origen japonés había hecho para levantar la moral estadounidense en abril de 1942, fueron una gran vergüenza para el liderazgo alemán. El 20 de abril de 1943 fue el 54º cumpleaños de Hitler. Bomber Command decidió que tenían que marcar la ocasión con una incursión en Berlín, y se decidió que el Mosquito era el avión adecuado para el trabajo. En consecuencia, el Escuadrón No. 105 fue enviado a la capital alemana, llegando con éxito a la ciudad con la pérdida de un solo avión. [23]

La primera incursión de la batalla ocurrió del 18 al 19 de noviembre de 1943. Berlín era el objetivo principal y fue atacado por 440 Avro Lancaster ayudados por cuatro Mosquitos. La ciudad estaba bajo las nubes y el daño no fue severo. La segunda incursión importante tuvo lugar la noche del 22 al 23 de noviembre de 1943. Esta fue la incursión más eficaz de la RAF en Berlín. La redada causó grandes daños en las zonas residenciales al oeste del centro, Tiergarten y Charlottenburg, Schöneberg y Spandau. Debido a las condiciones climáticas secas, se encendieron varias tormentas de fuego. La Iglesia Memorial Kaiser Wilhelm fue destruida. Varios otros edificios notables fueron dañados o destruidos, incluidas las embajadas británica, francesa, italiana y japonesa, el palacio de Charlottenburg y el zoológico de Berlín, al igual que el Ministerio de Municiones, el Colegio Administrativo de las Waffen SS, el cuartel de la Guardia Imperial en Spandau y varias fábricas de armas. [24]

El 17 de diciembre, se produjeron grandes daños en el sistema ferroviario de Berlín. Para entonces, el efecto acumulativo de la campaña de bombardeos había inutilizado más de una cuarta parte del total de viviendas de Berlín. [24] Hubo otra incursión importante entre el 28 y el 29 de enero de 1944, cuando los distritos oeste y sur de Berlín fueron alcanzados en el ataque más concentrado de este período. Del 15 al 16 de febrero, importantes industrias de guerra se vieron afectadas, incluida la gran área de Siemensstadt, y los distritos del centro y suroeste sufrieron la mayor parte del daño. Esta fue la incursión más grande de la RAF en Berlín. Las redadas continuaron hasta marzo de 1944. [24] [25] [26]

Estas redadas causaron una inmensa devastación y pérdida de vidas en Berlín. La redada del 22 de noviembre de 1943 mató a 2.000 berlineses y dejó a 175.000 sin hogar. La noche siguiente, 1.000 personas murieron y 100.000 quedaron sin hogar. Durante diciembre y enero, las redadas regulares mataron a cientos de personas cada noche y dejaron sin hogar a entre 20.000 y 80.000 cada vez. [27] En total, casi 4.000 murieron, 10.000 resultaron heridos y 450.000 quedaron sin hogar. [28]

Las 16 incursiones en Berlín le costaron al Bomber Command más de 500 aviones, y sus tripulaciones murieron o fueron capturadas. Esta fue una tasa de pérdida del 5,8%, que estaba por encima del umbral del 5% que la RAF consideraba la tasa máxima de pérdida operativa sostenible. [29] En diciembre de 1943, por ejemplo, 11 tripulaciones del Escuadrón Nº 460 de la RAAF se perdieron en operaciones contra Berlín y en enero y febrero, otras 14 tripulaciones murieron. La destrucción de 25 aviones significó que la fuerza de combate del escuadrón tuvo que ser reemplazada en tres meses. A este ritmo, el Bomber Command habría sido aniquilado antes que Berlín ". [30] Se ha reconocido en gran medida que la Batalla de Berlín fue un fracaso para la RAF, [30] los historiadores oficiales británicos han declarado que" en un sentido operativo, la Batalla de Berlín fue más que un fracaso, fue una derrota ". [31]

En 1943, el ejército de los EE. UU. Y la compañía Standard Oil construyeron un conjunto de réplicas en el oeste de Utah, de las típicas urbanizaciones de la clase trabajadora alemana, "German Village", que sería de importancia clave para adquirir los conocimientos y la experiencia necesarios para llevar fuera de los bombardeos en Berlín. Se hizo con la ayuda de Erich Mendelsohn, un arquitecto judío de estructuras en Berlín que huyó de los nazis en 1933. [32]

La gran ofensiva de bombarderos pesados ​​de la Semana Grande (del domingo 20 al viernes 25 de febrero de 1944) comenzó poco después de que el comandante de la Octava Fuerza Aérea, el general de división Jimmy Doolittle, implementara un cambio importante en la defensa de los cazas de las formaciones de bombarderos estratégicos de la USAAF que habían reforzado el confianza de los equipos de bombardeo estratégico de Estados Unidos. Hasta ese momento, los bombarderos aliados evitaban el contacto con la Luftwaffe ahora, los estadounidenses usaban cualquier método que obligara a la Luftwaffe a entrar en combate. Implementando esta política, Estados Unidos miró hacia Berlín. Atacar la capital alemana, razonó la USAAF, obligaría a la Luftwaffe a entrar en batalla. En consecuencia, el 4 de marzo, el USSTAF lanzó el primero de varios ataques contra Berlín. [33] Las feroces batallas se desataron y resultaron en grandes pérdidas para ambos bandos. El 6 de marzo se perdieron 69 B-17, pero la Luftwaffe perdió 160 aviones. Los aliados reemplazaron sus pérdidas que la Luftwaffe no pudo. [34]

Al final de la Batalla de Berlín, la RAF realizó una última gran incursión en la ciudad la noche del 24 al 25 de marzo, perdiendo el 8,9% de la fuerza atacante, [35] pero debido al fracaso de la Batalla de Berlín, y el cambio al bombardeo táctico de Francia durante los meses de verano en apoyo de la invasión aliada de Francia, el Comando de Bombarderos de la RAF dejó Berlín solo durante la mayor parte de 1944. Sin embargo, continuaron las incursiones molestas periódicas tanto de la RAF como de la USAAF, incluida la Operación Whitebait desvío para el bombardeo del Centro de Investigación del Ejército de Peenemünde. En 1945, la Octava Fuerza Aérea lanzó una serie de grandes incursiones diurnas en Berlín, la última de ellas el 18 de marzo (hubo bombardeos a Falkensee y Spandau, cerca de Berlín, el 28 de marzo), [36] Force lanzó su única misión de bombardeo a Berlín el 24 de marzo, [37] y durante 36 noches seguidas decenas de Mosquitos de la RAF bombardearon la capital alemana, terminando la noche del 20 al 21 de abril de 1945 justo antes de que los soviéticos entraran en la ciudad. [38]

La mayor incursión estadounidense en Berlín Editar

1.500 bombarderos de la Octava Fuerza Aérea, protegidos por unos 1.000 cazas, atacaron el sistema ferroviario de Berlín en la mañana del 3 de febrero de 1945 con la creencia de que el Sexto Ejército Panzer alemán atravesaba Berlín en tren en su camino hacia el Frente Oriental [39 ] pensando que el Sexto Ejército Panzer usaría las barreras ferroviarias de Tempelhof para el movimiento. [40] Esta fue una de las pocas ocasiones en las que la USAAF llevó a cabo un ataque masivo en el centro de una ciudad. El teniente general James Doolittle, comandante de la Octava Fuerza Aérea de la USAAF, se opuso a esta táctica, pero fue rechazado por el comandante de la USAAF, el general Carl Spaatz, quien fue apoyado por el comandante aliado, el general Dwight D. Eisenhower.Eisenhower y Spaatz dejaron en claro que el ataque a Berlín fue de gran importancia política, ya que fue diseñado para ayudar a la ofensiva soviética en el Oder al este de Berlín, y fue esencial para la unidad aliada. [41] [42]

En la incursión, dirigida por el teniente coronel Robert Rosenthal del 100 ° Grupo de Bombardeo que volaba en un Pathfinder B-17G, s / n 44-8379, al mando de toda la fuerza de bombarderos de la Primera División Aérea en esta incursión [43] - Friedrichstadt (el periódico distrito) y Luisenstadt (ambos divididos entre los distritos de Kreuzberg y Mitte, el área central) y algunas otras áreas, como Friedrichshain, resultaron gravemente dañadas. Las bombas utilizadas en esta incursión consistieron principalmente en artefactos explosivos de alta potencia y no en municiones incendiarias. El área que sufrió los mayores daños no incluyó las líneas principales de ferrocarril, que eran más al norte (Stadtbahn) y al sur (Ringbahn), pero sí incluyó dos estaciones terminales de Berlín (Anhalter y Potsdamer Bahnhof, la última de las cuales ya había estado fuera de servicio). servicio desde 1944 debido a la destrucción de una bomba). [ cita necesaria ]

El bombardeo fue tan denso que provocó un incendio en la ciudad que se extendió hacia el este, impulsado por el viento, sobre el sur de Friedrichstadt y el noroeste de la vecina Luisenstadt. El fuego duró cuatro días hasta que redujo a cenizas todo lo combustible a su alcance y después de llegar a cursos de agua, grandes vías y parques por los que el fuego no podía saltar. Debido al agotamiento de los suministros alemanes, la defensa antiaérea alemana estaba insuficientemente equipada y era débil, de modo que de los 1.600 aviones estadounidenses comprometidos, solo 36 fueron derribados y sus tripulaciones fueron tomadas como prisioneros de guerra. [44] El comandante de la Primera División Aérea, el teniente coronel Rosenthal, estuvo entre los derribados y sobrevivió, pero fue rescatado por las fuerzas armadas soviéticas y finalmente regresó a Inglaterra. [45]

Varios monumentos, como la iglesia francesa de Luisenstadt, la iglesia de St. James, la iglesia de Jerusalén, la iglesia de Luisenstadt, la iglesia de San Miguel, la iglesia de San Simeón y el Consistorio protestante de Marcher (entrada actual del Museo Judío de Berlín), así como el gobierno y Los edificios del Partido Nazi también fueron atacados, incluida la Cancillería del Reich, la Cancillería del Partido, la sede de la Gestapo y el Tribunal Popular. [42] Las áreas de Unter den Linden, Wilhelmstrasse y Friedrichstrasse se convirtieron en mares de ruinas. Entre los muertos se encontraba Roland Freisler, el infame juez principal del Tribunal Popular. El número de muertos ascendió a 2.894, menos de lo que podría haberse esperado porque la redada tuvo lugar durante el día con relativamente pocas bombas incendiarias. El número de heridos ascendió a 20.000 y 120.000 quedaron sin hogar o "desalojados". [44]

Otra redada el 26 de febrero de 1945 [46] dejó sin hogar a otras 80.000 personas. Las redadas continuaron hasta abril, cuando el Ejército Rojo estaba fuera de la ciudad. En los últimos días de la guerra, la Fuerza Aérea Roja también bombardeó Berlín, además de utilizar Ilyushin Il-2 y aviones similares para ataques de bajo nivel a partir del 28 de marzo. Para entonces, la infraestructura y las defensas civiles de Berlín estaban a punto de colapsar, pero la moral civil se mantuvo. Después de la captura de Berlín, el general soviético Nikolai Bersarin dijo, refiriéndose al bombardeo de artillería y cohetes del Ejército Rojo, que:

"Los aliados occidentales habían arrojado 65.000 toneladas de explosivos sobre la ciudad en el transcurso de más de dos años, mientras que el Ejército Rojo había gastado 40.000 toneladas en tan sólo dos semanas". Más tarde, los estadísticos calcularon que por cada habitante de Berlín había casi 30 metros cúbicos (39 yardas cúbicas) de escombros. [47]

Hasta finales de marzo de 1945 se habían producido un total de 314 ataques aéreos en Berlín, 85 de los cuales se produjeron en los últimos doce meses [48] La mitad de las casas resultaron dañadas y alrededor de un tercio eran inhabitables, hasta 16 km² de la ciudad era simplemente escombros. Las estimaciones del número total de muertos en Berlín por ataques aéreos oscilan entre 20.000 y 50.000 estudios alemanes actuales sugieren que una cifra en la parte inferior de este rango es más probable. [49] Esto se compara con el número de muertos de entre 25.000 y 35.000 en el único ataque a Dresde el 14 de febrero de 1945, y los 42.000 muertos en Hamburgo en una sola incursión en 1943, con las incursiones de Hamburgo y Dresde cada una con un total de bajas más bajo que el 9/10 de marzo de 1945 Operation Meetinghouse Un único ataque con bombas incendiarias sobre Tokio, que devastó unas 15,8 millas cuadradas (40,9 km²) y provocó la pérdida de al menos 100.000 vidas en la capital japonesa. [50] La cifra relativamente baja de bajas en Berlín es en parte el resultado de la distancia de la ciudad a los aeródromos en Gran Bretaña, lo que dificultó las grandes incursiones antes de la liberación de Francia a finales de 1944, pero también debido a las defensas aéreas y los refugios superiores de la ciudad. [ cita necesaria ]

El régimen nazi era muy consciente de la necesidad política de proteger la capital del Reich contra la devastación aérea. Incluso antes de la guerra, se había comenzado a trabajar en un amplio sistema de refugios antiaéreos públicos, pero en 1939 solo se había construido el 15% de los 2.000 refugios previstos. En 1941, sin embargo, los cinco enormes refugios públicos (zoológico, estación de Anhalt, Humboldthain, Friedrichshain y Kleistpark) estaban completos y ofrecían refugio a 65.000 personas. Otros refugios se construyeron debajo de los edificios gubernamentales, el más conocido es el llamado Führerbunker debajo del edificio de la Cancillería del Reich. Además, muchas estaciones de U-Bahn se convirtieron en refugios. El resto de la población se tuvo que conformar con sus propias bodegas. [51]

En 1943, los alemanes decidieron evacuar a personas no esenciales de Berlín. En 1944, 1,2 millones de personas, 790.000 de ellas mujeres y niños, aproximadamente una cuarta parte de la población de la ciudad, habían sido evacuadas a zonas rurales. Se hizo un esfuerzo para evacuar a todos los niños de Berlín, pero los padres se resistieron a ello, y muchos evacuados pronto regresaron a la ciudad (como también sucedió en Londres en 1940-41). La creciente escasez de mano de obra a medida que avanzaba la guerra significaba que la mano de obra femenina era esencial para mantener en marcha las industrias bélicas de Berlín, por lo que la evacuación de todas las mujeres con niños no era posible. A fines de 1944, la población de la ciudad comenzó a crecer nuevamente cuando los refugiados que huían del avance del Ejército Rojo en el este comenzaron a llegar a Berlín. los Ostvertriebenen ("refugiados del este") se les negó oficialmente el permiso para permanecer en Berlín por más de dos días y fueron alojados en campamentos cerca de la ciudad antes de ser trasladados hacia el oeste. Se estima que menos de 50.000 lograron permanecer en Berlín. En enero de 1945, la población rondaba los 2,9 millones, aunque las exigencias de las fuerzas armadas alemanas eran tales que sólo 100.000 de ellos eran hombres de entre 18 y 30 años. Otros 100.000 más o menos fueron trabajos forzados, principalmente franceses. Fremdarbeiter, "trabajadores extranjeros" y ruso Ostarbeiter ("trabajadores del este"). La clave del área de Flak eran tres enormes torres Flak (Flaktürme), que proporcionó plataformas enormemente resistentes tanto para reflectores como para cañones antiaéreos de 128 mm, así como refugios (Hochbunker) para civiles. Estas torres estaban en el zoológico de Berlín en Tiergarten, Humboldthain y Friedrichshain. Los cañones Flak fueron manejados cada vez más por los adolescentes de las Juventudes Hitlerianas a medida que los hombres mayores fueron reclutados al frente. En 1945, las chicas de la Liga de Chicas Alemanas (BDM) también operaban armas Flak. Después de 1944 hubo poca protección de caza de la Luftwaffe, y las defensas Flak se vieron cada vez más abrumadas por la escala de los ataques.


Contenido

Los desembarcos aliados en Italia en septiembre de 1943 por dos ejércitos aliados, poco después de los desembarcos aliados en Sicilia en julio, comandados por el general Sir Harold Alexander, el Comandante en Jefe (C-en-C) del 15 ° Grupo de Ejércitos ( luego retitulado Ejércitos Aliados en Italia), fueron seguidos por un avance hacia el norte en dos frentes, uno a cada lado de la cordillera central que forma la "columna vertebral" de Italia. En el frente occidental, el Quinto Ejército estadounidense, comandado por el teniente general Mark W. Clark, que había sufrido muchas bajas durante el desembarco principal en Salerno (con nombre en código Operación Avalancha) en septiembre, se trasladó desde la base principal de Nápoles hasta el italiano " boot "y en el frente oriental, el Octavo Ejército británico, comandado por el general Sir Bernard Montgomery, avanzó por la costa del Adriático.

El Quinto Ejército de Clark avanzó lentamente frente al terreno difícil, el clima húmedo y las hábiles defensas alemanas. Los alemanes luchaban desde una serie de posiciones preparadas de una manera diseñada para infligir el máximo daño, luego retrocedían mientras ganaban tiempo para la construcción de las posiciones defensivas de la Línea de Invierno al sur de la capital italiana de Roma. Las estimaciones originales de que Roma caería en octubre de 1943 resultaron demasiado optimistas.

Aunque en el este la línea defensiva alemana había sido violada en el frente del Adriático y Ortona fue capturada por la 1.a División canadiense, el avance se había detenido con el inicio de las ventiscas invernales a fines de diciembre, lo que hizo que el apoyo aéreo y el movimiento fueran cercanos. en el terreno irregular imposible. La ruta a Roma desde el este usando la Ruta 5 fue así excluida como una opción viable dejando las rutas de Nápoles a Roma, las carreteras 6 y 7, como únicas posibilidades que la autopista 7 (la antigua Vía Apia Romana) seguía a lo largo de la costa oeste pero al sur. de Roma se topó con los Pantanos Pontinos, que los alemanes habían inundado.

La carretera 6 atravesaba el valle de Liri, dominada en su entrada sur por la accidentada masa de Monte Cassino sobre la ciudad de Cassino. La excelente observación desde los picos de varias colinas permitió a los defensores alemanes detectar el movimiento aliado y dirigir fuego de artillería de alta precisión, evitando cualquier avance hacia el norte. Atravesando la línea aliada estaba el rápido río Rapido, que se elevaba en los Apeninos centrales, atravesaba Cassino (uniéndose al río Gari, que se identificó erróneamente como Rapido [9]) y cruzaba la entrada al valle Liri. Allí, el río Liri se unía al Gari para formar el río Garigliano, que continuaba hacia el mar.

Con sus defensas montañosas fuertemente fortificadas, los difíciles cruces de ríos y la cabecera del valle inundada por los alemanes, Cassino formó un eje de la Línea Gustav, la línea más formidable de las posiciones defensivas que componen la Línea de Invierno.

A pesar de su potencial excelencia como puesto de observación, debido a la importancia histórica de la abadía benedictina de catorce siglos de antigüedad, el comandante alemán en Italia, Generalfeldmarschall Albert Kesselring, ordenó a las unidades alemanas que no lo incluyeran en sus posiciones defensivas e informó al Vaticano y los Aliados en consecuencia en diciembre de 1943. [10] [11]

Sin embargo, algunos aviones de reconocimiento aliados sostuvieron que observaron tropas alemanas dentro del monasterio. Si bien esto permanece sin confirmar, está claro que una vez que el monasterio fue destruido, fue ocupado por los alemanes y demostró ser una mejor cobertura para sus emplazamientos y tropas de lo que hubiera ofrecido una estructura intacta.

Planes y preparación Editar

El plan del comandante del Quinto Ejército, el teniente general Clark, era que el X Cuerpo británico, al mando del teniente general Richard McCreery, a la izquierda de un frente de treinta kilómetros (20 millas), atacara el 17 de enero de 1944, a través del Garigliano cerca de la costa (5ª y 56ª Divisiones de Infantería). La 46.a División de Infantería británica debía atacar en la noche del 19 de enero a través del Garigliano debajo de su unión con el Liri en apoyo del ataque principal del II Cuerpo de Estados Unidos, bajo el mando del mayor general Geoffrey Keyes, a su derecha. El principal impulso central del II Cuerpo de los EE. UU. Comenzaría el 20 de enero con la 36.a División de Infantería de los EE. UU. Realizando un asalto a través del crecido río Gari a cinco millas (8 km) aguas abajo de Cassino. Simultáneamente, el Cuerpo Expedicionario Francés (CEF), bajo el mando del general Alphonse Juin, continuaría su movimiento de "gancho de derecha" hacia Monte Cairo, la bisagra de las líneas defensivas de Gustav y Hitler. En verdad, Clark no creía que hubiera muchas posibilidades de un avance temprano, [12] pero sintió que los ataques alejarían a las reservas alemanas del área de Roma a tiempo para el ataque a Anzio (nombre en código Operación Shingle) donde el US VI Cuerpo (1.a División Británica y 3.a División de Infantería de EE. UU., Equipo de Combate del Regimiento de Paracaidistas 504.o, Rangers del Ejército de EE. UU. Y Comandos Británicos, Comando de Combate 'B' de la 1.a División Blindada de EE. UU., Junto con unidades de apoyo), bajo el mando del Mayor General John P. Lucas, tenía previsto realizar un desembarco anfibio el 22 de enero. Se esperaba que el desembarco de Anzio, con el beneficio de la sorpresa y un rápido movimiento hacia el interior de las colinas de Alban, que comandan las rutas 6 y 7, amenazaría tanto la retaguardia y las líneas de suministro de los defensores de Gustav que podría perturbar a los comandantes alemanes. y hacer que se retiren de la Línea Gustav a posiciones al norte de Roma. Si bien esto habría sido coherente con las tácticas alemanas de los tres meses anteriores, la inteligencia aliada no había entendido que la estrategia de combatir la retirada había tenido el único propósito de proporcionar tiempo para preparar la línea Gustav donde los alemanes pretendían mantenerse firmes. Por lo tanto, la evaluación de inteligencia de las perspectivas aliadas fue demasiado optimista. [13]

El Quinto Ejército había llegado a la Línea Gustav hasta el 15 de enero, después de seis semanas de intensos combates para avanzar las últimas siete millas (11 km) a través de las posiciones de la Línea Bernhardt, tiempo durante el cual habían sufrido 16.000 bajas. [14] Apenas tuvieron tiempo de preparar el nuevo asalto, y mucho menos de tomar el resto y la reorganización que realmente necesitaban después de tres meses de lucha contra el desgaste al norte de Nápoles. Sin embargo, debido a que los Jefes de Estado Mayor Combinados Aliados solo pondrían las lanchas de desembarco disponibles hasta principios de febrero, ya que eran necesarios para la Operación Overlord, la invasión aliada del norte de Francia, la Operación Shingle tuvo que llevarse a cabo a fines de enero con el ataque coordinado al Gustav. Línea unos tres días antes.

Primer asalto: X Corps a la izquierda, 17 de enero Editar

El primer asalto se realizó el 17 de enero. Cerca de la costa, el X Cuerpo británico (56. ° y 5. ° Divisiones) forzó un cruce del Garigliano (seguido unos dos días más tarde por la 46.a División británica a su derecha), lo que provocó que el general Fridolin von Senger und Etterlin, comandante del XIV Cuerpo Panzer alemán , y responsable de las defensas de Gustav en la mitad suroeste de la línea, cierta preocupación en cuanto a la capacidad de la 94.a División de Infantería alemana para mantener la línea. Respondiendo a las preocupaciones de Senger, Kesselring ordenó a las Divisiones de Panzergrenadier 29 y 90 del área de Roma que proporcionaran refuerzos. Existe cierta especulación [ ¿por quién? ] en cuanto a lo que podría haber sido si X Corps hubiera tenido las reservas disponibles para explotar su éxito y lograr un avance decisivo. El cuerpo no tenía los hombres adicionales, pero ciertamente habría habido tiempo para alterar el plan de batalla general y cancelar o modificar el ataque central del II Cuerpo de EE. UU. Para que haya hombres disponibles para forzar el problema en el sur antes de que los refuerzos alemanes estuvieran disponibles. capaz de ponerse en posición. Dio la casualidad de que el Cuartel General del Quinto Ejército no pudo apreciar la fragilidad de la posición alemana y el plan no se modificó. Las dos divisiones de Roma llegaron el 21 de enero y estabilizaron la posición alemana en el sur. Sin embargo, en un aspecto, el plan funcionaba en el sentido de que las reservas de Kesselring se habían desplazado hacia el sur. Las tres divisiones del X Cuerpo del Teniente General McCreery sufrieron unas 4.000 bajas durante el período de la primera batalla. [15]

Ataque principal: II Cuerpo en el centro, 20 de enero Editar

El empuje central de la 36.a División de Estados Unidos, bajo el mando del mayor general Fred L. Walker, comenzó tres horas después de la puesta del sol el 20 de enero. La falta de tiempo para prepararse significó que el acercamiento al río todavía era peligroso debido a las minas sin limpiar y las trampas explosivas y el negocio altamente técnico de un cruce de río opuesto carecía de la planificación y el ensayo necesarios. Aunque un batallón del 143 ° Regimiento de Infantería pudo cruzar el Gari en el lado sur de San Angelo y dos compañías del 141 ° Regimiento de Infantería en el lado norte, estuvieron aislados la mayor parte del tiempo y en ningún momento fueron blindados aliados. capaz de cruzar el río, dejándolos muy vulnerables a los tanques de contraataque y los cañones autopropulsados ​​de Teniente general 15ª División Panzergrenadier de Eberhard Rodt. El grupo del sur se vio obligado a volver a cruzar el río a media mañana del 21 de enero. Keyes presionó a Walker para que reanudara el ataque de inmediato. Una vez más, los dos regimientos atacaron pero sin más éxito contra la bien atrincherada 15. ° División Panzergrenadier: el 143 ° Regimiento de Infantería consiguió el equivalente a dos batallones al otro lado, pero, una vez más, no hubo apoyo blindado y quedaron devastados cuando llegó la luz del día. el día siguiente. El 141º Regimiento de Infantería también cruzó en dos batallones y, a pesar de la falta de apoyo blindado, logró avanzar 1 kilómetro (0,62 millas). Sin embargo, con la llegada de la luz del día, también fueron destruidos y, en la noche del 22 de enero, el 141.º Regimiento de Infantería prácticamente había dejado de existir, solo 40 hombres regresaron a las líneas aliadas.

Rick Atkinson describió la intensa resistencia alemana:

La artillería y los tambores de Nebelwerfer registraron metódicamente ambas cabezas de puente, mientras las ametralladoras se abrían a cada sonido. Los soldados avanzaron poco a poco, sintiendo los cables de disparo y escuchando la recarga de las dotaciones de armas alemanas. estar de pie o incluso arrodillarse era morir. En promedio, los soldados heridos en el Rapido recibieron "tratamiento definitivo" nueve horas y cuarenta y un minutos después de haber sido alcanzados, según un estudio médico más tarde. " [dieciséis]

El asalto había sido un fracaso costoso, con la 36ª División perdiendo 2.100 [17] hombres muertos, heridos y desaparecidos en 48 horas. Como resultado, la conducción de esta batalla por parte del ejército se convirtió en el tema de una investigación del Congreso después de la guerra.

El II Cuerpo intenta al norte de Cassino: 24 de enero Editar

El siguiente ataque se lanzó el 24 de enero. El II Cuerpo de EE. UU., Con la 34.a División de Infantería bajo el mando del mayor general Charles W. Ryder encabezando el ataque y las tropas coloniales francesas en su flanco derecho, lanzó un asalto a través del valle inundado de Rapido al norte de Cassino y en las montañas detrás con la intención de luego girar. hacia la izquierda y atacando a Monte Cassino desde terreno elevado. Si bien la tarea de cruzar el río sería más fácil ya que el Rapido aguas arriba de Cassino era vadeable, la inundación hizo que el movimiento en los accesos a cada lado fuera muy difícil. En particular, los blindados solo podían moverse en caminos tendidos con esteras de acero y se necesitaron ocho días de sangrientos combates a través del terreno anegado para que la 34.a División hiciera retroceder a la 44.a División de Infantería alemana del general Franek para establecer un punto de apoyo en las montañas.

El cuerpo francés se detuvo en el flanco derecho

A la derecha, las tropas marroquíes-francesas hicieron un buen avance inicial contra la 5ª División de Montaña alemana, comandada por el general Julius Ringel, ganando posiciones en las laderas de su objetivo clave, el Monte Cifalco. Las unidades de avanzada de la 3.ª División de Infantería argelina también habían pasado por alto Monte Cifalco para capturar Monte Belvedere y Colle Abate.El general Juin estaba convencido de que Cassino podía ser evitado y las defensas alemanas desquiciadas por esta ruta del norte, pero su solicitud de reservas para mantener el impulso de su avance fue rechazada y el único regimiento de reserva disponible (de la 36ª División) fue enviado para reforzar la 34ª División. [18] Para el 31 de enero, los franceses se habían detenido con Monte Cifalco, que tenía una vista clara de los flancos y líneas de suministro franceses y estadounidenses, todavía en manos alemanas. Las dos divisiones marroquíes-francesas sufrieron 2.500 bajas en sus luchas en torno a Colle Belvedere. [19]

II Cuerpo en las montañas al norte de Cassino Editar

Se convirtió en la tarea de la 34.a División de EE. UU. (A la que se unió temporalmente el 142. ° Regimiento de Infantería de la 36.a División, que se había mantenido en reserva y no se usó durante el cruce del Rapido) luchar hacia el sur a lo largo de las cimas conectadas hacia la cresta que se cruza en el extremo sur. de los cuales fue Monastery Hill. Luego podrían atravesar el valle de Liri detrás de las defensas de la Línea Gustav. Fue muy difícil: las montañas eran rocosas, sembradas de cantos rodados y cortadas por barrancos y barrancos. Cavar trincheras en el suelo rocoso estaba fuera de discusión y cada elemento estaba expuesto al fuego de los puntos altos circundantes. Los barrancos no eran mejores ya que las aulagas que crecían allí, lejos de dar cobertura, habían sido sembradas con minas, trampas explosivas y alambradas de púas ocultas por los defensores. Los alemanes habían tenido tres meses para preparar sus posiciones defensivas usando dinamita y para almacenar municiones y provisiones. No había refugio natural y el clima era húmedo y helado.

A principios de febrero, la infantería estadounidense había capturado un punto estratégico cerca de la aldea de San Onofrio, a menos de 1 milla (1,6 km) de la abadía y el 7 de febrero un batallón había llegado al punto 445, una colina de cima redonda inmediatamente debajo del monasterio y a no más de 400 yardas (370 m) de distancia. Un escuadrón estadounidense logró un reconocimiento justo contra las paredes de la abadía, en forma de acantilado, con los monjes observando a las patrullas alemanas y estadounidenses intercambiando disparos. Sin embargo, los intentos de tomar Monte Cassino se vieron frustrados por el abrumador fuego de ametralladoras desde las laderas debajo del monasterio. A pesar de su feroz lucha, la 34.a División nunca logró tomar los reductos finales en la colina 593 (conocida por los alemanes como Monte Calvario), en manos del 3.er Batallón del 2.o Regimiento de Paracaidistas, parte de la 1.a División de Paracaidistas, el punto dominante de la cresta del monasterio.

Consecuencias Editar

El 11 de febrero, después de un último asalto fallido de 3 días en Monastery Hill y la ciudad de Cassino, los estadounidenses se retiraron. El II Cuerpo de Estados Unidos, después de dos semanas y media de batalla, estaba agotado. La actuación de la 34ª División en las montañas se considera una de las mejores hazañas de armas realizadas por cualquier soldado durante la guerra. [20] A cambio, sufrieron pérdidas de alrededor del 80 por ciento en los batallones de infantería, unas 2.200 bajas. [19]

En el punto álgido de la batalla de los primeros días de febrero, von Senger und Etterlin había trasladado a la 90.a División del frente Garigliano al norte de Cassino y se había alarmado tanto por la tasa de desgaste que había ". mi autoridad para solicitar que se interrumpa la batalla de Cassino y que ocupemos una línea bastante nueva ... una posición, de hecho, al norte de la cabeza de puente de Anzio ". [21] Kesselring rechazó la solicitud. En el momento crucial, von Senger pudo incorporar a la 71.a División de Infantería mientras dejaba a la 15.a División Panzergrenadier (a la que debían relevar) en su lugar.

Durante la batalla, hubo ocasiones en las que con un uso más astuto de las reservas, las posiciones prometedoras podrían haberse convertido en movimientos decisivos. Algunos historiadores [ ¿Quién? ] sugieren que esta falta de capitalización del éxito inicial podría atribuirse a la falta de experiencia de Clark. Sin embargo, es más probable que tuviera demasiado que hacer, siendo responsable de las ofensivas de Cassino y Anzio. Esta opinión se ve respaldada por la incapacidad del mayor general Lucian Truscott, al mando de la 3.a División de Infantería de los EE. UU., Como se relata a continuación, de contactarlo para las discusiones en un momento vital de la fuga de Anzio en el momento de la cuarta batalla de Cassino. Mientras que el general Alexander, C-in-C de la AAI, eligió (por argumentos de coordinación perfectamente lógicos) tener a Cassino y Anzio bajo un solo comandante del ejército y dividir el frente de Gustav Line entre el Quinto Ejército de los EE. UU. Y el Octavo Ejército Británico, ahora comandado por el teniente general Sir Oliver Leese, Kesselring eligió crear un 14º ejército separado al mando del general Eberhard von Mackensen para luchar en Anzio mientras dejaba la Línea Gustav en manos exclusivas del 10º ejército del general Heinrich von Vietinghoff.

Las unidades estadounidenses retiradas fueron reemplazadas por el Cuerpo de Nueva Zelanda (2ª División de Nueva Zelanda y 4ª División de la India), comandado por el Teniente General Sir Bernard Freyberg, del Octavo Ejército en el frente del Adriático.

Edición de fondo

Con el VI Cuerpo de Estados Unidos bajo una fuerte amenaza en Anzio, Freyberg estaba bajo la misma presión para lanzar una acción de alivio en Cassino. Una vez más, por lo tanto, la batalla comenzó sin que los atacantes estuvieran completamente preparados. Además, el cuartel general del cuerpo no apreció del todo la dificultad de colocar a la 4.a División de Infantería de la India en las montañas y abastecerla en las crestas y valles al norte de Cassino. Esto se evidenció en el escrito del mayor general Howard Kippenberger, comandante de la 2.a División de Nueva Zelanda, después de la guerra:

El pobre Dimoline (comandante en funciones de la 4.a División India) estaba pasando un mal momento para colocar su división en posición. Realmente nunca aprecié las dificultades hasta que volví al suelo después de la guerra.

El plan de Freyberg era una continuación de la primera batalla: un ataque desde el norte a lo largo de las crestas de las montañas y un ataque desde el sureste a lo largo de la línea ferroviaria y capturar la estación de tren al otro lado del Rapido a menos de 1 milla (1,6 km) al sur de la ciudad de Cassino. . El éxito arrasaría con la ciudad de Cassino y abriría el valle de Liri. Freyberg había informado a sus superiores que creía, dadas las circunstancias, que no había más de un 50 por ciento de posibilidades de éxito para la ofensiva. [23]

Destrucción de la abadía Editar

Cada vez más, las opiniones de ciertos oficiales aliados se fijaron en la gran abadía de Monte Cassino: en su opinión, era la abadía —y su presunto uso como punto de observación de la artillería alemana— lo que impedía la ruptura de la "Línea Gustav".

La prensa británica y C. L. Sulzberger de Los New York Times Escribió con frecuencia y de manera convincente y con (a menudo fabricado) detalles sobre los puestos de observación alemanes y las posiciones de artillería dentro de la abadía. [24] El comandante en jefe de las Fuerzas Aéreas Aliadas del Mediterráneo, teniente general Ira C. Eaker, acompañado por el teniente general Jacob L. Devers (adjunto al general Sir Henry Maitland Wilson, el comandante supremo aliado del Teatro Mediterráneo) observó personalmente durante una mosca. -sobre "un mástil de radio [.] uniformes alemanes colgados de un tendedero en el patio de la abadía [y] emplazamientos de ametralladoras a 50 yardas (46 m) de las paredes de la abadía". [25] [nb 1] Contrarrestando esto, el comandante del II Cuerpo de Estados Unidos, Geoffrey Keyes, también sobrevoló el monasterio varias veces, informando al Quinto Ejército G-2 que no había visto evidencia de que los alemanes estuvieran en la abadía. Cuando se le informó de las afirmaciones de otros de haber visto tropas enemigas allí, dijo: "Han estado mirando tanto tiempo que están viendo cosas". [27]

Kippenberger, del Cuartel General del Cuerpo de Nueva Zelanda, sostuvo que, en su opinión, el monasterio probablemente se estaba utilizando como el principal punto de observación de los alemanes para el avistamiento de artillería, ya que estaba tan perfectamente situado para él que ningún ejército podía abstenerse. No hay evidencia clara de que lo fuera, pero continuó escribiendo que desde un punto de vista militar era irrelevante:

Si no está ocupado hoy, podría ser mañana y no parece que sea difícil para el enemigo traer reservas durante un ataque o para que las tropas se refugien allí si son expulsadas de posiciones en el exterior. Era imposible pedir a las tropas que asaltaran una colina coronada por un edificio intacto como este, capaz de albergar a varios cientos de infantes en perfecta seguridad contra los proyectiles y listos en el momento crítico para emerger y contraatacar. . Sin daños, era un refugio perfecto, pero con sus ventanas estrechas y perfiles nivelados una posición de combate insatisfactoria. Aplastado por los bombardeos, era un montón irregular de mampostería rota y escombros abiertos al fuego efectivo de armas, morteros y aviones ametralladores, además de ser una trampa mortal si volvía a bombardear. En general, pensé que sería más útil para los alemanes si lo dejábamos sin bombardear. [28]

El mayor general Francis Tuker, cuya cuarta división india tendría la tarea de atacar Monastery Hill, había hecho su propia evaluación de la situación. En ausencia de inteligencia detallada en el cuartel general del Quinto Ejército, había encontrado un libro fechado en 1879 en una librería de Nápoles que brindaba detalles de la construcción de la abadía. En su memorando a Freyberg concluyó que, independientemente de si el monasterio estaba ocupado actualmente por los alemanes, debería ser demolido para evitar su ocupación efectiva. También señaló que con muros de 150 pies (46 m) de altura hechos de mampostería de al menos 10 pies (3,0 m) de espesor, no había medios prácticos para que los ingenieros de campo se ocuparan del lugar y que bombardear con bombas "taquilleras" sería la única solución ya que las bombas de 1,000 libras serían "casi inútiles". [29] Tuker dijo que no se le podía inducir a atacar a menos que "la guarnición se redujera a una locura indefensa por golpes incesantes durante días y noches por aire y artillería". [30]

El 11 de febrero de 1944, el comandante en funciones de la 4ª División India, el brigadier Dimoline, solicitó un bombardeo. Tuker reiteró nuevamente su caso desde una cama de hospital en Caserta, donde estaba sufriendo un severo ataque de fiebre tropical recurrente. Freyberg transmitió su solicitud el 12 de febrero. Sin embargo, la solicitud fue ampliada en gran medida por los planificadores de la fuerza aérea y probablemente apoyada por Eaker y Devers, quienes buscaron aprovechar la oportunidad para mostrar las habilidades del poder aéreo del Ejército de los EE. UU. Para apoyar las operaciones terrestres. [31] Clark y su jefe de personal, el mayor general Alfred Gruenther, no estaban convencidos de la "necesidad militar". Al entregar la posición del II Cuerpo de EE. UU. Al Cuerpo de Nueva Zelanda, el general de brigada J.A. Butler, subcomandante de la 34ª División de Estados Unidos, había dicho "No lo sé, pero no creo que el enemigo esté en el convento. Todo el fuego ha sido de las laderas de la colina debajo del muro". [32] Finalmente Clark, "que no quería que bombardearan el monasterio", [33] inmovilizó al Comandante en Jefe de los Ejércitos Aliados en Italia, Alexander, para que asumiera la responsabilidad: "Le dije: 'Dame una orden directa y lo haremos ', y lo hizo ". [34]

La misión de bombardeo de la mañana del 15 de febrero de 1944 involucró a 142 bombarderos pesados ​​Boeing B-17 Flying Fortress seguidos por 47 bombarderos medios norteamericanos B-25 Mitchell y 40 Martin B-26 Marauder. En total, arrojaron 1.150 toneladas de explosivos de alta potencia y bombas incendiarias sobre la abadía, reduciendo toda la cima de Monte Cassino a una masa humeante de escombros. Entre los bombardeos, la artillería del II Cuerpo golpeaba la montaña. [35] Muchos soldados aliados y corresponsales de guerra vitorearon mientras observaban el espectáculo. Eaker y Devers observaron que se escuchó a Juin decir ". No, nunca llegarán a ningún lado de esta manera". [36] Clark y Gruenther se negaron a estar en la escena y se quedaron en su cuartel general. Esa misma tarde y al día siguiente, un agresivo seguimiento de la artillería y una incursión de 59 cazabombarderos provocaron una mayor destrucción. Las posiciones alemanas en el punto 593 encima y detrás del monasterio estaban intactas. [37]

Lamentablemente, el ataque aéreo no se había coordinado con los comandos terrestres y no se pudo materializar un seguimiento inmediato de la infantería. Su sincronización había sido impulsada por la Fuerza Aérea considerándola como una operación separada, considerando el clima y los requisitos en otros frentes y teatros sin hacer referencia a las fuerzas terrestres. Muchas de las tropas solo habían tomado sus posiciones del II Cuerpo dos días antes y, además de las dificultades en las montañas, los preparativos en el valle también se habían visto obstaculizados por las dificultades para suministrar a las tropas recién instaladas material suficiente para un asalto a gran escala. debido al incesante mal tiempo, las inundaciones y el suelo anegado. Como resultado, las tropas indias en Snake's Head fueron tomadas por sorpresa, [38] mientras que el Cuerpo de Nueva Zelanda estaba a dos días de estar listo para lanzar su asalto principal.

Después del bombardeo Editar

El Papa Pío XII guardó silencio después del bombardeo, sin embargo, su cardenal secretario de Estado, Luigi Maglione, declaró sin rodeos al diplomático estadounidense ante el Vaticano, Harold Tittmann, que el bombardeo fue "un error colosal ... una pieza de una gran estupidez". [39]

De todas las investigaciones que siguieron desde el suceso, es seguro que las únicas personas muertas en el monasterio por el bombardeo fueron 230 civiles italianos que buscaban refugio en la abadía. [40] No hay evidencia de que las bombas lanzadas sobre el monasterio de Monte Cassino ese día mataran a tropas alemanas. Sin embargo, dada la imprecisión de los bombardeos en esos días (se estimó que solo el 10 por ciento de las bombas de los bombarderos pesados, bombardeando desde gran altura, golpearon el monasterio), las bombas cayeron en otros lugares y mataron a las tropas alemanas y aliadas por igual, aunque eso habría sido involuntario. De hecho, dieciséis bombas impactaron en el recinto del Quinto Ejército en Presenzano a 17 millas (27 km) de Monte Cassino y explotaron a solo unos metros del remolque donde Clark estaba haciendo el papeleo en su escritorio. [41]

Al día siguiente del bombardeo con las primeras luces, la mayoría de los civiles que aún estaban vivos huyeron de las ruinas. Solo quedaron unas 40 personas: los seis monjes que sobrevivieron en las profundas bóvedas de la abadía, su abad de 79 años, Gregorio Diamare, tres familias de agricultores arrendatarios, niños huérfanos o abandonados, los malheridos y los moribundos. Después de bombardeos de artillería, nuevos bombardeos y ataques a la cresta por parte de la 4.a División India, los monjes decidieron dejar su casa en ruinas con los demás que podrían moverse a las 07:30 del 17 de febrero. El anciano abad conducía al grupo por el camino de las mulas hacia el valle de Liri, rezando el rosario. Después de llegar a un puesto de primeros auxilios alemán, algunos de los heridos graves que habían sido llevados por los monjes fueron llevados en una ambulancia militar. Después de reunirse con un oficial alemán, los monjes fueron llevados al monasterio de Sant'Anselmo all'Aventino. El 18 de febrero, el abad se reunió con el comandante del XIV Cuerpo Panzer, el teniente general Fridolin von Senger und Etterlin. [42] Un monje, Carlomanno Pellagalli, regresó a la abadía cuando más tarde lo vieron vagando por las ruinas, los paracaidistas alemanes pensaron que era un fantasma. Después del 3 de abril, no se le volvió a ver.

Ahora se sabe que los alemanes acordaron no utilizar la abadía con fines militares. [nb 2] Tras su destrucción, los paracaidistas de la 1ª División de Paracaidistas alemana ocuparon las ruinas de la abadía y la convirtieron en una fortaleza y puesto de observación, lo que se convirtió en un grave problema para las fuerzas aliadas atacantes.

Batalla Editar

En la noche siguiente al bombardeo, una compañía del 1.er Batallón, Regimiento Real de Sussex (uno de los elementos británicos en la 4.a División India) que prestaba servicio en la 7.a Brigada de Infantería India atacó el punto clave 593 desde su posición a 70 yardas (64 m) de distancia en Canto de Snakeshead. El asalto fracasó y la compañía sufrió un 50 por ciento de bajas.

La noche siguiente, se ordenó al Regimiento Real de Sussex que atacara en batallón. Hubo un comienzo calamitoso. No se pudo utilizar artillería en apoyo directo apuntando al punto 593 debido a la proximidad y al riesgo de bombardeo de tropas amigas. Por lo tanto, se planeó bombardear el punto 575, que había estado proporcionando fuego de apoyo a los defensores del punto 593. La topografía del terreno significaba que los proyectiles disparados contra el 575 tenían que pasar muy bajo sobre Snakeshead Ridge y, en el caso de que algunos cayeran entre el asalto que se estaba formando. compañías. Después de reorganizarse, el ataque se produjo a la medianoche. La lucha fue brutal y, a menudo, cuerpo a cuerpo, pero la defensa decidida se mantuvo y el batallón Royal Sussex fue rechazado, una vez más sufriendo más del 50 por ciento de bajas. Durante las dos noches, el Regimiento Real de Sussex perdió a 12 de los 15 oficiales y 162 de los 313 hombres que participaron en el ataque. [46]

La noche del 17 de febrero tuvo lugar el asalto principal. Los 4/6 Rifles Rajputana tomarían el asalto del punto 593 a lo largo de Snakeshead Ridge con el reducido Regimiento Real de Sussex en reserva. Los rifles 1/9 Gurkha atacarían el punto 444. [47] Mientras tanto, los rifles 1/9 Gurkha debían barrer las laderas y barrancos en un asalto directo al monasterio. Este último atravesaba un terreno espantoso, pero se esperaba que los Gurkhas, tan expertos en terrenos montañosos, tuvieran éxito. Esto resultó ser una débil esperanza. Una vez más, los combates fueron brutales, pero no se logró ningún progreso y las bajas fueron cuantiosas. Los Rajputanas perdieron 196 oficiales y hombres, el 1/9 Gurkhas 149 y el 1/2 Gurkhas 96. Quedó claro que el ataque había fracasado y el 18 de febrero Dimoline y Freyberg suspendieron los ataques en Monastery Hill.

En la otra mitad del asalto principal, las dos compañías del 28 ° Batallón (maorí) de la División de Nueva Zelanda forzaron un cruce del Rapido e intentaron ganar la estación de tren en la ciudad de Cassino. La intención era tomar un perímetro que permitiera a los ingenieros construir una calzada para el apoyo blindado. Con la ayuda de una cortina de humo casi constante colocada por la artillería aliada que ocultaba su ubicación a las baterías alemanas en Monastery Hill, los maoríes pudieron mantener sus posiciones durante gran parte del día. Sin embargo, su aislamiento y la falta tanto de apoyo blindado como de cañones antitanques hicieron que la situación fuera desesperada cuando se produjo un contraataque blindado de dos tanques en la tarde del 18 de febrero. [48] ​​[49] Se les ordenó regresar al río cuando quedó claro para el cuartel general que los dos intentos de abrirse paso (en las montañas y a lo largo de la calzada) no tendrían éxito. Había estado muy cerca. Los alemanes estaban muy alarmados por la captura de la estación y por una conversación registrada entre Kesselring y von Vietinghoff, no esperaban que su contraataque tuviera éxito. [50]

Planes Editar

Para la tercera batalla, se decidió que, mientras persistía el clima invernal, vadear el río Garigliano aguas abajo de la ciudad de Cassino era una opción poco atractiva (después de las infelices experiencias de las dos primeras batallas). El "gancho derecho" en las montañas también había sido un fracaso costoso y se decidió lanzar ataques gemelos desde el norte a lo largo del valle del Rapido: uno hacia la ciudad fortificada de Cassino y el otro hacia Monastery Hill. La idea era despejar el camino a través del cuello de botella entre estos dos elementos para permitir el acceso hacia la estación en el sur y así al valle de Liri. La 78.a División de Infantería británica, que había llegado a fines de febrero y puesta bajo el mando del Cuerpo de Nueva Zelanda, cruzaría el Rapido aguas abajo de Cassino y comenzaría el avance hacia Roma.

Ninguno de los comandantes aliados estaba muy contento con el plan, pero se esperaba que un bombardeo preliminar sin precedentes de bombarderos pesados ​​demostraría el triunfo. Se requirieron tres días despejados de buen tiempo y durante veintiún días consecutivos se pospuso el asalto mientras las tropas esperaban en las posiciones heladas y húmedas una previsión meteorológica favorable. Las cosas no mejoraron con la pérdida de Kippenberger, herido por una mina antipersonal y con la pérdida de ambos pies. Fue reemplazado por el brigadier Graham Parkinson, un contraataque alemán en Anzio había fallado y fue cancelado.

La batalla Editar

La tercera batalla comenzó el 15 de marzo. Después de un bombardeo de 750 toneladas de bombas de 1.000 libras con mechas de acción retardada, [51] comenzando a las 08:30 y durando tres horas y media, los neozelandeses avanzaron detrás de una andanada de artillería progresiva de 746 piezas de artillería. [51] El éxito dependía de aprovechar el efecto paralizante del bombardeo. El bombardeo no fue concentrado: solo el 50 por ciento aterrizó a una milla o menos del punto objetivo y el 8 por ciento a 1.000 yardas, pero entre este y el bombardeo, aproximadamente la mitad de los 300 paracaidistas en la ciudad habían muerto. [52] Las defensas se recuperaron más rápido de lo esperado y el blindaje aliado fue sostenido por cráteres de bombas. Sin embargo, el éxito estaba allí para la toma de los neozelandeses, pero cuando se ordenó un asalto de seguimiento a la izquierda esa noche, ya era demasiado tarde: las defensas se habían reorganizado y, lo que es más crítico, la lluvia, contrariamente a lo previsto, había comenzado. de nuevo. Torrentes de lluvia inundaron los cráteres de bombas, convirtieron los escombros en un pantano y bloquearon las comunicaciones, siendo los aparatos de radio incapaces de sobrevivir a la inmersión constante. Las oscuras nubes de lluvia también borraban la luz de la luna, lo que dificultaba la tarea de despejar rutas a través de las ruinas. A la derecha, los neozelandeses habían capturado Castle Hill y el punto 165 y, según lo planeado, elementos de la 4.a División de Infantería de la India, ahora comandada por el mayor general Alexander Galloway, habían pasado hasta el punto de ataque 236 y de allí al punto 435, Hangman's Hill. En la confusión de la pelea, una compañía de los fusiles Gurkha 1/9 había tomado una pista evitando el punto 236 y capturado el punto 435 mientras que el asalto al punto 236 por los fusiles Rajputana 1/6 había sido repelido.

A finales del 17 de marzo, los Gurkhas tomaron Hangman's Hill (punto 435), a 250 yardas (230 m) del monasterio, en fuerza de batallón (aunque sus líneas de suministro se vieron comprometidas por las posiciones alemanas en el punto 236 y en la parte norte de la ciudad) y mientras la ciudad todavía estaba ferozmente defendida, las unidades y armaduras de Nueva Zelanda habían atravesado el cuello de botella y capturado la estación. Sin embargo, los alemanes aún podían reforzar sus tropas en la ciudad y estaban demostrando ser expertos en devolver francotiradores a partes de la ciudad que supuestamente habían sido despejadas. [53]

El 19 de marzo estaba planeado para el golpe decisivo en la ciudad y en el monasterio, incluido un ataque sorpresa de los tanques del 20º Regimiento Blindado que se abrían camino a lo largo de un antiguo camino forestal ("Camino Cavendish") desde Caira hasta la Granja Albaneta (que había sido preparada por unidades de ingenieros al amparo de la oscuridad) y desde allí hacia la abadía. Sin embargo, un contraataque sorpresa y ferozmente presionado desde el monasterio en Castle Hill por parte de la 1.a División de Paracaidistas alemana interrumpió por completo cualquier posibilidad de un asalto al monasterio desde el Castillo y Hangman's Hill, mientras que los tanques, que carecían de apoyo de infantería, fueron eliminados. a media tarde. [54] En la ciudad, los atacantes avanzaron poco y, en general, la iniciativa pasó a los alemanes cuyas posiciones cerca de Castle Hill, que era la puerta de entrada a la posición en Monastery Hill, paralizaban cualquier posibilidad de éxito temprano.

El 20 de marzo, Freyberg comprometió a elementos de la 78.a División de Infantería a la batalla, en primer lugar para proporcionar una mayor presencia de tropas en la ciudad para que las áreas despejadas no fueran reinfiltradas por los alemanes y, en segundo lugar, para reforzar Castle Hill y permitir que las tropas fueran liberadas para cerrar los alemanes utilizaban las dos rutas entre Castle Hill y los puntos 175 y 165 para reforzar a los defensores de la ciudad. [55] Los comandantes aliados sintieron que estaban al borde del éxito mientras continuaban los duros combates hasta el 21 de marzo. Sin embargo, los defensores estaban decididos y el ataque al Punto 445 para bloquear la ruta de refuerzo alemana había fracasado por poco, mientras que en la ciudad las ganancias aliadas se midieron solo casa por casa.

El 23 de marzo, Alejandro se reunió con sus comandantes. Se expresaron diversas opiniones sobre la posibilidad de la victoria, pero era evidente que las divisiones de Nueva Zelanda e India estaban agotadas. Freyberg estaba convencido de que el ataque no podía continuar y lo canceló. [56] La 1ª División de Paracaidistas alemana había sufrido un ataque, pero se había mantenido firme.

Consecuencias Editar

Los siguientes tres días se pasaron estabilizando el frente, extrayendo a los aislados Gurkhas de Hangman's Hill y al destacamento del 24º Batallón de Nueva Zelanda que había mantenido el Punto 202 en un aislamiento similar. La línea aliada fue reorganizada con la agotada 4ª División India y la 2ª División de Nueva Zelanda retiradas y reemplazadas respectivamente en las montañas por la 78ª División británica y en la ciudad por la 1ª Brigada de Guardias británica. El cuartel general del Cuerpo de Nueva Zelanda se disolvió el 26 de marzo y el control fue asumido por el XIII Cuerpo británico. [57] En su tiempo en la línea del frente de Cassino, la 4.ª División India había perdido 3.000 hombres y la 2.ª División de Nueva Zelanda 1.600 hombres muertos, desaparecidos y heridos. [58]

Los defensores alemanes también habían pagado un precio muy alto. El Diario de Guerra del XIV Cuerpo alemán del 23 de marzo señaló que los batallones en la línea del frente tenían fuerzas que variaban entre 40 y 120 hombres. [59]

La estrategia de Alexander Editar

La estrategia de Alejandro en Italia era "obligar al enemigo a cometer el máximo número de divisiones en Italia en el momento en que se lanza la invasión a través del canal [de Normandía]". [60] Las circunstancias le dieron tiempo para preparar una gran ofensiva para lograrlo. Su plan, originalmente inspirado en la idea de Juin de rodear Cassino y tomar el Aurunci con sus tropas de montaña para romper la Línea Gustav, era trasladar la mayor parte del Octavo Ejército Británico, comandado por el Teniente General Sir Oliver Leese, desde el frente del Adriático. a través de la columna vertebral de Italia para unirse al Quinto Ejército de Clark y atacar a lo largo de un frente de 20 millas (32 km) entre Cassino y el mar. El Quinto Ejército (II Cuerpo de EE. UU. Y Cuerpo Expedicionario Francés) estaría a la izquierda y el Octavo Ejército (XIII Cuerpo Británico y II Cuerpo Polaco) a la derecha. Con la llegada del clima primaveral, las condiciones del terreno mejoraron y sería posible desplegar grandes formaciones y blindaje de manera efectiva.

Planificación y preparación Editar

El plan para la Operación Diadema era que el II Cuerpo de Estados Unidos a la izquierda atacaría la costa a lo largo de la línea de la Ruta 7 hacia Roma. El Cuerpo Francés a su derecha atacaría desde la cabeza de puente a través del Garigliano originalmente creado por el Cuerpo X británico en la primera batalla en enero en las Montañas Aurunci que formaban una barrera entre la llanura costera y el Valle de Liri. El XIII Cuerpo británico en el centro a la derecha del frente atacaría a lo largo del valle de Liri. A la derecha, el II Cuerpo polaco (3.a y 5.a división) comandado por el teniente general Władysław Anders, había relevado a la 78.a división británica en las montañas detrás de Cassino el 24 de abril e intentaría la tarea que había derrotado a la 4.a división india en febrero: aislar el monasterio. y empujar detrás de él en el valle de Liri para enlazar con el empuje del XIII Cuerpo y pellizcar la posición de Cassino. Se esperaba que, al ser una fuerza mucho más grande que sus predecesores de la 4a División India, pudieran saturar las defensas alemanas, lo que, como resultado, no podrían dar fuego de apoyo a las posiciones de los demás. La mejora del clima, las condiciones del suelo y el suministro también serían factores importantes. Una vez más, las maniobras de pellizco de los cuerpos polaco y británico fueron clave para el éxito general. El I Cuerpo canadiense se mantendría en reserva listo para explotar el avance esperado. Una vez que el 10. ° Ejército alemán hubiera sido derrotado, el VI Cuerpo de Estados Unidos saldría de la cabeza de playa de Anzio para aislar a los alemanes en retirada en las colinas de Alban.

Los grandes movimientos de tropas necesarios para ello tardaron dos meses en ejecutarse. Debían llevarse a cabo en pequeñas unidades para mantener el secreto y la sorpresa. La 36.a División de los EE. UU. Fue enviada a un entrenamiento de asalto anfibio y se crearon señales de tráfico y señales de radio ficticias para dar la impresión de que se estaba planeando un aterrizaje por mar para el norte de Roma. Esto fue planeado para mantener las reservas alemanas retenidas de la Línea Gustav. Los movimientos de tropas en las áreas de avanzada se limitaron a las horas de oscuridad y las unidades blindadas que se movían desde el frente del Adriático dejaron atrás tanques y vehículos ficticios, por lo que las áreas desocupadas parecían inalteradas para el reconocimiento aéreo enemigo. El engaño tuvo éxito. Tan tarde como el segundo día de la batalla final de Cassino, Kesselring estimó que los Aliados tenían seis divisiones frente a sus cuatro en el frente de Cassino. De hecho, fueron trece.

Batalla Editar

El primer asalto (11-12 de mayo) en Cassino se inició a las 23:00 con un bombardeo masivo de artillería con 1.060 cañones en el frente del Octavo Ejército y 600 cañones en el frente del Quinto Ejército, tripulados por británicos, estadounidenses, polacos, neozelandeses, sur Africanos y franceses. [61] En una hora y media, el ataque estaba en marcha en los cuatro sectores. A la luz del día, el II Cuerpo de EE. UU. Había avanzado poco, pero sus colegas del Quinto Ejército, el Cuerpo Expedicionario Francés, habían logrado sus objetivos y se estaban desplegando en las Montañas Aurunci hacia el Octavo Ejército a su derecha, enrollando las posiciones alemanas entre los dos. ejércitos. En el frente del Octavo Ejército, el XIII Cuerpo británico había realizado dos cruces fuertemente opuestos del Garigliano (por la 4ª División de Infantería británica y la 8ª División India). De manera crucial, los ingenieros de la 8.a División India de Dudley Russell habían logrado por la mañana cruzar el río permitiendo que la armadura de la 1.a Brigada Blindada Canadiense cruzara y proporcionara el elemento vital (tan perdido por los estadounidenses en la primera batalla y los neozelandeses en la segunda). batalla) para rechazar los inevitables contraataques de los tanques alemanes que vendrían.

En las montañas sobre Cassino, el acertadamente llamado Monte Calvario (Monte Calvario, o el punto 593 en Snakeshead Ridge) fue tomada por los polacos solo para ser recapturada por paracaidistas alemanes. [62] Durante tres días, los ataques polacos y los contraataques alemanes provocaron grandes pérdidas en ambos bandos. El II Cuerpo Polaco perdió 281 oficiales y 3503 otros rangos en asaltos a Oberst 4º Regimiento de Paracaidistas de Ludwig Heilmann, hasta que los ataques fueron cancelados. [63] "Sólo ochocientos alemanes habían logrado rechazar los ataques de dos divisiones", [64] el área alrededor de la montaña se había convertido en un "Verdún en miniatura". [ cita necesaria ] En las primeras horas de la mañana del 12 de mayo, las divisiones de infantería polacas se encontraron con "tan devastadores disparos de mortero, artillería y armas pequeñas que los principales batallones fueron aniquilados". [sesenta y cinco]

En la tarde del 12 de mayo, las cabezas de puente gari aumentaban a pesar de los furiosos contraataques mientras continuaba el desgaste en la costa y en las montañas. El 13 de mayo la presión comenzaba a notarse. La derecha alemana empezó a ceder el paso al Quinto Ejército. El Cuerpo Francés había capturado Monte Maio y ahora estaba en condiciones de brindar asistencia material de flanco al Octavo Ejército en el valle de Liri, contra quien Kesselring había lanzado todas las reservas disponibles para ganar tiempo para cambiar a su segunda posición defensiva preparada, Hitler. Línea, unas 8 millas (13 km) hacia atrás. El 14 de mayo, los Goumiers marroquíes, atravesando las montañas paralelas al valle del Liri, terreno que no estaba defendido porque no se creía posible atravesarlo, flanquearon la defensa alemana mientras ayudaban materialmente al XIII Cuerpo en el valle. En 1943, los Goumiers eran tropas coloniales formadas en cuatro Groupements des Tabors Marocains ("Grupos de Tabors marroquíes" GTM), cada uno de los cuales consta de tres Tabors poco organizados (aproximadamente equivalente a un batallón) especializados en la guerra de montaña. El Cuerpo Expedicionario Francés de Juin estaba formado por Commandement des Goums Marocains ("Comando de Goumiers marroquíes" CGM) (con el 1º, 3º y 4º GTM) del general Augustin Guillaume [66] con un total de 7.800 combatientes, [67] en general la misma fuerza de infantería que una división y cuatro divisiones convencionales más: la 2ª División de Infantería de Marruecos (2 DIM), la 3ª División de Infantería de Argelia (3 DIA), la 4ª División de Montaña de Marruecos (4 DMM) y la 1ª División de Francia Libre (1 DM). [66]

Clark también rindió homenaje a los Goumiers y a los habituales marroquíes de las unidades Tirailleur:

A pesar de la creciente resistencia enemiga, la 2.ª División marroquí penetró la Línea Gustave [sic] en menos de dos días de lucha. Las siguientes 48 horas en el frente francés fueron decisivas. Los Goumiers blandiendo cuchillos pululaban sobre las colinas, particularmente de noche y toda la fuerza del general Juin mostraba una agresividad hora tras hora que los alemanes no podían resistir. Cerasola, San Giorgio, Mt. D'Oro, Ausonia y Esperia fueron capturados en uno de los avances más brillantes y atrevidos de la guerra en Italia. Por esta actuación, que iba a ser la clave del éxito de todo el viaje en Roma, siempre seré un agradecido admirador del general Juin y su magnífica FEC.

El 15 de mayo, la 78.a División británica con una brigada blindada adjunta bajo el mando entró en la línea del XIII Cuerpo británico desde la reserva pasando por la cabeza de puente de la 4.a División de Infantería británica para ejecutar el movimiento de giro para aislar a Cassino del valle de Liri. [68]

El 17 de mayo, el II Cuerpo Polaco lanzó su segundo ataque sobre Monte Cassino. Bajo constante fuego de artillería y mortero de las posiciones alemanas fuertemente fortificadas y con poca cobertura natural para la protección, la lucha fue feroz y, a veces, cuerpo a cuerpo. Con su línea de suministro amenazada por el avance aliado en el valle de Liri, los alemanes decidieron retirarse de las alturas de Cassino a las nuevas posiciones defensivas en la Línea de Hitler. [69] En las primeras horas del 18 de mayo, la 78ª División británica y el II Cuerpo polaco se unieron en el valle de Liri, a 3,2 km al oeste de la ciudad de Cassino. En el terreno elevado de Cassino, los supervivientes de la segunda ofensiva polaca estaban tan maltrechos que "tomó algún tiempo encontrar hombres con la fuerza suficiente para escalar los pocos cientos de metros hasta la cima". [70] Una patrulla del 12º Regimiento de Caballería Podoliano polaco finalmente llegó a las alturas y izó una bandera polaca sobre las ruinas. [69] Los únicos restos de los defensores eran un grupo de treinta [69] alemanes heridos que no habían podido moverse.

Los soldados polacos llevan municiones al frente justo antes de la captura de la abadía.


Buques postales de las Bahamas: 200 años de historia marítima

"Se sabía que el capitán Frederick Bain de la goleta de vela Farrington Alisada en la década de 1930 se enseñó a sí mismo Euclid, y se cree que fue el abuelo del primer ministro Lynden Pindling".

“En la década de 1980, muchas personas volaban entre islas. No mi familia: aquí en 1984 mi hermana y sus tres hermanos y nuestros padres (familia Wiberg) se apilaron a bordo del Deborah K. II, operado por la familia Archer, para un viaje a los Cayos Abaco durante la noche. Construido como Windhund en Alemania en 1965, este barco fue capitaneado por Garnett Archer y Donald Moss fue su compañero. Ambos hombres o sus familias fueron entrevistados para este libro. La matriz le dice que Deborah K. medía 348 pies de largo y reemplazó a Deborah K.1984, o Stede Bonnet, 1985. Aparece en los horarios en 1988, 1989 y 1992, pero está inactiva a mediados de la década de 1990 ".

CORREOS DE LAS BAHAMAS: DOSCIENTOS AÑOS DE HISTORIA MARÍTIMA Detalles del libro: ISBN 9780998375915, Island Books, Boston MA, con vencimiento el 20 de junio de 2020, c. 350 páginas, color, tapa dura, libro electrónico, Kindle, gráficos, bibliografía, historiales de casos completos de 340 buques hasta 1804, capítulos por isla y propietarios y tipo de casco.


Cobra

Después del Día D, el siguiente uso significativo del poder aéreo concentrado se produjo a fines de julio con el lanzamiento de la Operación Cobra. Un avance estadounidense enfocado, esto fue precedido por el bombardeo de posiciones alemanas en un frente estrecho. El objetivo era dejar a los defensores demasiado débiles para ofrecer una oposición significativa.

Saint Lo y alrededores & # 8211 Operación Cobra.

La preparación del bombardeo de Cobra causó algunos problemas. Algunos de los aviones arrojaron sus bombas cerca de las líneas alemanas, alcanzando en cambio a estadounidenses. Este error, que puede haber sido causado por el humo a la deriva, sacudió a las tropas aliadas y socavó su fe en sus camaradas aerotransportados.

A pesar de tales errores, el bombardeo Cobra fue un éxito. Dejó debilitada la zona objetivo de las líneas alemanas. A medida que los estadounidenses avanzaban, nuevamente con apoyo aéreo, el enemigo se derrumbó. Las fuerzas estadounidenses atravesaron las líneas alemanas, creando un avance que puso fin a su contención de la costa de Normandía.


Conexiones

Gente

Robert Adams

Militar | Capitán | Piloto | 323rd Bomb Group
Robert H. Adams voló muchas misiones con el 323rd Bomb Group. Ascendido a Capitán, fue Piloto del B-26 Serie # 42-107588 en la misión del 14 de enero de 1945 para bombardear el puente en Steinebrück, Saint-Vith, Bélgica. .

Leo Amet

Militar | Sargento de personal | 323rd Bomb Group
Muerto en acción (KIA) en la misión B-26 al depósito de suministros de Euskirchen

Robert Anderson

Militar | Primer teniente | Bombardier | 323rd Bomb Group
Muerto en acción (KIA). B-26C # 41-34957 perdió un motor debido a una falla en el enfriador de aceite y se vio obligado a zanjar cerca de Islandia.

Warren Anderson

Militar | Capitán | Bombardier | 323rd Bomb Group
El capitán Warren Anderson fue bombardero en B-26 Serie # 42-107588 golpeado por Flak en la misión del 14 de enero de 1945 para bombardear el puente en Steinebrück, Saint-Vith, Bélgica. En el Informe de Tripulación Aérea Desaparecida - MACR 11926, el Capitán Anderson menciona que sí.

William Anderson

Militar | Capitán | 323rd Bomb Group

Angelo Aquaro

Militar | Teniente coronel | Piloto | 323rd Bomb Group
Voló misiones de combate en el B-26 Marauder con el 455 ° BS, 323 ° BG, luego 344 ° BG, Novena Fuerza Aérea. .

William Archer

Militar | Sargento de Estado Mayor | Ingeniero / Artillero | 323rd Bomb Group
Murió de lesiones (DOI) B-26C 41-34709 323BG / 453BS mientras se desempeñaba como ingeniero. El 11 de septiembre de 1943 se estrelló cerca de Great Barton, Suffolk debido al mal tiempo y la falla del motor a baja altitud, mientras regresaba de la misión a Deaumont-Le-Roger. Sargento.

Jack Arnold

Militar | Teniente coronel | Bombardier B-26 Marauder | 323rd Bomb Group
Jack T. Arnold, nacido el 7 de diciembre de 1921 en Dupo, Illinois. Graduado de East High en East St. Louis, Illinois, recibió un primer nombramiento alternativo en West Point y se alistó en la Infantería del Ejército de los EE. UU. Inmediatamente después del ataque a Pearl Harbor, él.

Joseph Ashburn

Militar | Sargento de personal | 323rd Bomb Group
Muerto en acción (KIA). En misión B-26 a Dunkerque RR / GB. Colisión en el aire debido a fuego antiaéreo. DFC, AM con racimo de 9 hojas de roble, PH

Raymond Bacon

Militar | Sargento de personal | 323rd Bomb Group
Muerto en acción (KIA). En misión B-26 a Dunkerque RR / GB. Colisión en el aire debido a fuego antiaéreo.


Ver el vídeo: ARGENTINOS EN LA RAF DURANTE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. (Agosto 2022).