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Las memorias del general Ulysses S. Grant

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Sintiendo ahora que la posibilidad de escapar del general Lee era totalmente desesperada, le dirigí la siguiente comunicación de Farmville:

"7 de abril de 1865.

"GENERAL: El resultado de la última semana debe convencerlo de la desesperanza de una mayor resistencia por parte del Ejército de Virginia del Norte en esta lucha. Siento que es así, y considero que es mi deber desviarme de la responsabilidad de cualquier otra efusión de sangre, pidiéndole la rendición de esa parte del ejército de los Estados Confederados conocida como el Ejército de Virginia del Norte.

"U. S. GRANT, Teniente General.

"GENERAL R. E. LEE".

Temprano en la mañana del día 8, antes de partir, recibí en Farmville lo siguiente:

"7 de abril de 1865.

"GENERAL: He recibido su nota de esta fecha. Aunque no tengo la opinión que usted expresa sobre la desesperanza de una mayor resistencia por parte del Ejército de Virginia del Norte, le correspondo su deseo de evitar un derrame inútil de sangre y, por lo tanto, antes de considerando su propuesta, pregunte los términos que ofrecerá a condición de su renuncia.

"R. LEE, General.

"TENIENTE GENERAL U. GRANT".

A esto respondí de inmediato:

"8 de abril de 1865.

"GENERAL: —Se acaba de recibir su nota de anoche, en respuesta a la mía de la misma fecha, preguntando la condición en la que aceptaré la rendición del Ejército de Virginia del Norte. En respuesta, diría, que la paz sea mía. Con gran deseo, sólo insistiría en una condición, a saber, que los hombres y oficiales que se rindieron sean descalificados por volver a tomar las armas contra el Gobierno de los Estados Unidos hasta que se intercambien debidamente. Me reuniré con usted o designaré oficiales para reunirse con cualquier oficial que pueda nombrar con el mismo propósito, en cualquier momento que usted esté de acuerdo, con el fin de acordar definitivamente los términos bajo los cuales se recibirá la rendición del Ejército del Norte de Virginia.

"U. LEE".

Temprano en la mañana del día 8 se reanudó la persecución. El general Meade siguió al norte del Appomattox, y el general Sheridan, con toda la caballería, avanzó en línea recta hacia la estación Appomattox, seguido por el mando del general Ord y el quinto cuerpo. Durante el día, el avance del general Meade tuvo una lucha considerable con la retaguardia del enemigo, pero no pudo provocar un enfrentamiento general. A última hora de la noche, el general Sheridan atacó el ferrocarril en la estación Appomattox, expulsó al enemigo desde allí y capturó veinticinco piezas de artillería, un tren del hospital y cuatro trenes de vagones cargados con suministros para el ejército de Lee. Durante este día acompañé a la columna del general Meade, y hacia la medianoche recibí la siguiente comunicación del general Lee:

8 de abril de 1865.

"GENERAL: —Recibí, a una hora tardía, su nota de hoy. En la mía de ayer no tenía la intención de proponer la rendición del ejército de Virginia del Norte, sino de preguntar los términos de su propuesta. Para ser franco No creo que haya surgido la emergencia para pedir la rendición de este ejército, pero como el restablecimiento de la paz debe ser el único objetivo de todos, deseaba saber si sus propuestas conducirían a ese fin. No puedo, por lo tanto, reunirme con usted con miras a la rendición del Ejército de Virginia del Norte; pero en la medida en que su propuesta pueda afectar a las fuerzas de los Estados Confederados bajo mi mando, y tender a la restauración de la paz, me complacerá encontrarme con usted a las diez de la mañana para -Mañana en el antiguo camino a Richmond, entre los piquetes de los dos ejércitos.

"R. LEE, General.
"TENIENTE GENERAL U. GRANT".

Temprano en la mañana del día 9 le devolví una respuesta de la siguiente manera, e inmediatamente comencé a unirme a la columna al sur del Appomattox:

"9 de abril de 1865.

"GENERAL: —Se recibió su nota de ayer. No tengo autoridad para tratar el tema de la paz; la reunión propuesta para las diez de la mañana de hoy no puede conducir a nada bueno. Sin embargo, diré, general, que estoy igualmente ansioso por la paz contigo mismo, y todo el Norte tiene el mismo sentimiento. Los términos en los que se puede tener la paz se entienden bien. Si el Sur depondrá las armas, acelerarán ese evento más deseable, salvarán miles de vidas humanas y cientos de millones de propiedades aún no destruidas. Esperando seriamente que todas nuestras dificultades se solucionen sin la pérdida de otra vida, me suscribo, etc.

"U. LEE".

En esta mañana del 9, el comando del general Ord y el quinto cuerpo llegaron a la estación Appomattox justo cuando el enemigo estaba haciendo un esfuerzo desesperado por atravesar nuestra caballería. La infantería fue lanzada de inmediato. Poco después se recibió una bandera blanca, solicitando la suspensión de las hostilidades en espera de las negociaciones para la rendición.

Antes de llegar a la sede del general Sheridan, recibí lo siguiente del general Lee:

"9 de abril de 1865.

"GENERAL: —Recibí su nota de esta mañana en el piquete, adonde había venido a encontrarme con usted, y constatar definitivamente qué términos se abrazaron en su propuesta de ayer con referencia a la rendición de este ejército. Ahora le pido un entrevista, de acuerdo con la oferta contenida en su carta de ayer, a tal efecto.

"R. GRANT".

La entrevista se realizó en Appomattox Court-House, cuyo resultado se expone en la siguiente correspondencia:

CASA DE TRIBUNAL DE APPOMATTOX, Virginia, 9 de abril de 1865.

"GENERAL: De acuerdo con el fondo de mi carta para usted del octavo instante, propongo recibir la rendición del Ejército de Virginia del Norte en los siguientes términos, a saber: Rollos de todos los oficiales y hombres que se harán por duplicado , una copia para ser entregada a un oficial designado por mí, la otra para ser retenida por el oficial o oficiales que usted designe. Los oficiales darán sus permisos individuales para no tomar las armas contra el Gobierno de los Estados Unidos hasta debidamente intercambiados; y cada comandante de compañía o regimiento firmará una libertad condicional similar para los hombres de sus mandos. Las armas, la artillería y la propiedad pública se estacionarán y apilarán, y se entregarán a los oficiales designados por mí para recibirlos. abrazar los brazos de los oficiales, ni sus caballos privados o equipaje. Hecho esto, cada oficial y hombre podrá regresar a su hogar, sin ser molestado por la autoridad de los Estados Unidos, siempre que respeten sus libertad condicional y las leyes En para ce donde pueden residir.

"U. LEE".

"SEDE DEL EJÉRCITO DE VIRGINIA DEL NORTE, 9 de abril de 1865.

"GENERAL: He recibido su carta de esta fecha que contiene los términos de rendición del Ejército del Norte de Virginia según lo propuesto por usted. Como son sustancialmente los mismos que los expresados ​​en su carta del octavo instante, se aceptan. proceder a designar a los oficiales apropiados para llevar a efecto las estipulaciones.

"R. GRANT".

El mando del General de División Gibbon, el quinto cuerpo de ejército bajo Griffin, y la caballería de Mackenzie, fueron designados para permanecer en Appomattox Court-House hasta que se completara la libertad condicional del ejército rendido y para hacerse cargo de la propiedad pública. El resto del ejército regresó inmediatamente a las cercanías de Burkesville.

La gran influencia del general Lee en todo el sur hizo que se siguiera su ejemplo, y hoy el resultado es que los ejércitos que últimamente están bajo su liderazgo están en sus hogares, deseando paz y tranquilidad, y sus armas están en manos de nuestros oficiales de artillería. .

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