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Dalip Singh Saund asume el cargo como el primer asiático-americano y el primer sij elegido al Congreso

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El 3 de enero de 1957, Dalip Singh Saund presta juramento como representante en el Congreso de los 29 países de California.th distrito. Conocido por muchos como "Juez" y también apodado "el Pacificador", es el primer asiático, el primer indio americano, el primer sij y el primer seguidor de una religión no abrahámica en ser elegido para el Congreso de los Estados Unidos.

Nacido y criado en Punjab mientras la India estaba bajo el dominio británico, Saund asistió a la Universidad de Punjab y participó activamente en el movimiento independentista dirigido por Mohandas Gandhi. Se matriculó en la Universidad de California, Berkeley en 1920, y obtuvo un doctorado en matemáticas cuatro años después. Se casó y se mudó a un rancho en Westmoreland, California, y consiguió que un amigo firmara la escritura por él para eludir una ley estatal que prohibía a los asiáticos poseer tierras. Su tiempo como agricultor, al presenciar las luchas de sus vecinos durante la Gran Depresión, lo convirtió en un fanático del New Deal y un demócrata de por vida. Saund se organizó a favor de permitir que los indios se naturalizaran en Estados Unidos, lo que el Congreso finalmente aprobó en 1946. Tres años después, Saund se convirtió en ciudadano y al año siguiente se postuló para un puesto de juez. A pesar de enfrentar un racismo persistente —un reportero le preguntó si suministraría turbantes a todos los que ingresaran a su corte— ganó por 13 votos.

En 1956, Saund se postuló para el escaño abierto en el Congreso de su distrito de origen. A pesar de un desafío legal de su oponente principal demócrata, quien argumentó sin éxito que Saund no había sido ciudadano el tiempo suficiente para servir en el Congreso, Saund ganó la nominación y derrotó a la famosa aviadora Jacqueline Cochran Odlum por el asiento. Atribuyó su victoria a las conexiones que había hecho en el distrito, en particular a los pequeños agricultores y propietarios de pequeñas empresas. Sirvió tres mandatos en el Congreso, donde se hizo conocido como un defensor de la legislación de derechos civiles y de pequeños agricultores y trabajó para mejorar las relaciones de Estados Unidos con México y con su India natal.

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DALIP SINGH SAUND

Al anunciar su decisión de postularse para la nominación, Puneet Ahluwalia dijo, & ldquoVirginia está en problemas en este momento, y nos estamos quedando sin tiempo a.

La medida de Trump & rsquos, un claro intento de reforzar su base antes de las elecciones estadounidenses, sacude los cimientos mismos de la imagen de Estados Unidos en las mentes.

Dos décadas después, la perspectiva de una carrera de Kamala Devi Harris contra Nikki Randhawa Haley por la Casa Blanca no es tan descabellada.

Más de 220 asiáticoamericanos e isleños del Pacífico se postulan para varias oficinas en más de 30 estados.

No es frecuente que minorías tan pequeñas encuentren una representación proporcional en un sistema electoral de primer paso.

Krishnamoorthi dijo que los recién llegados están "intrigados" mientras tratan de averiguar qué temas defenderá Trump, informó The Chicago Tribune.

Kamala Harris, Fiscal General de California, puede convertirse en la primera senadora indio-estadounidense en el Congreso de los Estados Unidos después de que ganó fácilmente la ensenada.

Los planes para que el primer ministro Modi llegara a la sede original del Partido Ghadar en San Francisco no se materializaron porque, dicen los funcionarios, por el registro.

El hotelero indio-estadounidense Ravi Patel ha anunciado su candidatura al Congreso desde Iowa, convirtiéndose en el segundo demócrata en participar en la carrera.

Harris, la ex fiscal de distrito de San Francisco que acaba de ser reelegida para su segundo mandato como fiscal general, fue la primera en formarse.

Harris, un confidente cercano del presidente estadounidense Barack Obama, es considerado una estrella en ascenso en el Partido Demócrata.

Si bien no hubo noticias de Harris, los principales medios estadounidenses informaron que era más probable que ella se lanzara a la carrera por el Senado.

India es un socio fundamental en Asia y Estados Unidos necesita fortalecer sus vínculos, dijo el único congresista indio-estadounidense, el Dr. Ami Bera.

Dalip Singh Saund fue el primer asiático-estadounidense elegido al Congreso, sirviendo en los Congresos 85, 86 y 87.

En una elección notable por su activismo minoritario y el foco en la coalición de personas de color, los estadounidenses de origen indio dieron grandes pasos hacia adelante.

Cinco candidatos de origen indio, incluido el "joven arma" Ranjit 'Rikky' Gill, de 25 años, y una mujer hindú-estadounidense permanecen en la contienda.

Cada vez más fuerte, la pequeña comunidad indígena americana es un poderoso símbolo de lo mejor de Estados Unidos, dijo un alto funcionario de la Administración Obama.

Obama dijo que el tratamiento de los estadounidenses de origen asiático debe ir más allá de tratarlos como la "minoría modelo" para comprender mejor los desafíos que enfrenta m.

El gobernador de Luisiana, de origen indio, Bobby Jindal, considerado un potencial candidato presidencial republicano, ha descartado su candidatura al Pentecostés.


Dalip Singh Saund asume el cargo como el primer asiático-estadounidense y el primer sij elegido al Congreso - HISTORIA

(Comuníquese con él por correo electrónico: [email & # 160protected] por teléfono: (818) 708-3885)

El congresista Dalip Singh Saund fue el primer asiático americano en ser elegido para el Congreso de los Estados Unidos y hasta la fecha sigue siendo el único indio americano. Fue elegido en 1956 del distrito 29 del Congreso compuesto por los condados de Riverside e Imperial de California y reelegido dos veces. Mientras disputaba en 1964 su cuarto mandato en el Congreso de los Estados Unidos, sufrió un derrame cerebral y quedó incapacitado. No ganó su cuarto mandato. Sin embargo, sentó un precedente a seguir para muchos asiáticos en el Congreso de los Estados Unidos. Sigue siendo un faro de esperanza y un ejemplo para que muchos estadounidenses indios lo sucedan.

Saund nació el 20 de septiembre de 1899 en el pueblo de Chhajalwadi, Amritsar, Punjab. Fue a un internado en Amritsar y al Prince of Wales College en Jammu. Se graduó con B.A. Licenciado en Matemáticas de la Universidad de Punjab en 1919. En los Estados Unidos, se matriculó en UC Berkeley en 1920 para estudiar conservación de alimentos, en el departamento de Agricultura. Más tarde, pasó a las matemáticas y recibió una maestría en 1922 y un doctorado. en 1924.

Como estudiante en la India, Saund quedó impresionado con Gandhiji. Se convirtió en su seguidor ardiente y activo. Al mismo tiempo, se convirtió en un profundo admirador del entonces presidente estadounidense, Woodrow Wilson, cuyos discursos leyó una y otra vez. Sus inspiradoras ideas e ideales para "hacer del mundo un lugar seguro para la democracia" y proporcionar "autodeterminación para todas las personas" le atrajeron enormemente. Fue a través de Wilson que se familiarizó con el presidente Abraham Lincoln. Leyó la historia de la vida de Lincoln y estudió sus escritos que dejaron una impresión eterna en su joven mente. En el prefacio de su autobiografía, Congresista de la India, escribió, "Mis guías fueron dos de los hombres más queridos de la historia, Abraham Lincoln y Mahatma Gandhi". Dado que Lincoln lo había influenciado tanto, vino a los Estados Unidos para realizar más estudios a pesar de la oposición de su familia.

Cuando Saund terminó su educación, había decidido hacer de Estados Unidos su hogar. Sin embargo, era consciente del considerable prejuicio contra la gente de Asia y sabía que existían pocas oportunidades para él o para la gente de la India en ese momento. A pesar de tener un alto nivel educativo, decidió mudarse al sur de California en el verano de 1925, en busca de un trabajo agrícola, la única oportunidad concebible.

Saund comenzó su primer trabajo como capataz de una banda de recolectores de algodón en un rancho de unos amigos indios, un trabajo que apenas requería educación y mucho menos un título universitario.

Desde su primer trabajo, ahorró algo de dinero y pidió prestado más a sus amigos y se aventuró a cultivar lechugas en sociedad. Toda la cosecha fue una pérdida total y completa y estaba endeudado. Poco a poco, fue liquidando su deuda. Durante sus años de agricultura, tuvo muchos altibajos y atravesó la era de la depresión de la década de 1930. Pero se negó a presentar un procedimiento de quiebra, como lo hicieron otros agricultores, cuando sufrió pérdidas debido a fallas en la cosecha o en el mercado. Para él, declararse en quiebra era un asunto de gran vergüenza y contra los mismos principios que había aprendido de sus padres.

Saund, cuando estaba en Berkeley, se había unido a la Hindustan Association of America, que tenía secciones en los Estados Unidos en diferentes universidades. Dos años más tarde, se convirtió en el presidente nacional de la asociación, lo que le brindó muchas oportunidades para pronunciar discursos sobre estudiantes indios. Era un ardiente nacionalista y nunca dejó pasar una oportunidad incluso después de mudarse al Valle Imperial para exponer los derechos de la India al autogobierno.

Una noche, Saund fue invitado a hablar en la Iglesia Unitaria de Hollywood, donde conoció a un joven, Emil J. Kosa, quien lo invitó a visitar su casa ya que sus padres estaban interesados ​​en la India. Durante el curso de la conversación con la Sra. Kosa, la madre de Emil, Sauda se enteró de que él era un copiloto que viajaba de Europa a Nueva York, en el mismo barco que la Sra. Kosa y su hija, Marian. Saund se hizo amigo de la familia y pronto se convirtió en un visitante frecuente. Se enamoró de Marian, una estudiante de UCLA de diecinueve años, pero no estaba seguro de poder casarse con ella. Era un extranjero en un país donde las leyes le impedían convertirse en ciudadano o ser dueño de una casa, sin un trabajo seguro y sin un futuro claro. Aún así, no se rindió y en 1928 se casó con Marian Kosa, una inmigrante nacida de padres checos. Tuvieron tres hijos, un hijo y dos hijas.

Dado que Dalip S. Saund se había hecho conocido como orador, el Templo Sikh en Stockton le pidió que escribiera una refutación al libro de Katherine Mayo, Madre India, que era un libro sensacional y se había convertido en un éxito de ventas. Gandhiji lo llamó un "informe del inspector de desagües". En el prefacio de su libro, Mi madre india, publicado en 1930, Saund escribió que "era lógico que The Pacific Coast Khalsa Diwan Society (Templo Sikh en Stockton), en su papel de intérprete de la cultura y la civilización hindú en América, emprendiera su publicación".

Saund consultó con la junta directiva de la Asociación Hindustan de América en 1942, de la cual fue elegido primer presidente. La tarea de obtener los derechos de ciudadanía no fue fácil, particularmente cuando la Corte Suprema declaró que los nativos de la India no eran elegibles para la ciudadanía estadounidense. En rechazo a una apelación de Bhagat Singh Thind (a quien, Saund dedicó su libro, Mi madre india) sobre la revocación de su ciudadanía estadounidense, el juez sostuvo que, si bien las personas de la India eran caucásicas, no eran "personas blancas" y, por lo tanto, eran "extranjeros no elegibles para la ciudadanía". Por tanto, se descartó como posibilidad la solución jurídica. Apareció una enmienda de las leyes de inmigración con un proyecto de ley especial que se aprobará en el Congreso de los Estados Unidos y que valía la pena perseguir como alternativa.

Los agricultores indios podían comprar o arrendar tierras solo a nombre de sus amigos estadounidenses, que a veces los explotaban e incluso los privaban de su cosecha. La concesión de derechos de ciudadanía anularía el efecto de la Ley de Tierras Extranjeras de California, que prohibía a los indígenas poseer o arrendar tierras y propiedades. Saund había alquilado una propiedad a nombre de su esposa porque era ciudadana estadounidense. Sin embargo, a algunos terratenientes no les gustaba arrendar tierras a la esposa de un asiático por temor a violar la Ley de Tierras Extranjeras. Había alrededor de 2.000 o posiblemente 2.500 indios, que podrían beneficiarse al convertirse en ciudadanos de EE. UU. Pero eran muy escépticos de que el Congreso pudiera aprobar un importante proyecto de ley destinado a alterar una decisión histórica de la Corte Suprema de Estados Unidos. No es que no quisieran los derechos de ciudadanía, sino que habían sufrido tantas dificultades y habían sido tan golpeados que les resultaba muy difícil creer que existía la posibilidad de ganar.

Fue una empresa importante convencer a los representantes electos del pueblo estadounidense en el Congreso, por un lado, y por el otro, de movilizar a la comunidad india. Saund, con la ayuda de algunos indios dedicados, hizo varios viajes a todas partes de California, recaudó fondos, envió por correo miles de cartas circulares, principalmente en Punjabi, y brindó asistencia financiera a grupos indios en Nueva York para cabildear en Capitol Hill. Pudieron convencer a la congresista Clare Booth Luce de Conneticut y al congresista Emanuel Cellar de Nueva York, quienes presentaron conjuntamente un proyecto de ley en el Congreso. Sin embargo, vender este concepto a los miembros del Congreso fue una tarea ardua, más aún, ya que su aprobación podría abrir la puerta a otros asiáticos que también se vieron privados de sus derechos de ciudadanía. Los indios continuaron tropezando con obstáculos para encontrar una fuerza poderosa que los empujara. Afortunadamente, en 1946, el presidente Truman se interesó especialmente en su aprobación. Después de cuatro años de espera, el proyecto de ley Luce-Cellar fue finalmente aprobado por ambas cámaras del Congreso y firmado por el presidente Truman el 3 de julio de 1946. Fue un gran triunfo, y verdaderamente, el 3 de julio fue el Día de la Independencia para los indios en Estados Unidos.

Dalip Singh se naturalizó el 16 de diciembre de 1949 y estaba dispuesto a participar más activamente en el proceso político de su patria adoptiva. Faltaban unos meses para las elecciones primarias, en junio de 1950. Un amigo cercano, Glen Killingsworth, era juez en Westmorland, con quien Saund había trabajado extraoficialmente durante muchos años en asuntos del Partido Demócrata, lo alentó a postularse para un escaño en el Partido Demócrata del Condado Imperial. Comité central. La primera victoria política de Saund fue sin oposición.

Unas semanas después de las elecciones, el juez Killingsworth murió repentinamente debido a un ataque cardíaco. Fue una gran pérdida personal para Saund, ya que lo había observado de cerca en su trabajo como juez durante muchos años y había admirado el cargo y la forma en que su amigo lo había ocupado. Saund decidió convertirse en candidato para ese cargo en las elecciones generales de noviembre de 1950. Conocía personalmente a casi todos los votantes del distrito judicial. Así que inició una campaña vigorosa tocando los timbres, conociendo gente y pidiendo su apoyo.

Dalip S. Saund fue elegido juez únicamente por su ejemplar campaña de raíces de hierba. Para entonces, ningún otro extranjero había sido elegido para un alto cargo en el condado de Imperial. Pero la judicatura le fue negada porque no había sido ciudadano durante un año completo para el día de las elecciones. Los amigos de Saund comenzaron a hacer circular una petición dirigida a la Junta de Supervisores del Condado, quienes debían nombrar un juez. Más del doble de votantes de los que habían votado originalmente por Saund, firmaron la petición. La mayoría de los alcaldes de las ciudades del condado de Imperial, los presidentes y líderes de diferentes organizaciones cívicas y profesionales, incluido el carimen de los comités centrales de los condados demócratas y republicanos, habían firmado una petición por separado. El diario del condado instó a los supervisores a través de sus editoriales a que se nombrara juez a Saund. Pero perdió su primera batalla política por ese pequeño tecnicismo.

Saund estaba decepcionado de comprar de ninguna manera se desanimó. Cuando se postuló para el puesto de juez en 1952, se postuló contra un titular que fue designado por la Junta de empresarios del condado y miembro de la junta de la iglesia. La campaña también había tomado un tono racial, algunas personas no optarían por el "hindú por juez". Pero la mayoría de la gente había sentido que se cometió una injusticia con Saund la última vez y ahora tenía la oportunidad de corregirla. Saund ganó las elecciones y se desempeñó como juez durante cuatro años hasta su elección al Congreso de los Estados Unidos en 1958.

En 1954, el juez Saund fue elegido presidente del Comité Central Demócrata del Condado Imperial y se convirtió en miembro del Comité Ejecutivo Demócrata del estado de California. En el mismo año, Bruce Shangle del condado de Riverside se convirtió en el candidato demócrata del distrito 29 del Congreso. Confiaba en el apoyo leal del Partido Demócrata del Condado, pero no estaba seguro de un apoyo similar del condado de Riverside. Shangle aseguró su total apoyo.

El oponente demócrata del juez Saund era un conocido abogado del condado de Riverside, activo en la política de California y en algún momento había sido candidato a fiscal general de California. Trató de descalificar al juez Saund con el argumento técnico de que no había sido ciudadano durante siete años antes de poder convertirse en miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Primero, la Corte de Apelaciones y luego la Corte Suprema de California desestima la petición con el argumento de que el único juez de las calificaciones de un miembro era la Cámara de Representantes en la misma cámara.

El juez Saund aún no se había convertido en un nombre familiar para los votantes del condado de Riverside. Pero leyeron su nombre en las portadas de todos los periódicos del distrito, no una vez sino tres veces, primero cuando se presentó la apelación, segunda cuando fue rechazada por el tribunal inferior y tercera vez cuando la Corte Suprema la rechazó. . Ningún dinero podría haberle comprado tanta publicidad y reconocimiento de nombre como estos informes de noticias. Pero su oponente demócrata no se rindió. Él, en sus anuncios en periódicos y radio, atacó a Saund por ser indio y no estadounidense. Todas las tácticas utilizadas contra el juez Saund aparentemente no le hicieron daño, ganó las primarias con una tremenda mayoría.

En la elección general, Saund se enfrentó a Jacqueline Odlum, ganadora de muchos premios en el campo de la aviación, líder de mujeres voladoras durante la Segunda Guerra Mundial y esposa de un millonario financiero. Ella competía desde un distrito que siempre había elegido a un republicano. Tenía ricos partidarios y era amiga personal del presidente de los Estados Unidos. En los mítines de barbacoa, la gente no solo venía a ver las celebraciones invitadas, como Bob Hope, sino también a ella, una celebridad por derecho propio. Incluso hizo que el vicepresidente Nixon fuera a Riverside para hablar en su nombre.

El juez Saund enfrentó obstáculos formidables, pero no se dejó intimidar. Sus amigos y vecinos, con la ayuda de grupos demócratas en el condado de Riverside, comenzaron a patrocinar una serie de barbacoas gratuitas que le dieron la oportunidad de conocer gente y comunicar su mensaje. Toda su familia, su esposa, tres hijos, su yerno y nuera y una veintena de voluntarios se mantuvieron ocupados tocando timbres y repartiendo literatura. No tenía fondos para comprar espacio en vallas publicitarias, por lo que sus voluntarios hicieron vallas publicitarias caseras en láminas de madera contrachapada de 4x8 pies. Colocó estas vallas publicitarias en todo el distrito y aparentemente resultaron ser efectivas. Su esposa e hija organizaron y llevaron a cabo una intensa campaña de registro de votantes y "distribuyeron 11.000 circulares Saund" antes de las elecciones. Habían visitado miles de hogares con la ayuda de voluntarios dedicados y habían tenido un impacto definitivo en muchos votantes.

El juez Saund había trabajado en la agricultura durante 25 años en el condado de Imperial y conocía a fondo los problemas de las comunidades agrícolas en ambos condados.Creía que granjero en el 29 ° distrista confiaba en su representación de ellos en el Congreso de los Estados Unidos. Pero, era de las ciudades, que estaba tratando de obtener una parte justa de los votos. Así, en las elecciones generales de noviembre de 1958, "el primer nativo de Asia" fue elegido para el Congreso de los Estados Unidos con un margen de voto del 3%.

Había muy pocos estadounidenses de origen indio registrados para votar en el distrito 29 del Congreso. De hecho, apenas había 2500 personas de origen indio en todo Estados Unidos. Tampoco tenía muchos votantes étnicos, la gran mayoría eran estadounidenses de raza blanca. No adoptó una nueva religión en su nuevo país ni americanizó su nombre para que sonara menos étnico. Sus oponentes intentaron repetidamente explotar su condición de indio americano. Pero se había asimilado por completo con la corriente principal de Estados Unidos mientras conservaba su herencia. Participó activamente en las actividades del Partido Demócrata y llegó a ser delegado en tres convenciones a partir de 1952. Representaba filosofías de base y se identificaba con los valores de la clase media, los valores de las personas con las que vivía. Hoy en día, los estadounidenses de origen indio, que buscan un cargo político, invocan el nombre de Saund, de la misma manera que el propio Saund invocaba el nombre de Gandhi y el del presidente Lincoln. Como ellos, es una fuente de inspiración y un modelo digno a seguir.

Fuente. India Journal Suplemento valle 18 de agosto de 2000. Con permiso.

Referencia Bio / Ag
Biblioteca de escudos
Universidad de California
Davis, CA 95616
Estados Unidos
02/17/2004


Dalip Singh Saund: de Stockton Gurdwara al Congreso de EE. UU.

El congresista Dalip Singh Saund fue el primer estadounidense de origen asiático y también el primero entre los estadounidenses de origen indio en ser elegido para el Congreso de los Estados Unidos. Hasta 2004, era el único indio americano que había ocupado un cargo electo muy visible como congresista. Hasta la fecha, tiene la distinción de ser el único estadounidense sij que ocupó ese cargo. Fue elegido por primera vez en 1956 del 29 ° Distrito del Congreso que comprende los condados de Riverside e Imperial de California. Fue reelegido dos veces, en 1958 y 1960. Mientras hacía campaña para un cuarto mandato en 1962, sufrió un derrame cerebral debilitante y quedó incapacitado. Aunque no ganó un cuarto mandato, sentó un precedente para que muchos asiáticos lo siguieran en el Congreso de los Estados Unidos. Sigue siendo un faro de esperanza y un ejemplo para que muchos estadounidenses indios sigan sus pasos.

Primeros años
Dalip Singh Saund nació el 20 de septiembre de 1899 en el pueblo de Chhajalwadi, Amritsar, Punjab. Creció en una familia conjunta, con siete hijos, cuatro niños y tres niñas. Cuando llegó a la edad escolar, "su padre y sus dos tíos se habían vuelto comparativamente ricos como contratistas del gobierno que construían canales y otras obras públicas". Fue a un internado en Baba Bakala cerca de Amritsari y al Prince of Wales College en Jammu. Se graduó con una licenciatura en Matemáticas de la Universidad de Punjab en 1919.

Saund, como estudiante, quedó impresionado con el liderazgo de Gandhiji en el movimiento de independencia de la India y se convirtió en su seguidor ardiente y activo. Al mismo tiempo, se convirtió en un profundo admirador del presidente estadounidense, Woodrow Wilson, cuyos discursos leyó una y otra vez. Las inspiradoras ideas e ideales del presidente Wilson para "hacer del mundo un lugar seguro para la democracia" y proporcionar "autodeterminación para todas las personas" atrajeron enormemente a Saund. Fue a través del presidente Wilson que se familiarizó con el presidente Abraham Lincoln. Leyó la historia de la vida de Lincoln y estudió sus escritos, que dejaron una impresión eterna en su joven mente. En el prefacio de su autobiografía, Congresista de la India, escribió, “Mis guías fueron dos de los hombres más queridos de la historia, Abraham Lincoln y Mahatma Gandhi. & # 8221 Como Lincoln lo había influenciado tanto, quería venir a Estados Unidos para realizar más estudios a pesar de la oposición de su familia.

Dalip Singh Saund llegó a Estados Unidos en 1920 para estudiar conservación de alimentos en el Departamento de Agricultura de la Universidad de California, Berkeley (U.C. Berkeley). Esperaba terminar su educación en dos o tres años y regresar a la India para "comenzar una industria de conservas, con énfasis en el envasado de mangos". Sin embargo, después de un año, se cambió al Departamento de Matemáticas y recibió una maestría en 1922 y un doctorado. en 1924.

Mientras estudiaba en Berkley, Saund vivió en la casa club de dos pisos establecida y mantenida por Sikh Temple en Stockton, California. El templo había comprado la casa para estudiantes de la India que pudieran vivir allí sin pagar alquiler. Los estudiantes residentes pagaron sus gastos de gas y electricidad y administraron la casa club en forma cooperativa, turnándose para cocinar. Durante las vacaciones de verano, Saund, con la ayuda de su profesor en el departamento de Agricultura, pudo conseguir trabajo en varias fábricas de conservas de California.

Cuando Dalip Singh Saund terminó su educación en la U.C. Berkley, se había enamorado del sistema democrático estadounidense y decidió establecer su hogar en Estados Unidos. Sin embargo, sabía que existía un prejuicio considerable contra los ciudadanos de la India que vivían en Estados Unidos y que existían muy pocas oportunidades para él, un inmigrante de la India. Sin embargo, se esforzó por encontrar un trabajo adecuado, acorde con sus calificaciones. En ese momento, la mayoría de los indios en California se ganaban la vida como trabajadores agrícolas y él también se dio cuenta de que era la única oportunidad concebible para él. Entonces, finalmente, “En el verano de 1925 decidí ir al valle del desierto del sur de California y ganarme la vida como agricultor”, [2] escribió Saund.

Años de agricultura
Saund comenzó su primer trabajo como capataz de una banda de recolectores de algodón, un trabajo que requería poca educación y mucho menos un doctorado. título de una universidad estadounidense líder. Su trabajo le exigía pesar sacos de algodón que los recolectores habían recogido a mano, mantener el registro y completar su nómina al final de la semana. Entre pesajes, leía libros prestados de la biblioteca. Muchas veces, por la noche o temprano en la mañana, continuaba su lectura a la "tenue luz de una lámpara de queroseno".

La paga de Saund se basaba en la cantidad de algodón cosechado a razón de diez centavos por cien libras y, a veces, ganaba entre dieciocho y veinte dólares al día. En ese entonces era una gran cantidad de dinero y me pareció una fortuna ”. Desde su primer trabajo, Saund ahorró algo de dinero y decidió dedicarse a la agricultura. Pero no podía comprar ni arrendar tierras porque no era ciudadano de los EE. UU. Lo arrendó a nombre de un amigo estadounidense y "se aventuró a cultivar lechugas" en sociedad. En la época de la cosecha, la demanda de lechuga era insignificante, por lo que sufrió una pérdida total e incurrió en una deuda que tardó un tiempo en pagar. Tres años después, en 1930, volvió a cultivar lechugas. Esta vez, tuvo suerte, obtuvo algunas ganancias y pudo saldar su deuda. También cultivó alfalfa para la que arrendó varios cientos de acres de tierra. “Aunque los precios eran bajos y no era una muy buena cosecha de banco, era la menos peligrosa y la menos especulativa para cultivar. Durante varios años, los pagos por conservación del suelo y los pagos bajo la Ley del Azúcar de aproximadamente tres dólares por tonelada en remolacha azucarera fue la única ganancia que obtuve en mis operaciones agrícolas ”, escribió Saund.

La agricultura, sin embargo, no resultó ser una empresa rentable para Saund. Hubo momentos en que no podía pagar sus facturas a tiempo o cumplir con sus obligaciones. “Estaba profundamente perturbado y por un tiempo pensé que el mundo llegaría a su fin si la gente alguna vez se enteraba. Había perdido mis ranchos y estaba endeudado por todos lados. Debía dinero por semillas, fertilizantes, gas, hardware, además de lo que les debía a los terratenientes ”, escribió Saund en su autobiografía. Podría declararse en quiebra y liquidar sus deudas, como lo hicieron sus compañeros agricultores. Pero se negó a presentar un procedimiento de quiebra cuando sufrió pérdidas debido a las fallas de la cosecha o del mercado. Para él, declararse en quiebra era un asunto de gran vergüenza y contra los mismos principios que había aprendido de sus padres. Tenía grandes dificultades para obtener crédito cuando ya estaba endeudado. Tampoco podía aprovechar las oportunidades de las que disfrutaban sus compañeros agricultores. Poco a poco, pagó todas sus obligaciones. "Cuando miro hacia atrás en mi vida, esa decisión de seguir los dictados de mi propio corazón fue una de las mejores decisiones que he tomado", escribió Saund.

Mientras estudiaba en la U.C. Berkley, Saund se había unido a la Hindustan Association of America, que tenía sucursales en los Estados Unidos en diferentes centros universitarios. Dos años más tarde, fue elegido presidente nacional de la asociación, lo que le brindó muchas oportunidades para pronunciar discursos sobre la India y reunirse con otros grupos como representante de los estudiantes indios en la universidad. Era un ardiente nacionalista y nunca desaprovechó la oportunidad de exponer los derechos de la India al autogobierno. Participó en varios debates y habló ante numerosos grupos y organizaciones. Después de mudarse al Valle Imperial, continuó con sus compromisos de hablar en público y aprovechó cada oportunidad para hablar, debatir y presentar el lado de la India, un lado de la democracia y un lado de la humanidad. Pronto, se convirtió en una figura familiar, "hablando con organizaciones cívicas e iglesias de California sobre temas como el trabajo de Mahatma Gandhi y la lucha por la independencia india de Gran Bretaña". [3]

Dado que Dalip S. Saund se había hecho conocido como orador, el Templo Sikh en Stockton le pidió que escribiera una refutación al libro de Katherine Mayo, Madre India, que era un libro sensacional y se había convertido en un éxito de ventas. La autora, Katherine Mayo, había visitado la India por muy poco tiempo y en su libro “describió a la India como esencialmente la morada del vicio y la ignorancia. El libro formó parte de la propaganda británica, diseñada para desacreditar a la India a los ojos del mundo, por un lado, y para glorificar el dominio británico, por el otro ”. [4] El número trimestral de diciembre-enero-febrero de 1928 de Estados Unidos de la India - una publicación del Partido Hindustan Gadar - incluía un artículo de Mahatma Gandhi, titulado & # 8220Drain Inspector & # 8217s Report. & # 8221. También imprimió un artículo de Lala Lajpat Rai y reimprimió la “Carta al editor” de Rabinder Nath Tagore impresa inicialmente en “The Nation” condenando los contenidos del libro de Mayo. Los indios de California resintieron particularmente las interpretaciones injustas y falsas del libro sobre la cultura india.

Durante los calurosos meses de verano, cuando el trabajo era lento, Saund solía ir a Los Ángeles, donde pasaba la mayor parte del tiempo en la biblioteca, investigando para escribir el libro. Mi madre india que se publicó en 1930. En el prefacio, escribió: “Era lógico que la Sociedad Khalsa Diwan de la costa del Pacífico (Templo Sikh en Stockton), en su papel de intérprete de la cultura y la civilización hindú [5] en América, debe emprender su publicación ".

Cortejando a Marian
Una noche, Saund fue invitado a hablar en la Iglesia Unitaria de Hollywood, donde conoció a un joven artista, Emil J. Kosa, quien lo invitó a visitar su casa, ya que sus padres estaban interesados ​​en la India. Durante el curso de la conversación con la Sra. Kosa, la madre de Emil, Saund descubrió que él era un copiloto que viajaba de Europa a Nueva York, en el mismo barco. S.S. Filadelfia, con la Sra. Kosa y su hija de once años, Marian. A sugerencia de Emil, Saund posó para un retrato de Emil Kosa Jr que requirió varias sesiones. Saund también acordó usar turbante que había renunciado después de llegar a los Estados Unidos. Cuando terminó el retrato, Saund se había convertido en amigo de la familia y en un visitante frecuente de la casa de Kosa.

Emil Kosa Sr. era un artista que había emigrado de Hungría en 1907. Emil Kosa Jr era un famoso pintor californiano conocido por sus pinturas de paisajes. “Trabajó en los estudios de 20th Century Fox como artista de efectos especiales. Ganó un Oscar en 1963 por su trabajo en la película, Cleopatray trabajó en películas que incluían Doctor Doolittle, El sonido de la musica y John Goldfarb, por favor ven a casa.”[6.]

Marian Kosa, que ahora tiene diecinueve años, era estudiante en la Universidad de California, Los Ángeles. Saund se había enamorado de ella, pero no estaba seguro de poder casarse con "una chica universitaria muy hermosa y talentosa e hija de un artista conocido". Era un extranjero en un país donde las leyes le impedían convertirse en ciudadano o ser dueño de una casa, sin un trabajo seguro y sin un futuro claro. Aún así, Saund continuó su noviazgo "con persistencia y devoción insuperable". Saund escribió: “El arma más persuasiva que tenía era el hecho de que conocía muchos pasajes de poesía inglesa, hindú y persa. Solía ​​recitarlos a Marian y ella se reía y se deleitaba en ellos ". Un domingo por la tarde, Saund le propuso matrimonio a Marian escribiendo en la arena de Laguna Beach, & # 8220Si demuestro que soy digno, ¿serás mía? & # 8221 En 1928, Saund y Marian, nacidos de padres inmigrantes checos, se casaron. Saund comentó: "Nuestro matrimonio fue el gran punto de inflexión en mi vida".

Los padres de Marian construyeron una casa inmediatamente debajo de la suya en una propiedad en la ladera que ellos poseían. Continuó sus estudios "hasta el nacimiento de su hijo en febrero de 1930". Cuando el bebé, Dalip Jr., era un poco mayor, Marian se mudó a Imperial Valley a su casa en un rancho cerca de Westmorland. La vieja casa del rancho no tenía agua corriente en ese momento ni electricidad. Saunds tuvo dos hijos más, hijas, Ellie y Julie.

Ciudadanía para indios
Después de que Saund se mudó al Valle Imperial, comenzó a tomar un papel activo en las actividades sociopolíticas de su nueva tierra natal. Se unió al Toastmasters 'Club y pronto se convirtió en su presidente. Más tarde, se desempeñó como vicegobernador y luego como gobernador de distrito. Él y su esposa también pertenecían al club de tenis de Westmorland. Saund escribió: “Me había convertido en una parte íntima de la vida estadounidense. Me había casado con una chica estadounidense y era padre de tres hijos estadounidenses. Estaba haciendo de Estados Unidos mi hogar. Por lo tanto, era natural que me sintiera muy incómodo por no poder convertirme en ciudadano de los Estados Unidos. Mi vida social pudo haber sido plena y gratificante, pero el deseo político en mí se vio profundamente frustrado ". También comenzó a asistir a reuniones oficiales del Comité Central del Partido Demócrata del Condado. Fue recibido como un trabajador del partido y un participante activo, pero no se le permitió votar en el proceso de toma de decisiones ya que no era ciudadano de los Estados Unidos. Su falta de ciudadanía estadounidense le impidió tomar un papel activo en el proceso político de su país de adopción. Como tal, se sintió desilusionado al ver “los barrotes de la ciudadanía cerrados” en su contra.

Para los agricultores indios, la Ley de tierras extranjeras fue una de las medidas más opresivas. Algunos granjeros indios se habían casado con ciudadanos estadounidenses y habían alquilado propiedades a nombre de sus esposas. Pero a algunos terratenientes no les gustaba arrendar tierras a la esposa de un asiático por temor a violar la Ley de Tierras Extranjeras. Algunos agricultores indios habían comprado o alquilado tierras a nombre de sus amigos estadounidenses, quienes a veces las explotaban e incluso las privaban de su cosecha. La concesión de derechos de ciudadanía permitiría a los indios poseer o arrendar tierras y propiedades y "anular el efecto de la Ley de Tierras Extranjeras de California", escribió Saund. También podría abrir oportunidades como existían para todos los demás en Estados Unidos. Estaba convencido de que era hora de obtener la ciudadanía estadounidense e invertir en un país que él y su familia llamaban hogar.

Saund, después de consultar con la junta directiva de la Asociación Hindustan de América en el Condado Imperial, formó la Asociación India de América en 1942 con el objetivo principal de movilizar a los indígenas en California por los derechos de ciudadanía. La sede de la asociación recién formada se estableció en Los Ángeles y fue elegido como su primer presidente. No fue una tarea fácil obtener los derechos de ciudadanía estadounidense cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos, en 1923, declaró que los nativos de la India no eran elegibles para la ciudadanía estadounidense. Al rechazar una apelación de Bhagat Singh Thind (a quien Saund dedicó su libro, Mi madre india) sobre la revocación de su ciudadanía estadounidense, el juez sostuvo que si bien las personas de la India eran caucásicas, no eran "personas blancas" y, por lo tanto, eran "extranjeros no elegibles para la ciudadanía". . Una enmienda de las leyes de inmigración con un proyecto de ley especial que se aprobará en el Congreso de los Estados Unidos parecía una alternativa que valía la pena seguir. Saund también sabía que era una empresa importante convencer a los representantes electos del pueblo estadounidense de que presentaran un proyecto de ley en el Congreso para la concesión de la ciudadanía estadounidense a un puñado de ciudadanos indios.

Había alrededor de 2.000 o posiblemente 2.500 indios que podrían beneficiarse al convertirse en ciudadanos de EE. UU. Se mostraron muy escépticos de que el Congreso aprobaría un proyecto de ley importante destinado a alterar una decisión histórica de la Corte Suprema de Estados Unidos. “No era & # 8217t que no quisieran derechos de ciudadanía, pero habían sufrido tantas dificultades y habían sido golpeados tanto que les era muy difícil creer que había una posibilidad de que ganáramos”, escribió Saund.

Saund, después de formar la Asociación India de América, comenzó a editar un boletín de noticias para educar y convencer a los residentes de California nacidos en India. Además, con la ayuda de algunos indígenas dedicados, hizo varios viajes a todas partes de California, movilizó a la comunidad indígena, envió miles de cartas en idioma punjabi y recaudó fondos. La movilización requirió cierto esfuerzo, pero pronto cobró impulso y los indios en los EE. UU. Estaban listos para un esfuerzo total para recuperar los derechos de ciudadanía.

Saund descubrió que grupos indios como Indian League of America con sede en Nueva York encabezados por J.J. Singh y la India Welfare League encabezada por Mubarak Ali Khan, que tenía objetivos similares a su Asociación India de América. Apoyó sus esfuerzos de cabildeo en Washington y brindó asistencia financiera con dinero recaudado de agricultores indios en California. Estos grupos pudieron convencer a la congresista Clare Booth Luce de Connecticut y al congresista Emanuel Cellar de Nueva York, quienes presentaron conjuntamente un proyecto de ley en el Congreso. Sin embargo, vender este concepto a la mayoría de los miembros del Congreso de los EE. UU. Fue una tarea cuesta arriba, más aún, ya que la aprobación del proyecto de ley podría abrir la puerta a otros asiáticos que también se vieron privados de los derechos de ciudadanía. Los indios continuaron tropezando con obstáculos para encontrar una fuerza poderosa que los empujara. Afortunadamente, en 1946, después de cuatro años de lucha continua, el presidente Truman tomó especial interés en su aprobación y el proyecto de ley Luce-Cellar fue finalmente aprobado por ambas cámaras del Congreso y firmado por el presidente Truman el 2 de julio de 1946. Fue un gran triunfo y verdaderamente, el 2 de julio es el Día de la Independencia para la celebración de todos los indios en los Estados Unidos.

Saund como juez
Saund había mantenido un vivo interés por la situación política en los Estados Unidos desde su llegada en 1920. Había estudiado las personalidades y programas de los candidatos presidenciales, tanto durante las campañas de 1924 como de 1928. Admite que "para 1932, me había convertido de manera positiva y definitiva en un demócrata por mi perspectiva y convicción". Después de que se naturalizó como ciudadano el 16 de diciembre de 1949, estaba listo para participar más activamente en el proceso político de su patria adoptiva. Faltaban unos meses para las elecciones primarias en junio de 1950. Un amigo cercano, el Sr. Glen Killingsworth, que era juez en Westmorland con quien Saund había trabajado extraoficialmente durante muchos años en asuntos del Partido Demócrata, lo alentó a postularse para un escaño en el Imperial Comité Central Demócrata del Condado. La primera victoria política de Saund fue sin oposición. Continuó participando activamente en las actividades del Partido Demócrata y llegó a ser delegado en tres Convenciones Nacionales Demócratas en 1952, 1956 y 1960.

Unas semanas después de las elecciones, el juez Killingsworth murió repentinamente debido a un ataque cardíaco. Fue una gran pérdida personal para Saund, ya que lo había observado de cerca en su trabajo como juez durante muchos años y había admirado el cargo y la forma en que su amigo ahora fallecido se había desempeñado en esa capacidad como juez. Saund fue persuadido de convertirse en candidato para ese cargo en las elecciones generales de noviembre de 1950. Conocía personalmente a casi todos los votantes del distrito judicial y comenzó una campaña vigorosa y exitosa tocando timbres, reuniéndose con gente y pidiendo su apoyo.

Dalip S. Saund fue elegido juez únicamente por su ejemplar campaña de base. Para entonces, ningún otro extranjero había sido elegido para un alto cargo en el condado de Imperial. La victoria de Saund para el cargo de juez en Westmoreland decepcionó a su oponente, un candidato blanco, que encontró una laguna en la ley electoral. A Saund se le negó el cargo de juez por el tecnicismo de que no había sido ciudadano durante un año completo en la fecha de las elecciones. Los amigos de Saund comenzaron a hacer circular una petición dirigida a la Junta de Supervisores del Condado que debían nombrar un juez. Más del doble de votantes de los que habían votado originalmente por Saund firmaron la petición. La mayoría de los alcaldes de las ciudades del condado de Imperial, los presidentes y líderes de diferentes organizaciones cívicas y profesionales, incluidos los presidentes de los comités centrales de los condados demócratas y republicanos, habían firmado una petición por separado. Los periódicos del condado instaron a los supervisores a través de sus editoriales a que se nombrara juez a Saund. Pero perdió su primera batalla política no por falta de apoyo público o popularidad entre los votantes, sino por ese pequeño tecnicismo.

Saund estaba decepcionado, pero de ninguna manera se desanimó. Escribió en su autobiografía: “No abrigé ninguna amargura contra mi oponente. A lo largo de 1951 y 1952, continué mis actividades en apoyo de las campañas comunitarias de cofres, los Boy Scouts y, en particular, March of Dimes, de la que fui presidente durante dos años ”. La participación en las principales organizaciones comunitarias mantuvo a Saund en estrecho contacto con la gente de su distrito. Cuando se postuló para el puesto de juez en 1952, se postuló contra un titular designado por la Junta de Supervisores del Condado, que era un empresario establecido y miembro de la junta de la iglesia. La campaña también había tomado un tono racial, algunas personas no aceptarían el "hindú como juez". Pero la mayoría de la gente había sentido que se había cometido una injusticia contra Saund la vez anterior y ahora era la oportunidad de corregirla. Saund ganó las elecciones y se desempeñó como juez durante cuatro años hasta su elección al Congreso de los Estados Unidos en 1956.

Como juez, a Saund se le atribuyó la limpieza del barrio rojo de Westmoreland. Le otorgó fuertes multas y sentencias de cárcel. También involucró a la Patrulla Fronteriza para "asaltar las casas y acusar a las prostitutas de vagancia", ya que eran del país vecino, México. A la & # 8220 reina del servicio & # 8221 de la ciudad, le dio la "sentencia más dura" según la ley, una multa de mil dólares y un año en la cárcel del condado. Su esposo, por el mismo cargo, se saltó la fianza y huyó a México. Dentro del tiempo de Saund, "las puertas de los establecimientos malvados fueron cerradas y tapiadas para siempre".

Buscando un cargo superior
En 1954, el juez Saund fue elegido presidente del Comité Central Demócrata del Condado Imperial y se convirtió en miembro del Comité Ejecutivo Demócrata del estado de California. En el mismo año, el Sr. Bruce Shangle del condado de Riverside se convirtió en el candidato demócrata del distrito 29 del Congreso. Sabía que tenía que hacer una fuerte campaña en el condado de Riverside para ganar, ya que el 80% de los votantes residían en ese condado. Por lo tanto, le correspondió al juez Saund administrar la campaña del Sr. Shangle en el condado de Imperial y hablar en su nombre en varios clubes de servicio y foros de candidatos. El Sr. Shangle no ganó, pero le dio al juez Saund una experiencia muy valiosa sobre el funcionamiento de una oficina del Congreso y los deberes que debe realizar un congresista.

El juez Saund ya se había hecho bastante conocido en el condado de Imperial. En octubre de 1955 decidió ser candidato del distrito 29 del Congreso. Confiaba en el apoyo leal del Partido Demócrata del Condado, pero no estaba seguro de un apoyo similar del Condado de Riverside. Bruce Shangle, que se postuló sin éxito en las últimas elecciones, aseguró a Saund su pleno apoyo.

Tom Patterson, columnista y miembro de la Riverside Historical Society, en su artículo, & # 8220 Triumph and Tragedy of Dalip Saund & # 8221 publicado en Historiador de California en junio de 1992, dio cuatro actividades principales por las que Saund se había convertido en un nombre familiar en el condado de Imperial, a saber: “Era un político demócrata activo. Fue juez de paz de Westmorland y comúnmente conocido como juez Saund. Era un granjero importante y también tenía una empresa de distribución de fertilizantes químicos, un negocio que se decía que recaudaba 250.000 dólares al año ”.

El oponente demócrata del juez Saund también era un conocido abogado del condado de Riverside, activo en la política de California y en algún momento había sido candidato a fiscal general del estado de California. Trató de descalificar al juez Saund con el argumento técnico de que no había sido ciudadano durante siete años antes de poder convertirse en miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Primero, la Corte de Apelaciones y luego la Corte Suprema de California desestimó la petición alegando que el único juez de las calificaciones de un miembro de la Cámara de Representantes es la Cámara misma.

En el condado de Riverside, el juez Saund aún no se había convertido en un nombre familiar para los votantes. Pero leyeron su nombre en las portadas de todos los periódicos del distrito, no una vez sino tres veces, primero cuando se presentó la apelación, segunda cuando fue rechazada por el tribunal inferior y tercera vez cuando la Corte Suprema la rechazó. . Ninguna cantidad de dinero podría haberle comprado tanta publicidad y reconocimiento de nombre como estos informes de noticias. Pero su oponente demócrata no se rindió. Él, en sus anuncios en periódicos y radio, atacó a Saund por ser indio y no estadounidense y citó pasajes del libro de Saund, Mi madre india, fuera de contexto. Incluso su nombre "Dalip Singh" estaba impreso en negrita y el apellido "Saund" en letras pequeñas para llamar la atención de los votantes de que el juez Saund en realidad no era estadounidense. Todas las tácticas utilizadas contra el juez Saund aparentemente no le hicieron daño. Ganó las primarias con una tremenda mayoría, lo que aumentó el interés en su candidatura más allá de las fronteras de California.

En las elecciones generales, Saund se enfrentó a Jacqueline Cochran Odlum, ganadora de muchos premios en el campo de la aviación, líder de mujeres voladoras durante la Segunda Guerra Mundial y esposa de un financista multimillonario. Ella competía en un distrito que siempre ha elegido a un republicano en toda su historia del distrito del Congreso. Tenía ricos partidarios y era amiga personal del presidente de los Estados Unidos. En sus mítines de barbacoa, la gente no solo venía a ver a las celebridades invitadas, como Bob Hope, sino también a ella, una celebridad por derecho propio. Incluso hizo que el vicepresidente Richard Nixon fuera a Riverside para hablar en su nombre.

El juez Saund recibió el respaldo del senador estadounidense John F. Kennedy, quien dijo: “El juez D. S. Saund ha demostrado de manera concluyente su comprensión y devoción por el significado básico de nuestros ideales estadounidenses. Después de leer la conmovedora historia de su lucha incansable y paciente para lograr los derechos de ciudadanía plenos para sus compatriotas y para él mismo, comprenderá en parte el amor que siente por su América y su pueblo. Necesitamos la sabiduría y la lealtad de este hombre en el Congreso de los Estados Unidos. La elección del Magistrado D. S. Saund promoverá la buena voluntad internacional y promoverá enormemente la causa de la paz mundial ”. [7]

El juez Saund enfrentó obstáculos formidables, pero no se dejó intimidar. Con la ayuda de grupos demócratas en el condado de Riverside, sus amigos y vecinos comenzaron a patrocinar una serie de barbacoas gratuitas que le dieron la oportunidad de conocer gente y comunicar su mensaje. Toda su familia, su esposa Marian, tres hijos (Dalip Jr, Julie y Ellie), su yerno el Dr. Frederick Fisher y su nuera Dorothy Saund y muchos voluntarios se mantuvieron ocupados tocando timbres y repartiendo literatura. No tenía fondos para comprar espacio en vallas publicitarias comerciales, por lo que sus voluntarios hicieron vallas publicitarias caseras en láminas de madera contrachapada de 4 pies por 8 pies. Colocó estas vallas publicitarias en todo el distrito y aparentemente resultaron ser muy efectivas. Su esposa e hija organizaron y llevaron a cabo una intensa campaña de registro de votantes y “distribuyeron 11.000 circulares Saund” antes de las elecciones. Habían visitado miles y miles de hogares con la ayuda de voluntarios dedicados y habían tenido un impacto definitivo en muchos votantes. Mucho después de las elecciones, la gente se acercaba a Saund y decía: "Conocí a su hija" o "su yerno llamó a mi casa & # 8230 y fue entonces cuando decidí que iba a votar por usted".

En el prefacio de su autobiografía, Congresista de India, Escribió Saund, “Dos de las mayores satisfacciones en mi vida profesional llegaron primero, cuando mis hijos, junto con mi nuera y mi yerno, se ofrecieron como voluntarios para tocar el timbre de mi puerta en la campaña en 1956, y en segundo lugar , cuando en esa misma elección los ciudadanos de mi pequeña ciudad natal de Westmorland, mis vecinos de treinta años, votaron más del 80 por ciento a mi favor como expresión de su confianza ”.

Había muy pocos estadounidenses de origen indio registrados para votar en el distrito 29 del Congreso. Tampoco hubo muchos votantes étnicos, la gran mayoría eran estadounidenses de raza blanca. No adoptó una nueva religión en su nuevo país ni americanizó su nombre para que sonara menos étnico. Sus oponentes intentaron repetidamente explotar su condición de indio. Pero se había integrado completamente con la corriente principal de Estados Unidos mientras mantenía su herencia. Representaba filosofías de base y se identificaba con los valores de la clase media, los valores de las personas con las que vivía. Eran las personas de las que dependía para su apoyo.

El juez Saund había trabajado en la agricultura durante veinticinco años en el condado de Imperial y conocía a fondo los problemas de las comunidades agrícolas en ambos condados. Creía que los agricultores necesitaban la protección del gobierno para obtener una parte justa de la recompensa económica. De modo que los agricultores del distrito 29 confiaban en que él los representara en el Congreso de los Estados Unidos. Pero era de las ciudades de las que se esforzaba por conseguir una parte justa de los votos. Su arduo trabajo le aportó suficientes votos que en las elecciones generales de noviembre de 1956, “el primer nativo de Asia” fue elegido para el prestigioso Congreso de los Estados Unidos con un margen de voto del 3%. Hoy en día, los estadounidenses de origen indio, que buscan un cargo político, invocan el nombre de Saund, de la misma manera que el propio Saund invocaba a Gandhi y al presidente Lincoln. Como ellos, es una fuente de inspiración y un modelo digno a seguir.

Saund como congresista
Como nuevo congresista, Saund quería obtener un nombramiento en un buen comité. Su distrito contenía tres de los distritos de irrigación más grandes de los Estados Unidos y su preferencia era ubicarse en el Comité de Asuntos Interiores e Insulares, que se encargaba de todos los proyectos de irrigación y recuperación. Conocía al congresista Cecil R. King de Los Ángeles, que era un buen amigo y mentor de Saund y estaba a cargo de los nombramientos de los comités. Sin embargo, el congresista King le dijo que no tenía ninguna posibilidad de conseguir una cita allí. Saund tenía un gran conocimiento de los asuntos exteriores, lo que podría haber sido una razón por la que fue "designado y confirmado como miembro del Comité de Asuntos Exteriores", una oportunidad única para un estudiante de primer año en el Congreso de los Estados Unidos. En su segundo mandato, fue nombrado miembro del Comité de Interior e Insular. Logró enmendar la Ley de Asistencia Extranjera de 1961, que condujo a la creación de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y a la reorganización completa de la forma en que los Estados Unidos distribuyeron la ayuda exterior. La enmienda de Saund le dio a Estados Unidos más control sobre cómo se gastaba su dinero de ayuda exterior al reducir la vida útil de los acuerdos de ayuda exterior. Esto estaba destinado a mantener el dinero de la ayuda exterior estadounidense fuera del alcance de gobiernos que eran impopulares u hostiles a los EE. UU.

Saund, mientras hacía campaña para las elecciones al Congreso de los Estados Unidos, prometió a los votantes que visitaría la India y el Lejano Oriente y se presentaría, un asiático elegido para el Congreso de los Estados Unidos, como un ejemplo vivo de la democracia estadounidense en la práctica. “En el invierno de 1957, finalmente pude cumplir la promesa que había hecho en la campaña. Realizaba esta gira como representante oficial del Congreso de los Estados Unidos. El presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes me había designado como un subcomité unipersonal para recorrer los países del sudeste asiático y estudiar el funcionamiento del programa de seguridad mutua en la zona ”. escribió Saund.

El congresista Saund fue recibido por varios países asiáticos, incluidos Japón, Vietnam, Indonesia, Singapur, Filipinas e India como emisario oficial de la Cámara de Representantes. En Japón, Saund visitó Tokio y la ciudad hermana de Riverside, Sendai. En Indonesia, se reunió con el presidente Sukarno, quien era "un nacionalista intenso y dedicado, el tipo de hombre que quería el poder y disfrutaba ejercitándolo". Hubo un júbilo ilimitado y una gran multitud lo recibió en todos los lugares a los que fue en la India. En Calcuta, recibió una recepción elaborada y conmovedora. En Nueva Delhi, se le concedió una "entusiasta recepción de miles de personas en el aeropuerto". Saund se dirigió al público de varias universidades y de grupos empresariales. También se dirigió a una reunión de la Asociación de Política Exterior.

La gente más entusiasta fue en Amritsar, donde se había graduado de la Universidad del Punjab, y en Chhajalwadi, su lugar de nacimiento, donde unas once mil personas estaban sentadas en los terrenos de la escuela. El poema que se leyó en su recepción lo conmovió tanto que no pudo contener las lágrimas. Saund habló en punjabi y agradeció a la gente por la tumultuosa bienvenida. Su esposa Marian también pronunció algunas palabras en punjabi y recibió una tremenda ovación.

Mientras estuvo en Nueva Delhi, Saund se dirigió a las cámaras conjuntas del Parlamento, un honor que normalmente está reservado para los jefes de estado visitantes. Al final de su charla, dijo: & # 8220Si la democracia y la libertad han de sobrevivir en este mundo, debe haber un vínculo estrecho entre las dos mayores democracias del mundo, la República de la India y los Estados Unidos de América. & N.º 8221

En mayo de 1962, el congresista Saund sufrió un derrame cerebral severo que paralizó el lado derecho de su cuerpo. [8] No pudo recuperar el habla pero podía caminar con un andador. Murió a la edad de 74 años el domingo 22 de abril de 1973 en Hollywood, California y fue incinerado en Forest Lawn Memorial Park, Glendale, California. Sus cenizas fueron enterradas en Forest Lawn Memorial Park. [9]

A Saund le sobrevivió su esposa, Marian, quien lo cuidó durante su prolongada enfermedad, sus hijas, Julie Fisher y Ellie Ford, ambas maestras después de graduarse del hijo de UCLA, Dalip Saund Jr., quien se graduó en el Instituto de Tecnología de California en ingeniería mecánica y luego obtuvo un título. Doctorado en antropología en UCLA luego sirvió como teniente en la Guerra de Corea. Los tres de sus descendientes tuvieron sus esposas e hijos.

Dalip Singh Saund nació en una familia sij y conservó sus creencias y prácticas religiosas al llevar barba, cabello largo en la cabeza y usar turbante cuando llegó a los EE. UU. Según Peterson, Saund estaba "usando un turbante" [10.] Como parte de su sistema de creencias religiosas cuando comenzó su trabajo agrícola en 1925. Algún tiempo después, renunció a las marcas distintivas de su fe, aunque continuó siendo un sij. Marian brindó la oportunidad de conocer y socializar con otros inmigrantes. Saund, también se desempeñó como secretario del templo desde el 18 de enero de 1948 hasta el 26 de diciembre de 1949. Sabía leer y escribir punjabi en la escritura Gurmukhi, la escritura en la que está escrito el libro sagrado sij, Guru Granth Sahib. Él registró las actas de las reuniones del comité del templo en Punjabi en escritura Gurmukhi en el Registro de Actas. [11].

Saunds se enfrenta a la discriminación
Saund escribió: “No hay lugar en los Estados Unidos de América para la ciudadanía de segunda clase. & # 8221 Sin embargo, él mismo fue tratado como ciudadano de segunda clase durante la mayor parte de su vida. Escribió sobre el prejuicio y la discriminación que existían contra todos los asiáticos, incluidos los indios y lo ha mencionado varias veces en su autobiografía. Él dice: "No se puede negar el hecho de que había personas en el condado de Imperial que tenían prejuicios y eran antagónicas conmigo". En la página 36 de su autobiografía, escribe: "Fui cruelmente discriminado muchas veces por mi lugar de nacimiento". Nuevamente en la página 45, escribe: “Estaba consciente del considerable prejuicio contra la gente de Asia en California y sabía que existían pocas oportunidades para mí o para las personas de mi nacionalidad en el estado en ese momento. No era ciudadano y no podía convertirme en ciudadano. La única forma en que los indios en California, los sijs en esos días, viajaban cientos de millas en ocasiones importantes para asistir a los servicios en el Templo Sikh de Stockton, el único templo sij en los Estados Unidos. Estas reuniones no solo sirvieron como un vínculo tranquilizador con su religión, sino que también pudieron ganarse la vida en ese momento para unirse a otros que se habían asentado en varias partes del estado como agricultores ”. Incluso como agricultores, no podían comprar tierras ni propiedades. La Ley de Tierras para Extranjeros de California de 1913 prohibió la propiedad de tierras y propiedades a "extranjeros no elegibles para la ciudadanía naturalizada". La Ley de Naturalización de 1790 declaró que solo los blancos podían obtener la ciudadanía naturalizada.Hubo otros diez estados que aprobaron leyes de propiedad de la tierra similares a esta durante 1913 a 1923. Como resultado, los inmigrantes asiáticos se vieron sujetos a esta ley racialmente discriminatoria.

Tom Patterson describió algunos incidentes de discriminación a los que se enfrentaron Saund y su familia. [12] El tío de Patterson por matrimonio, Enoch Gullett, un asociado de Saund en la Cámara de Comercio de Westmorland y algunos otros miembros habían hecho una reserva en un hotel en el Gran Cañón. . Tanto Saund como Gullett durmieron en un automóvil después de que el hotel negó la entrada a Saund. En 1991, Marian Saund le contó a Patterson sobre un incidente que sucedió en Stockton. Se registró en un hotel para ella, Saund y su hijo, entonces su único hijo. Cuando Saund llegó después de la reunión, no fue admitido. Los tres salieron del hotel.

Según Patterson, la vida familiar de los Saund se vio alterada por lo que se describió como la alergia de Marian Saund al polen de la hierba Bermuda. Ella y los tres niños se mudaron a Los Ángeles en 1942. La verdadera razón fue el trato racista de los niños en las escuelas de Westmorland, donde se burlaban de ellos como "mestizos". Saund nunca se quejó, ni siquiera mencionó, el trato discriminatorio contra él mismo, y mucho menos lo cuestionó.

Saund conocía a una persona desde hacía quince años y esta persona también había trabajado en ocasiones para Saund. Durante la campaña de 1950, esta persona le dijo a un amigo: "Estoy de acuerdo en que Saund sería un buen juez, pero no puedo elegir a un hindú como juez". Sobre su campaña de 1952, Saund escribió una anécdota. & # 8220 Un día, apenas tres días antes de las elecciones, un ciudadano prominente que se oponía a mí amargamente me vio una mañana en el restaurante de la ciudad y dijo en voz alta: 'Doc, díganos, si es electo, ¿proporcionará ¿Los turbantes o tendremos que comprarlos nosotros mismos para venir a su corte? & # 8217 'Amigo mío', # 8217 le respondí, 'usted me conoce por ser un hombre tolerante. No me importa lo que un hombre tenga encima de la cabeza. Todo lo que me interesa es lo que él tiene dentro. Todos los clientes se rieron mucho de eso y la historia se convirtió en la comidilla de la ciudad durante los próximos días. & # 8221

En su campaña para el Congreso, sus oponentes en las elecciones primarias y generales hicieron un tema de la carrera de Saund & # 8217 con el fin de avivar el sentimiento racista y antiinmigrante. Su oponente republicana, Jacqueline Odlum, vinculó a Saund con los comunistas y el gobierno de izquierda de la India.

La Declaración de Independencia de 1776 declaró que "Todos los hombres son creados iguales". Pero la Ley de Naturalización de 1870 no se aplicó a "todos los hombres" sino a los asiáticos. Se trata de una legislación discriminatoria que niega a los asiáticos el derecho a convertirse en ciudadanos naturalizados. Otra legislación discriminatoria fue la Ley de Exclusión de Chinos de 1882, inicialmente destinada a los chinos, pero luego se aplicó a todos los asiáticos. En 1907, hubo disturbios raciales contra los indios en Bellingham y todos los indios fueron expulsados ​​de la ciudad. Incidentes similares tuvieron lugar en otros lugares. La policía no proporcionó seguridad a los indígenas. La Liga de Exclusión Asiática y los sindicatos utilizaron la violencia y los disturbios como un método eficaz para excluir a los indios de los trabajos y las comunidades residenciales. También mantuvieron una presión incesante sobre los funcionarios electos y los políticos que, en 1917, lograron que el Congreso de los Estados Unidos aprobara una ley de inmigración contra el veto del presidente Woodrow Wilson. La nueva ley prohibió la inmigración de prácticamente toda Asia.

Según la Ley de Cable de 1922, cualquier mujer estadounidense que se casara con un extranjero asiático perdía su ciudadanía estadounidense. En 1923, la Corte Suprema había emitido una opinión de que los indios, aunque considerados caucásicos, no eran elegibles para la ciudadanía porque no eran & # 8220blancos & # 8221. El sentimiento anti-asiático estaba desenfrenado en todo el país en ese momento. El éxito no fue fácil para ningún asiático. La elección de Saund al Congreso de los Estados Unidos como el primer estadounidense de origen asiático fue un logro extraordinario. Saund, un agricultor del sur de California y nacido de padres sin educación en un pequeño pueblo de Punjab, se convirtió en el primer y hasta ahora único miembro sij del Congreso de los Estados Unidos. Fue un logro histórico de proporciones históricas, no solo en la historia de los inmigrantes sijs, sino también en la de otros indios y asiáticos en los Estados Unidos.

El reconocimiento llega a Saund
Phil Tajitsu Nash, en su artículo sobre Saund publicado en Asian Week en septiembre de 1999, dice: "El principal logro de Saund es el orgullo que dio a las futuras generaciones de políticos y activistas". Fue un pionero y rompió la barrera del color para la participación asiático-estadounidense en la política estadounidense. Nash también planteó una pregunta: "¿Por qué no se conoce mejor a Saund?" Luego responde a la pregunta diciendo: "Quizás la falta de conocimiento refleja la mayor falta de conciencia de los pioneros asiático-americanos y la historia en general". En 1999, Don Nakanishi, director del Centro de Estudios Asiáticos Americanos de la UCLA, dijo: & # 8220He (Saund) es el pionero anónimo de la política electoral asiático-americana. En su cumpleaños número 100, espero que arrojemos una luz brillante sobre su carrera política y las lecciones que podemos aprender de sus notables logros. & # 8221

Sin embargo, ninguna organización, ya sea sij, punjabi, india o asiática, organizó ningún evento para celebrar el centenario de Saund. Tres años más tarde, en 2002 en Los Ángeles, tres organizaciones, la Organización Global de Personas de Origen Indio (Inder Singh), el Consejo de Amistad Indio Americano (Dr. Krishna Reddy) y la Diáspora Global Punjabi (Dr. H Sahota), tomaron la iniciativa y organizaron conjuntamente un seminario y un banquete de homenaje para celebrar el 45 aniversario de la victoria electoral del difunto congresista Dalip Singh Saund. Muchas "primicias" de la comunidad india, incluido Ujjal Dosanjh, ex primer ministro de Columbia Británica y luego ministro de Salud Federal en Canadá, Kumar Barve, líder de la mayoría en la Asamblea del Estado de Maryland, Satveer Chaudhary, Senador del Estado de Minnesota, y la Dra. Joy Cherian, ex comisionado de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, participó en el evento.

El banquete de homenaje, siendo el primero de su tipo, fue muy publicitado y promocionado. Varios periódicos indios en los EE. UU., Incluidos India West, India Journal e India Post, y News India Times, publicaron artículos sobre el difunto congresista. Algunos periódicos de la India, como Times of India y Tribune, y algunos periódicos estadounidenses, incluidos Los Angeles Times y Orange County Register, también publicaron artículos sobre Saund y sus contribuciones. La conciencia así creada sobre el pionero indio animó a algunos activistas comunitarios en los Estados Unidos a organizar seminarios, incitó a los estudiantes universitarios a escribir trabajos sobre Saund y motivó a algunas organizaciones a instituir premios en nombre de Saund.

La Indian American Heritage Foundation (Inder Singh) solicitó al Servicio Postal de los EE. UU. En Washington DC que emitiera un sello conmemorativo el 6 de noviembre de 2006 en honor al primer congresista estadounidense de origen asiático, Dalip Singh Saund, nacido en India, en el quincuagésimo aniversario de Victoria de Saund en las elecciones al Congreso de 1956. Varios congresistas también escribieron al Comité Asesor del Sello, apoyando la causa. El congresista Joe Wilson, copresidente de India Caucus, escribió: "Sería un motivo de orgullo para toda la comunidad asiáticoamericana ver la vida del congresista Saund honrada con un sello postal conmemorativo de los Estados Unidos".

En el Congreso de los Estados Unidos, el congresista Darrell Issa (R-California) presentó un proyecto de ley, H. R 120, la Ley de designación de edificios de oficinas de correos de Dalip Singh Saund, que designaría la oficina postal de los Estados Unidos en 30777 Rancho California Road en Temecula, California, como el edificio de la oficina de correos de Dalip Singh Saund. La resolución fue aprobada y firmada por unanimidad por el presidente George Bush el 21 de julio de 2005. El congresista Isa renombró oficialmente el edificio en una ceremonia formal el 21 de febrero de 2006 en presencia de una gran reunión en Temecula. Inder Singh, el autor de este artículo, fue invitado oficialmente a asistir a la ceremonia de cambio de nombre y se le entregó la bandera de Estados Unidos por su iniciativa.

El congresista Joe Wilson (R-South Carolina) presentó un proyecto de ley, HR 753 el 22 de julio de 2004 (reintroducido el 4 de enero de 2005 como HR 31), que pedía la colocación de un retrato del ex congresista Dalip Singh Saund en el Capitolio de los Estados Unidos. Edificio o dentro de un edificio de oficinas de la casa. Después de la aprobación, el congresista Wilson continuó trabajando con la Oficina de Historia y Preservación de la Cámara para finalizar los detalles del retrato.

El 7 de noviembre de 2007, bajo la cúpula del edificio del capitolio, Saund fue honrada en la Sala Rayburn del Capitolio de los Estados Unidos cuando su bisnieta de 6 años abrió una cortina azul para descubrir el retrato oficial del difunto Dalip Singh. Saund. Más de 200 estadounidenses de origen indio de todo el país, incluidos varios sij con turbantes de colores, junto con varios legisladores estadounidenses, llenaron la sala durante la ceremonia de inauguración. La hija de Saund, Ellie Saund Ford, cinco nietos, incluido el nieto mayor Eric Saund y varios bisnietos participaron en la ceremonia. Eric Saund dijo: & # 8220Es nuestra esperanza que a través de este retrato, la vida y el servicio del Congresista D. S. Saund continúen inspirando a otros a su propia forma de gran trabajo. & # 8221

Jon Friedman, retratista, paisajista y escultor que esbozó este retrato oficial del congresista Dalip Singh Saund, reconoció que se educó sobre la comunidad indio-estadounidense, la experiencia inmigrante de los sijs que llegaron a los Estados Unidos hace más de 100 años y el lucha que Saund había librado para evitar la discriminación. Este artista ha pintado muchas figuras en miniatura en el panel lateral para detallar la progresión del viaje de su vida. Con el símbolo sij de Khanda, de su familia de agricultores en Punjab, el joven Dr. Saund con turbante, Gandhi, Lincoln que había influido en su pensamiento, el juez Saund para el Congreso y su distinguido servicio que culminó como congresista en la magnífica cúpula del Capitolio, están pintados con gran delicadeza. .

El congresista Wilson dijo: “Desde una pequeña aldea en la India hasta los pasillos del Congreso, Dalip Singh Saund demostró que una persona con perseverancia y optimismo puede superar obstáculos tremendos y lograr éxitos notables. Se convirtió en un pionero político de la comunidad asiático-americana. Su incansable dedicación es una inspiración para todos los estadounidenses. Ahora, cuando las familias indígenas estadounidenses visiten el Congreso, podrán ver el retrato de Saund, que servirá como un recordatorio de su legado y una prueba de que todos los estadounidenses pueden lograr sus sueños. & # 8221

"Al colocar permanentemente su retrato en el Capitolio, conmemoraremos su servicio y reconoceremos la cultura única de Estados Unidos, que permite a todos los estadounidenses, independientemente de su raza, religión u origen nacional, alcanzar las alturas del éxito", dijo Wilson. .

La portavoz Pelosi, aunque no pudo asistir al evento, emitió un comunicado oficial, que también lo describió como & # 8220 realmente un día histórico. Es un placer para mí dar la bienvenida al Capitolio de los Estados Unidos, la Casa del Pueblo & # 8217s, el retrato del primer miembro asiático-estadounidense del Congreso, el Honorable Dalip Singh Saund. & # 8221 Ella continuó, & # 8220Dalip Singh Saund & # La vida de 8217 es el sueño americano. Un inmigrante de la India, vino a este país para continuar su educación y trabajó duro para construir su vida y cuidar a su familia, a pesar de la discriminación que sufrieron muchos asiáticos durante la década de 1920 ”.

El congresista Jim McDemott, copresidente del Caucus del Congreso sobre la India y los estadounidenses de origen indio, dijo: “Hon. Saund, era un pionero y su sentido de propósito floreció cuando se convirtió en congresista. Su poder para marcar la diferencia sin importar si tienes turbante o piel morena fue asombroso ".

El congresista Mike Honda, presidente del Caucus Americano de Asia Pacífico del Congreso, dijo: “El legado de Saund sigue vivo porque incluso mientras representaba a sus electores, nunca olvidó que también era una voz para su cultura y la comunidad del sur de Asia. Debido a su conciencia y defensa en nombre de la comunidad asiático-estadounidense, rompió barreras a través de la Ley Luce-Cellar y proporcionó el camino para que millones de futuros asiático-estadounidenses participaran políticamente como ciudadanos en este país ”.

El congresista Robert Brady concluyó que el retrato del Excmo. Saund sería un faro de esperanza e inspiración para las generaciones venideras.

El retrato muestra a Saund en el edificio de oficinas de Cannon House, en el nivel superior de Cannon Rotunda. A la derecha del retrato, una serie de imágenes, pintadas tal como están talladas en piedra, trazan el viaje de vida de Saund. El comentario frecuentemente citado de Saund, & # 8220 No hay lugar en los Estados Unidos de América para la ciudadanía de segunda clase, & # 8221 aparece debajo del retrato y la narrativa visual. Está representado de manera ilusionista utilizando un concepto de letras talladas en oro sobre mármol multicolor.

A nivel estatal en California, el asambleísta Rudy Bermudez presentó la resolución AJR 1 pidiendo un día anual de reconocimiento para honrar al difunto Dalip Singh Saund en su cumpleaños el 20 de septiembre, por su destacado logro como el primer nativo de Asia en ser elegido para los EE. UU. Congreso. La resolución AJR 1 se convirtió oficialmente en ley cuando fue "capitulada" el 6 de julio de 2005 por el Secretario de Estado de California.

El busto del difunto congresista Saund fue instalado en la Biblioteca del Centro Americano en Delhi y presentado por el ex primer ministro I.K. Gujral el 6 de mayo de 2008 en una elegante ceremonia.

En agosto de 2000, el Gobierno de la India nombró un Comité de Alto Nivel sobre la Diáspora India encabezado por el Dr. L. M. Singhvi, quien presentó un informe completo en diciembre de 2001. Inder Singh envió la imagen de Saund e insistió en que se incluyera en el informe publicado. En el primer Pravasi Bhartiya Divas en Nueva Delhi en 2003, el gobierno nombró una de las salas de conferencias como “Sala Dalip Singh Saund.”

Todo comenzó con una pregunta de Phil Tajitsu Nash: "¿Por qué no se conoce mejor a Saund?" Con el fin de crear más conciencia sobre Saund, se organizó un seminario y un banquete de homenaje en enero de 2002. Desde entonces, debido a los esfuerzos, la influencia, los recursos, el tiempo y la energía de los simpatizantes del legado de Saund, un reconocimiento ganado con tanto esfuerzo en se aseguró una variedad de formas para el congresista estadounidense olvidado de origen indio. Hoy, el difunto Dr. Dalip Singh Saund, el primer congresista asiático en los Estados Unidos y un pionero de la comunidad asiático-estadounidense, se ha convertido en una figura icónica para los estadounidenses de origen indio, particularmente aquellos que buscan un cargo político.


Representación asiático-americana en política

Después de siglos de discriminación, los estadounidenses de origen asiático obtuvieron la naturalización en los EE. UU. Hace solo 55 años, debido a que el Congreso aprobó la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965.

Las leyes anteriores aprobadas desde la década de 1940 habían permitido a los inmigrantes ingresar a los Estados Unidos y obtener la ciudadanía, pero bajo cuotas restringidas, el privilegio estaba severamente limitado. Para los inmigrantes que ingresan a los EE. UU., La naturalización es la única forma de convertirse en ciudadanos estadounidenses, junto con la capacidad de postularse para cargos y puestos políticos, además de presidente y vicepresidente.

Después de naturalizarse en 1949, Dalip Singh Saund emigró a los Estados Unidos y asistió a la Universidad de California, Berkeley. Saund declaró que se encontró con una discriminación que había estado profundamente arraigada en el país, su comunidad y su escuela. De hecho, emigró a los EE. UU. Ya que el país estaba en su apogeo en lo que respecta a las leyes de inmigración discriminatorias.

Saund se dio cuenta de que la mejor manera de ganarse la vida era trabajando en la industria agrícola, ya que los inmigrantes tenían oportunidades laborales limitadas en ese momento. La discriminación y la falta de oportunidades que enfrentó Saund despertaron aún más su interés en la política, específicamente en lo que respecta a la inmigración del sur de Asia. En la década de 1940, ayudó a crear la Asociación India de América, una organización de base que jugó un papel crucial en la aprobación de la Ley Luce-Celler de 1946, que estableció una cuota de 100 inmigrantes de Filipinas y 100 de la India. Como resultado, por primera vez, a las personas de estas naciones se les permitió naturalizarse como ciudadanos. Este fue el mismo acto que permitió a Saund naturalizarse y postularse para un cargo. Luego se convirtió en el primer inmigrante asiático-americano y primer indio elegido al Congreso en 1956.

Desde postularse para un cargo de juez hasta ser elegido para la Cámara de Representantes, Saund rompió muchas barreras que impedían a los estadounidenses de origen asiático ocupar cargos en los gobiernos locales, estatales y nacionales. El viaje de Saund de ser un líder prominente en su comunidad a un congresista se convirtió en uno de los primeros planos para los estadounidenses de origen asiático que buscaban y aún buscan hacer que sus voces se escuchen en la política.

A medida que el Congreso comenzó a ver más diversidad, más estadounidenses de origen asiático comenzaron a postularse para cargos públicos. En 1964, la estadounidense de origen japonés Patsy Mink obtuvo un escaño en la Cámara de Representantes de Hawái y sirvió durante 24 años. La victoria de Mink marcó un gran paso adelante para la diversidad como la primera mujer de color elegida en el Congreso.

Como mujer y asiático-estadounidense, Mink enfrentó muchas fuerzas sociales y culturales, pero su defensa de los derechos de las mujeres y la igualdad asiático-estadounidense ayudó a allanar el camino y demostrar que las mujeres de color son capaces de romper fronteras en la esfera política.

En 1964 y 1968, el senador hawaiano Hiram Fong se postuló para presidente. Aunque sus dos campañas finalmente fracasaron, Fong fue el primer asiático-estadounidense en realizar una campaña presidencial. Los padres de Fong eran inmigrantes cantoneses, y él afirmó a lo largo de su carrera política que dedicaría su poder y posición a ser un representante y portavoz sustituto de la comunidad asiáticoamericana.

Más recientemente, los estadounidenses de origen asiático en la política han recibido una cobertura más generalizada. La política asiático-estadounidense Nikki Haley, nacida en una familia indio americana sij en Carolina del Sur, se convirtió rápidamente en una de las principales figuras del Partido Republicano. Haley fue representante republicana y luego gobernadora de Carolina del Sur, convirtiéndose en la gobernadora más joven del país a la edad de 38 años. El presidente Donald Trump la eligió para servir en su gabinete, donde fue embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas durante casi dos años. hasta que se fue a fines de 2018, por razones desconocidas.

Dos candidatos con antecedentes en Asia y las Islas del Pacífico incluso se postularon y obtuvieron la atención nacional en las elecciones presidenciales de este año. Los candidatos Andrew Yang y Kamala Harris compitieron para ser el nominado por el Partido Demócrata, pero los dos candidatos jóvenes se retiraron a principios de año, ambos respaldando al presidente electo Joe Biden.

Yang, un estadounidense taiwanés de segunda generación, se basó en políticas modernas como la renta básica universal, el capitalismo centrado en el ser humano y el logro de emisiones netas cero para 2049.Tiene experiencia empresarial y fundó Venture for America, una organización dedicada a rejuvenecer las economías locales.

Aunque no se convirtió en el nominado, ha declarado que volvería a postularse para el cargo. Aunque la campaña de Yang terminó a principios de 2020, el impacto que tuvo en la comunidad asiático-estadounidense es duradero, ya que demostró que las personas con antecedentes étnicos similares pueden aspirar a puestos altos, como ser presidente.

Kamala Harris, quien nació en una familia multirracial de padre jamaicano y madre india, se desempeñó como Fiscal de Distrito de San Francisco durante siete años antes de postularse para Fiscal General de California en 2011. Harris se convirtió en la primera estadounidense del sur de Asia en ocupar el cargo. de Fiscal General en California & # 8217s, y luego se convirtió en senador en California. Biden eligió a Harris como su compañero de fórmula en las elecciones de este año y, tras su victoria, Harris será la primera vicepresidenta del sur de Asia en la historia, así como la primera vicepresidenta mujer.

Más localmente, Rohit Khanna, un indio americano, es el representante de uno de los principales distritos de mayoría asiático-americana del país, el distrito 17 de California. MVHS está ubicado dentro de este distrito, la elección de Khanna y su participación en nuestra comunidad local es un excelente ejemplo de lo que la población asiático-americana del país necesita: representación en el gobierno.

Según nuestro perfil escolar, el 80% de los estudiantes de MVHS son asiáticos, y entre 2000 y 2010, la población asiático-americana creció un 43%. En este momento, los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico son el grupo racial de más rápido crecimiento en los EE. UU.

Los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico representaron solo el 2.9% de los principales puestos de personal de la Casa Blanca en 2019, según un informe del Joint Center. Lo que es especialmente alarmante es cómo las personas de color solo representan el 13,7%, a pesar de que el 38% de la población de EE. UU. Son personas de color.

La vivienda, la inmigración, el censo y la educación son solo algunos de los muchos problemas que preocupan a la comunidad asiáticoamericana. Aquellos dentro de la comunidad asiático-americana están más familiarizados con las preocupaciones y políticas relacionadas con el grupo racial, lo que hace que sea crucial que los elegidos para el Congreso y los cargos políticos puedan representar adecuadamente las necesidades y voces de la población actual. A pesar de las figuras destacadas e influyentes que hemos visto, así como del progreso en la lucha contra la discriminación en la política, es importante enfatizar la necesidad de continuar con la participación de las voces asiático-estadounidenses.


Mes de la herencia estadounidense de Asia y el Pacífico: Dalip Singh Saund

Para el Mes de la Herencia Asiático-Americano / Isleño del Pacífico (AAPI) de este año, estamos destacando algunas de las muchas personas de la herencia de la AAPI cuyas historias están documentadas en los archivos de la Biblioteca Presidencial John F. nuestra primera publicación aquí: Mes de la herencia estadounidense de Asia y el Pacífico: Resolviendo un misterio de archivo). Esta semana, estamos echando un vistazo a la vida y obra del congresista de California Dalip Singh & # 8220Judge & # 8221 Saund, cuya elección de 1956 al Congreso de los Estados Unidos rompió múltiples barreras: Saund fue el primer asiático-americano, el primer indio-americano, el primer inmigrante indio y el primer estadounidense sij en ser elegido al Congreso.

BLBPP-MF06-009-p0074. Representantes del Congreso de California, incluido D.S. Saund (fila inferior, cuarto desde la derecha), aparecen en el programa oficial de la Convención Nacional Demócrata de 1960. Documentos personales de Bernard L. Boutin.

En 1919, D.S. Saund terminó la universidad en la Universidad de Punjab en India y se mudó a California, trabajando en fábricas de conservas mientras estudiaba en Berkeley. Después de obtener un doctorado en matemáticas, Saund escribió más tarde, descubrió que sus oportunidades eran limitadas y decidió unirse a otros inmigrantes indios que trabajaban en la agricultura:

Era consciente del considerable prejuicio contra la gente de Asia en California y sabía que existían pocas oportunidades para mí o para las personas de mi nacionalidad en el estado en ese momento. No era ciudadano y no podía convertirme en ciudadano. La única forma en que los indígenas de California podían ganarse la vida en ese momento era unirse a otros que se habían establecido en varias partes del estado como agricultores.

D.S. Saund, Congresista de la India

A principios de la década de 1940, a los inmigrantes indios todavía se les prohibía convertirse en ciudadanos estadounidenses, y las & # 8220 leyes de tierras para extranjeros & # 8221 prohibían a los inmigrantes asiáticos poseer tierras agrícolas en muchos estados, incluida California. Saund & # 8211 que & # 8217d arrendó y cultivó tierras bajo el nombre de un amigo estadounidense & # 8217 durante años & # 8211 & # 8211; fundó la India Association of America de base, dedicada a presionar al Congreso para cambiar las leyes. Con la defensa de la organización, un proyecto de ley de 1946 finalmente hizo posible que los inmigrantes indios se convirtieran en ciudadanos estadounidenses, y Saund se naturalizó en 1949. En una carrera que incluyó ataques basados ​​en su raza y fe sij, Saund fue elegido juez del Distrito Judicial de Westmorland a principios de la década de 1950, unos años más tarde, se postuló como candidato demócrata al Congreso de los Estados Unidos por California & # 8217s 29th District & # 8211 y ganó. Su folleto de campaña incluía un respaldo del entonces senador John F. Kennedy:

El juez D.S. Saund ha demostrado de manera concluyente su comprensión y devoción por el significado básico de nuestros ideales estadounidenses. Después de leer la conmovedora historia de su lucha incansable y paciente para lograr los derechos de ciudadanía plenos para sus compatriotas y para él mismo, comprenderá en parte el amor que siente por su América y su pueblo. Necesitamos la sabiduría y la lealtad de este hombre en el Congreso de los Estados Unidos. La elección del juez D.S. Saund promoverá la buena voluntad internacional y promoverá enormemente la causa de la paz mundial.

KN-17834. El presidente John F. Kennedy junto a los representantes del Congreso en la hora del café del Congreso. El representante D.S. Saund se encuentra en el extremo izquierdo. Robert Knudsen, Fotografías de la Casa Blanca.

Después de la propia elección de Kennedy a la presidencia de los Estados Unidos en 1960, Saund generalmente votó en línea con las políticas preferidas de la nueva administración. Pero en agosto de 1961, Saund se pronunció en contra de una propuesta de la Administración Kennedy que le habría dado al presidente el poder de comprometerse con paquetes de ayuda exterior de varios años sin obtener una nueva aprobación anual del Congreso. En la Cámara de Representantes, Saund abogó por una mayor flexibilidad en la forma en que Estados Unidos distribuyó la ayuda exterior, diciendo & # 8220 Hay casos evidentes en los que nuestra ayuda ha ayudado a hacer a los ricos más ricos y a los pobres más pobres. Y luego nos preguntamos por qué la gente de las áreas subdesarrolladas del mundo no aprecia la ayuda del Tío Sam. & # 8221

Además de su membresía en el Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes, Saund fue nombrado Vicepresidente del primer Grupo Interparlamentario México-Estados Unidos, integrado por miembros de los Congresos de Estados Unidos y México. El grupo se centró en discutir temas de importancia para ambos países, incluida la inmigración, la agricultura y el intercambio cultural.

AR6348-A. Miembros del Grupo Interparlamentario México-Estados Unidos presentan al presidente John F. Kennedy una bandeja de plata, el 14 de febrero de 1961. El representante D.S. Saund de California está en el extremo derecho. Abbie Rowe, Fotografías de la Casa Blanca.

Saund también participó activamente en temas de agricultura y trabajo agrícola; fue miembro del Comité de Asuntos Internos e Insulares de la Cámara de Representantes, y sus visitas y cartas a la Casa Blanca a menudo reflejan su defensa en nombre de los agricultores de California.

KN-20846. El Representante DS Saund y otros presentan una carta abierta sobre los agricultores de California del Gobernador Edmund G. & # 8221Pat & # 8221 Brown de California al Presidente John F. Kennedy, 4 de abril de 1962. Robert Knudsen, Fotografías de la Casa Blanca. JFKWHCSF-0002-005-p0086. Telegrama del Representante DS & # 8220Judge & # 8221 Saund y otros al presidente John F. Kennedy sobre las políticas que afectan a los productores de algodón de California, 10 de octubre de 1961. Archivos temáticos centrales de la Casa Blanca.

En sus memorias Congresista de India, Saund escribió en apoyo del movimiento afroamericano de derechos civiles de mediados del siglo XX: & # 8220 No hay lugar en los Estados Unidos de América para la ciudadanía de segunda clase. & # 8221 En la Biblioteca JFK, estamos comprometidos a preservar el registros que documentan la voz de Saund en el Congreso, así como el legado de su trabajo para asegurar los derechos de todos los inmigrantes indios e indios americanos que lo seguirían.


Dalip Singh Saund y la construcción de un legado de liderazgo asiático-estadounidense

Entre los héroes menos comentados & # 8212 y ciertamente menos célebres & # 8212 en la historia de Estados Unidos se encuentra el primer asiático americano y sij estadounidense elegido para el Congreso de los Estados Unidos, Dalip Singh Saund. El congresista Saund obtuvo una maestría y un doctorado de la Universidad de California, Berkeley, en la década de 1920, y fue uno de los líderes en la lucha nacional para revocar la legislación racista que negaba a los inmigrantes del sur de Asia el derecho a convertirse en ciudadanos naturalizados. Debido a las prohibiciones sociales racistas sobre su elección ocupacional en ese momento, el Dr. Saund se vio obligado a aceptar un trabajo como capataz de una banda de recolectores de algodón después de completar su doctorado [1].

Convertirse en ciudadano en 1949, tres años después de la aprobación del proyecto de ley Luce-Cellar, que fue elegido al Congreso en 1956 en un distrito en el que casi no había estadounidenses de origen asiático. dio a los inmigrantes de la India el derecho a naturalizarse, Saund saltó a la política estadounidense y comenzó una carrera verdaderamente excepcional. Como resultado de un vigoroso esfuerzo popular, fue elegido juez en 1952, a pesar de la mancha racial que se cernía sobre la campaña. [2] Sorprendentemente para su época, o cualquier otra en la historia de Estados Unidos para el caso, fue elegido al Congreso en 1956 de un distrito en el que casi no había asiáticoamericanos & # 8212 en una era en la que la segregación racial era a menudo la ley del país.

El Mes de la Herencia Estadounidense de Asia y el Pacífico es una oportunidad para reflexionar sobre las contribuciones de los estadounidenses de origen asiático a este país, y también tiene el propósito de garantizar que inspiremos a las generaciones futuras a aprovechar los logros de personas como Dalip Singh Saund. En ese sentido, el Fondo de Educación y Defensa Legal Estadounidense Sikh (SALDEF) lanzó SikhLEAD para inspirar, capacitar y apoyar a un grupo diverso, motivado y emprendedor de jóvenes estadounidenses sij mientras se preparan para una vida de compromiso y liderazgo comunitario.

El programa presenta el Programa de pasantías SikhLEAD, en el que SALDEF se asocia con oficinas del Congreso, agencias federales y organizaciones anfitrionas con sede en DC para proporcionar pasantías enriquecedoras a los estudiantes universitarios, graduados y de derecho de Sikh American. A través de este programa, los estudiantes reciben una perspectiva de primera mano sobre el funcionamiento del gobierno federal y el proceso legislativo. Este año marca el cuarto aniversario del programa, y ​​como resultado de la iniciativa, los jóvenes estadounidenses sij han sido empoderados para abrir nuevos caminos & # 8212 como Gurpreet Singh, quien fue el primer estadounidense sij en audicionar para America Idol y competir en el semifinales del programa o Harmeet Kaur, que pasó con éxito a trabajar en la colina.

Si bien la clase de primer año del actual 113 ° Congreso fue anunciada como particularmente diversa, en el primer día de la nueva sesión, de 439 miembros de la Cámara, que incluía 433 miembros con derecho a voto y seis delegados sin derecho a voto, 300 miembros, 68 por ciento , de la Cámara no eran ni afroamericanos, indios americanos, asiáticos, hispanos ni mujeres & # 8212, una estadística que no refleja la composición de este país. [3] Iniciativas como SikhLEAD, Leadership Education for Asian Pacifics (LEAP) y America Needs Comienzas el proceso de cultivar una herencia de servicio y participación cívica en este país, y la capacidad de superar los obstáculos socioeconómicos y culturales que impiden que las minorías y las mujeres imaginar una candidatura a un cargo político o seguir trayectorias profesionales no tradicionales.

Nuestra esperanza para este Mes de la Historia Asiático-Americana es que el legado de Dalip Singh Saund y el legado de personas como él inspiren a cualquier estadounidense que esté subrepresentado en la esfera política a convertirse en líderes en sus comunidades y en el escenario nacional.

[1] Inder Singh, "Modelo de participación política del congresista Saund", India Journal, 24 de septiembre de 1999, pág. A5.

Jasjit es el Director Ejecutivo de SALDEF y ha estado con la organización desde 2009. Ha realizado numerosas presentaciones sobre perfiles raciales, discriminación laboral y desafíos comunitarios a varias audiencias, incluido el Secretario de Justicia Auxiliar de los Estados Unidos, el Director del FBI, el Administrador de la TSA y el Presidente de la EEOC. Actualmente se desempeña en la Iniciativa basada en la fe del secretario del DHS y ha publicado artículos de opinión y ha aparecido en varios medios de comunicación, incluidos New York Times, Politico, El Correo de Washington, Huffington Post, National Public Radio y CBS Radio. También es miembro del Comité Ejecutivo del Consejo Nacional de Americanos de Asia Pacífico (NCAPA).


SAADA


Hace ciento catorce años, el 20 de septiembre de 1899, nació Dalip Singh Saund en la provincia de Punjab de la India británica. En 1956, Saund fue elegido para servir en el Congreso de los Estados Unidos, lo que lo convirtió en la primera persona de ascendencia asiática electa para un cargo nacional en los Estados Unidos.

Saund llegó a los Estados Unidos en 1920 para estudiar agricultura y enlatado de alimentos en la Universidad de California - Berkeley. Esperaba regresar a casa con su familia en la India dentro de dos o tres años con el conocimiento para comenzar su propio negocio de enlatado de mangos. Mientras estaba en la Universidad, Saund permaneció dentro de la comunidad india y vivió en una casa club dirigida por un grupo de templos sij en Stockton. Si no fuera por los profesores del departamento de matemáticas que descubrieron sus talentos numéricos, Saund bien podría haber regresado a la India como un exitoso conservador. Sin embargo, el departamento de matemáticas convenció a Saund de que se quedara en los Estados Unidos por un total de cuatro años para completar su maestría y doctorado en matemáticas. Al final de su carrera académica en 1924, Saund había decidido quedarse y hacer su vida en Estados Unidos. Durante su tiempo prolongado en la Universidad de California, Saund también desarrolló una pasión por el debate político al estilo estadounidense y por hablar en público. Saund se unió a muchos clubes locales y habló con pasión sobre la lucha de la India por la independencia y el clima político de los Estados Unidos.

Después de completar su educación en 1924, Saund se unió a una comunidad de trabajadores agrícolas en Imperial Valley, California y continuó buscando compromisos para hablar en público. Mientras se ganaba la vida con una granja de lechugas, el entusiasmo de Saund por la política y el debate sentó las bases de su futura carrera política. En 1928 se casó con Marian Kosa y más tarde la pareja tuvo tres hijos, Dalip Jr., Lulie y Ellie.

A Dalip Singh Saund le resultaba cada vez más difícil vivir en un país que no le permitía convertirse en ciudadano. Por lo tanto, Saund pasó gran parte de su tiempo a principios de la década de 1940 haciendo campaña para revertir las restricciones que impedían que los nacidos en India se convirtieran en ciudadanos estadounidenses. En 1946, debido a los esfuerzos de Saund y otros activistas indios, el presidente Harry S. Truman aprobó la Ley Luce-Celler. Finalmente, a Saund y otros indios que ya vivían en Estados Unidos se les permitió convertirse en ciudadanos estadounidenses. Aunque las leyes de inmigración todavía dificultaban mucho la inmigración de los indios a los Estados Unidos, fue una clara victoria para los estadounidenses de Asia del Sur como Saund. La Ley Luce-Celler hizo posible que los sudasiáticos tuvieran voz política y, lo que es más importante para Saund, postularse para cargos políticos.

A pesar de ser ciudadano estadounidense oficial durante menos de un año, en 1949 Saund fue elegido Juez del Tribunal de Justicia del Distrito Judicial de Westmoreland, conde de Imperial, California. Saund fue reelegido en 1952 y sirvió hasta 1957 cuando renunció. Un residente local de Imperial Valley reflexionó que "[Saund] era un hindú típico en ese momento, con su turbante puesto y se vestía con su bata. Más tarde, cuando estaba en el Club de Leones y se metía en política, dijo que iba para ser el primer congresista hindú en los Estados Unidos. Tenía un propósito… ”Saund se convirtió en el primer asiático-americano en ser elegido al Congreso de los Estados Unidos en 1956. Fue elegido para dos mandatos adicionales y en total sirvió desde el 3 de enero de 1957 hasta el 3 de enero de 1962, cuando un derrame cerebral severo lo dejó incapacitado para hablar o pararse. Aunque finalmente pudo caminar con ayuda, nunca recuperó su capacidad para hablar y falleció el 22 de abril de 1973.


Dalip S. Saund, el primer asiático en el Congreso de EE. UU.

El congresista Dalip Singh Saund fue el primer indio americano y también el primero entre los asiáticos americanos en ser elegido para el Congreso de los Estados Unidos. Hasta ahora, él es el único indio americano que ha sido elegido para este cargo tan visible y honorable. Fue elegido por primera vez en 1956 del distrito 29 del Congreso que comprende los condados de Riverside e Imperial de California. Fue reelegido dos veces, en 1958 y 1960. Mientras disputaba las elecciones para su cuarto mandato en 1962, sufrió un derrame cerebral debilitante y quedó incapacitado. Aunque no ganó su cuarto mandato, sentó un precedente para que muchos asiáticos lo siguieran en el Congreso de los Estados Unidos. Sigue siendo un faro de esperanza y un ejemplo para que muchos estadounidenses indios lo sucedan.

Dalip Singh Saund nació el 20 de septiembre de 1899 en el pueblo de Chhajalwadi, Amritsar, Punjab. Fue a un internado en Amritsar y al Prince Wales College en Jammu. Se graduó con una licenciatura en Matemáticas de la Universidad de Punjab en 1919. En Estados Unidos, se matriculó en UC Berkley en 1920 para estudiar conservación de alimentos, en el Departamento de Agricultura. Más tarde, pasó al Departamento de Matemáticas y recibió una maestría en 1922 y un doctorado. en 1924.

Dalip S. Saund, como estudiante en la India, quedó impresionado con el liderazgo de Gandhiji en el movimiento de independencia de la India. Se convirtió en su seguidor ardiente y activo. Al mismo tiempo, se convirtió en un profundo admirador del entonces presidente estadounidense, Woodrow Wilson, cuyos discursos leyó una y otra vez. Sus inspiradoras ideas e ideales para `` hacer del mundo un lugar seguro para la democracia '' y brindar `` autodeterminación para todas las personas '' le atrajeron enormemente. Fue a través de Wilson que se familiarizó con el presidente Abraham Lincoln. Leyó la historia de la vida de Lincoln y estudió sus escritos que dejaron una impresión eterna en su joven mente. En el prefacio de su autobiografía, Congresista de la India, escribió, `` Mis indicadores fueron dos de los hombres más queridos de la historia, Abraham Lincoln y Mahatma Gandhi ''. Dado que Lincoln lo había influenciado tanto, a pesar de la oposición de su familia, vino a Estados Unidos para continuar sus estudios.

Cuando Dalip Singh Saund terminó su educación en la U.C. Berkley, se había enamorado del sistema democrático estadounidense y decidió hacer de Estados Unidos su hogar.Sin embargo, sabía que existía un prejuicio considerable contra los ciudadanos de la India y, al ser un inmigrante de la India, existían muy pocas oportunidades para él. Sin embargo, se esforzó por encontrar un trabajo adecuado, acorde con sus calificaciones. En ese momento, la mayoría de los indios en California podían ganarse la vida como trabajadores agrícolas, por lo que finalmente en 1925, decidió mudarse al sur de California en busca de un trabajo agrícola, la única oportunidad concebible para ganarse la vida.

El Dr. Saund comenzó su primer trabajo como capataz de una banda de recolectores de algodón, un trabajo que apenas requería educación y mucho menos un doctorado. título de una universidad estadounidense líder. Su trabajo le exigía pesar sacos de algodón que los recolectores habían recogido a mano y hacer su nómina al final de la semana. Entre pesajes, leía libros tomados de la biblioteca. Muchas veces, continuaba leyendo a la `` luz tenue de una lámpara de queroseno ''.

Desde su primer trabajo, Saund había ahorrado algo de dinero y decidió dedicarse a la agricultura. Pero no podía comprar ni arrendar tierras porque no era ciudadano. Lo arrendó a nombre de un amigo estadounidense y se aventuró a cultivar lechugas en sociedad. En el momento de la cosecha, toda la cosecha fue una pérdida total y total y contrajo una deuda que le tomó algún tiempo pagar. Tres años más tarde, en 1930, volvió a cultivar lechugas. Esta vez, tuvo suerte, obtuvo algunas ganancias y pudo saldar su deuda. Durante sus años de agricultura, tuvo muchos altibajos y atravesó la era de la depresión de la década de 1930. Pero se negó a presentar un procedimiento de quiebra, como hicieron sus compañeros agricultores, cuando sufrió pérdidas debido a fallas en la cosecha o en el mercado. Para él, declararse en quiebra era un asunto de gran vergüenza y contra los mismos principios que había aprendido de sus padres.

Saund, cuando estaba en Berkley, se había unido a la Hindustan Association of America, que tenía sucursales en los Estados Unidos en diferentes centros universitarios. Dos años más tarde, se convirtió en el presidente nacional de la asociación, lo que le brindó muchas oportunidades para hacer discursos sobre la India y reunirse con otros grupos como representante de los estudiantes indios en la universidad. Era un ardiente nacionalista y nunca desaprovechó la oportunidad de exponer los derechos de la India al autogobierno. Participó en varios debates y habló ante numerosos grupos y organizaciones. Después de mudarse al Valle Imperial, continuó aprovechando cada oportunidad para hablar, debatir y presentar el lado de la India, el lado de la democracia y el lado de la humanidad.

Una noche, Saund fue invitado a hablar en la Iglesia Unitaria de Hollywood, donde conoció a un joven, Emil J. Kosa, quien lo invitó a visitar su casa, ya que sus padres estaban interesados ​​en la India. Durante el curso de la conversación con la Sra. Kosa, la madre de Emil, Saund descubrió que él era un pasajero que viajaba de Europa a Nueva York, en el mismo barco con la Sra. Kosa y su hija, Marian. Saund se hizo amigo de la familia y pronto se convirtió en un visitante frecuente. Se enamoró de Marian, una estudiante de UCLA de diecinueve años, pero no estaba seguro de poder casarse con ella. Era un extranjero en un país donde las leyes le impedían convertirse en ciudadano o ser dueño de una casa, sin un trabajo seguro y sin un futuro claro. Aún así, no se rindió y en 1928 se casó con Marian Kosa, nacida de padres inmigrantes checos. Tuvieron tres hijos, un hijo y dos hijas.

Dado que Dalip S. Saund se había hecho conocido como orador, el Templo Sikh en Stockton le pidió que escribiera una refutación al libro de Katherine Mayo, Madre India, que era un libro sensacional y se había convertido en un éxito de ventas. Sin embargo, a los indios de California les molestaba la interpretación injusta y falsa que el libro hacía de la cultura india. Gandhiji lo llamó un `` informe del inspector de drenaje ''. Saund escribió su libro, My Mother IndiaEn 1930. En el prefacio, escribió, `` era lógico que la Sociedad Khalsa Diwan de la costa del Pacífico (Templo Sikh en Stockton), en su papel de intérprete de la cultura y la civilización hindú en América, emprendiera su publicación ''.

Desde sus días universitarios en la India, Saund se había interesado mucho por el sistema político del país. Después de que llegó a Estados Unidos y se mudó al Valle Imperial, comenzó a tomar un papel activo en las actividades sociopolíticas de su nueva tierra natal. Se unió al Toastmasters Club y pronto se convirtió en su presidente. Más tarde, se desempeñó como vicegobernador y luego como gobernador de distrito. También comenzó a asistir a reuniones oficiales del Comité Central del Partido Demócrata del Condado. Fue recibido como un trabajador del partido y un participante activo, pero no se le permitió votar en el proceso de toma de decisiones ya que no era ciudadano de los Estados Unidos. Era hora de obtener la ciudadanía estadounidense e invertir en un país que él y su familia llamaban hogar.

Saund, después de consultar con la junta directiva de la Asociación Hindustan de América en el Condado Imperial, formó la Asociación India de América en 1942, de la cual fue elegido su primer presidente. El principal objetivo de la nueva organización era movilizar a la comunidad india y conseguir los derechos de ciudadanía para los ciudadanos indios. No fue una tarea fácil, particularmente cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos, en 1923, declaró que los nativos de la India no eran elegibles para la ciudadanía estadounidense. Al rechazar una apelación de Bhagat Singh Thind (a quien, Saund dedicó su libro, Mi madre india) sobre la revocación de su ciudadanía estadounidense, el juez sostuvo que, si bien las personas de la India eran caucásicas, no eran `` personas blancas '' y, por lo tanto, eran `` extranjeros no elegibles para la ciudadanía ''. Por lo tanto, se descartó como posibilidad la solución legal. Una enmienda de las leyes de inmigración con un proyecto de ley especial que se aprobará en el Congreso de los Estados Unidos parecía una alternativa que valía la pena seguir.

Los agricultores indios podían comprar o arrendar tierras solo a nombre de sus amigos estadounidenses, que algunas veces los explotaban e incluso los despojaban de su cosecha. La concesión de derechos de ciudadanía anularía el efecto de la Ley de Tierras Extranjeras de California, que prohibía a los indígenas poseer o arrendar tierras y propiedades. Algunos granjeros se habían casado con ciudadanos estadounidenses y habían alquilado propiedades a nombre de la esposa. Sin embargo, a algunos terratenientes no les gustaba arrendar tierras a la esposa de un asiático por temor a violar la Ley de Tierras Extranjeras. Había alrededor de 2.000 o posiblemente 2.500 indios, que podrían beneficiarse al convertirse en ciudadanos de EE. UU. Pero estaban muy escépticos de que el Congreso pudiera aprobar un importante proyecto de ley destinado a alterar una decisión histórica de la Corte Suprema de Estados Unidos. No es que no quisieran los derechos de ciudadanía, sino que habían sufrido tantas dificultades y habían sido golpeados tanto que les resultaba muy difícil creer que existía la posibilidad de ganar.

Saund tuvo una visión diferente. Sabía que era una empresa importante convencer a los representantes electos del pueblo estadounidense de que presentaran un proyecto de ley en el Congreso para la concesión de la ciudadanía estadounidense a un puñado de ciudadanos indios. Pero, con la ayuda de algunos indios dedicados, hizo varios viajes a todas partes de California, movilizó a la comunidad india, envió miles de cartas, la mayoría en punjabi, recaudó fondos y brindó asistencia financiera a grupos indígenas en Nueva York para cabildear en Capital Hill. La movilización requirió cierto esfuerzo, pero pronto cobró impulso y los indios en los EE. UU. Estaban listos para un esfuerzo total para recuperar los derechos de ciudadanía. Pudieron convencer a la congresista Clare Booth Luce de Connecticut y al congresista Emanuel Cellar de Nueva York, quienes presentaron conjuntamente un proyecto de ley en el Congreso. Sin embargo, vender este concepto a la mayoría de los miembros del Congreso de los EE. UU. Fue una tarea cuesta arriba, más aún, ya que la aprobación del proyecto de ley podría abrir la puerta a otros asiáticos que también se vieron privados de los derechos de ciudadanía. Los indios continuaron tropezando con obstáculos para encontrar una fuerza poderosa que los empujara. Afortunadamente, en 1946, después de cuatro años de lucha continua, el presidente Truman tomó especial interés en su aprobación y el proyecto de ley Luce-Cellar finalmente fue aprobado por ambas cámaras del Congreso y firmado por el presidente Truman el 3 de julio de 1946. Fue un gran triunfo y verdaderamente el 3 de julio fue el Día de la Independencia para todos los indios en Estados Unidos.

Saund se naturalizó ciudadano el 16 de diciembre de 1949 y estaba dispuesto a participar más activamente en el proceso político de su patria adoptiva. Faltaban unos meses para las elecciones primarias, en junio de 1950. Un amigo cercano, el Sr. Glen Killingsworth, que era juez en Westmorland, con quien DS Saund había trabajado extraoficialmente durante muchos años en asuntos del Partido Demócrata, lo alentó a postularse para un escaño. en el Comité Central Demócrata del Condado Imperial. La primera victoria política de Saund fue sin oposición.

Unas semanas después de las elecciones, el juez Killingsworth murió repentinamente debido a un ataque cardíaco. Fue una gran pérdida personal para Saund, ya que lo había observado de cerca en su trabajo como juez durante muchos años y había admirado el cargo y la forma en que su amigo lo había ocupado. Saund fue persuadido de convertirse en candidato para ese cargo en las elecciones generales de noviembre de 1950. Conocía personalmente a casi todos los votantes del distrito judicial. Así que inició una campaña vigorosa tocando los timbres, conociendo gente y pidiendo su apoyo.

Dalip S. Saund fue elegido juez únicamente por su ejemplar campaña de base. Para entonces, ningún otro extranjero había sido elegido para un alto cargo en el condado de Imperial. Pero se le negó la judicatura, ya que no había sido ciudadano durante un año completo el día de las elecciones. Los amigos de Saund comenzaron a hacer circular una petición dirigida a la Junta de Supervisores del Condado que debían nombrar un juez. Más del doble de votantes de los que habían votado originalmente por Saund, firmaron la petición. La mayoría de los alcaldes de las ciudades del condado de Imperial, los presidentes y líderes de diferentes organizaciones cívicas y profesionales, incluidos los presidentes de los comités centrales de los condados demócratas y republicanos, habían firmado una petición por separado. Los periódicos del condado instaron a los supervisores a través de sus editoriales a que se nombrara juez a Saund. Pero perdió su primera batalla política no por falta de apoyo público o popularidad entre los votantes, sino por ese pequeño tecnicismo.

Saund estaba decepcionado, pero de ninguna manera se desanimó. Escribió en su autobiografía: `` No albergaba rencor contra mis oponentes. A lo largo de 1951 y 1952, continué mis actividades en apoyo de las campañas comunitarias de cofres, los Boy Scouts y, en particular, March of Dimes, de la que fui presidente durante dos años. '' Todas estas actividades comunitarias lo mantuvieron en contacto muy estrecho con la gente de su distrito. Cuando se postuló para el puesto de juez en 1952, se postuló contra un titular que fue designado por la Junta de Supervisores del Condado, era un empresario establecido y miembro de la junta de la iglesia. La campaña también había tomado un tono racial, algunas personas no optarían por el `` hindú como juez ''. Pero la mayoría de la gente había sentido que se cometió una injusticia con Saund la última vez y ahora tenía la oportunidad de corregirla. Saund ganó las elecciones y se desempeñó como juez durante cuatro años hasta su elección al Congreso de los Estados Unidos en 1956.

En 1954, el juez Saund fue elegido presidente del Comité Central Demócrata del Condado Imperial y se convirtió en miembro del Comité Ejecutivo Demócrata del estado de California. En el mismo año, el Sr. Bruce Shangle del condado de Riverside se convirtió en el candidato demócrata del distrito 29 del Congreso. Sabía que tenía que hacer una fuerte campaña en el condado de Riverside para ganar, ya que el 80% de los votantes residían en ese condado. Por lo tanto, le correspondió al juez Saund administrar la campaña del Sr. Shangle en el condado de Imperial y hablar en su nombre en varios clubes de servicio y foros de candidatos. El Sr. Shangle no ganó, pero le dio al juez Saund una experiencia muy valiosa sobre el funcionamiento de una oficina del Congreso y los deberes que debe realizar un congresista.

El juez Saund ya se había hecho bastante conocido en el condado de Imperial. En octubre de 1955 decidió ser candidato por el distrito 29 del Congreso. Confiaba en el apoyo leal del Partido Demócrata del Condado, pero no estaba seguro de un apoyo similar del Condado de Riverside. Bruce Shangle, que se postuló sin éxito en las últimas elecciones, aseguró su pleno apoyo.

El oponente demócrata del juez Saund era un conocido abogado del condado de Riverside, activo en la política de California y en algún momento había sido candidato a fiscal general del estado de California. Trató de descalificar al juez Saund con el argumento técnico de que no había sido ciudadano durante siete años antes de poder convertirse en miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Primero, la Corte de Apelaciones y luego la Corte Suprema de California desestimó la petición con el argumento de que el único juez de las calificaciones de un miembro de la Cámara de Representantes es la Cámara misma.

El juez Saund aún no se había convertido en un nombre familiar para los votantes del condado de Riverside. Pero leyeron su nombre en las portadas de todos los periódicos del distrito, no una vez sino tres veces, primero cuando se presentó la apelación, segunda cuando fue rechazada por el tribunal inferior y tercera vez cuando la Corte Suprema la rechazó. . Ningún dinero podría haberle comprado tanta publicidad y reconocimiento de nombre como estos informes de noticias. Pero su oponente demócrata no se rindió. Él, en sus anuncios en periódicos y radio, atacó a Saund por ser indio y no estadounidense y citó pasajes de su libro., Mi madre india, fuera de contexto. Incluso su nombre Dalip Singh se imprimió audazmente y Saund en letras pequeñas para llamar la atención de los votantes de que el juez Saund no era realmente un estadounidense. Todas las tácticas utilizadas contra el juez Saund aparentemente no le hicieron daño, ganó las primarias con una tremenda mayoría.

En las elecciones generales, Saund se enfrentó a Jacqueline Odlum, ganadora de muchos premios en el campo de la aviación, líder de mujeres voladoras durante la Segunda Guerra Mundial y esposa de un financiero multimillonario. Ella competía en un distrito que siempre ha elegido a un republicano en toda su historia. Tenía ricos partidarios y era amiga personal del presidente de los Estados Unidos. En sus mítines de barbacoa, la gente no solo venía a ver a las celebridades invitadas, como Bob Hope, sino también a ella, una celebridad por derecho propio. Incluso hizo que el vicepresidente Nixon fuera a Riverside para hablar en su nombre.

El juez Saund enfrentó obstáculos formidables, pero no se dejó intimidar. Sus amigos y vecinos, con la ayuda de grupos demócratas en el condado de Riverside, comenzaron a patrocinar una serie de barbacoas gratuitas que le dieron la oportunidad de conocer gente y comunicar su mensaje. Toda su familia, su esposa, tres hijos, su yerno y nuera y una veintena de voluntarios se mantuvieron ocupados tocando timbres y repartiendo literatura. No tenía fondos para comprar espacio en vallas publicitarias comerciales, por lo que sus voluntarios hicieron vallas publicitarias caseras en láminas de madera contrachapada de 4x8 pies. Colocó estas vallas publicitarias en todo el distrito y aparentemente resultaron ser muy efectivas. Su esposa e hija organizaron y llevaron a cabo una campaña intensiva de `` registro de votantes '' y `` distribuyeron 11.000 circulares Saund '' antes de las elecciones. Habían visitado miles y miles de hogares con la ayuda de voluntarios dedicados y habían tenido un impacto definitivo en muchos votantes. Mucho después de las elecciones, la gente se acercaba a Saund y decía: `` Conocí a su hija '', o `` su yerno llamó a mi casa '' ... y fue entonces cuando decidí que estaba voy a votar por ti.

El juez Saund había trabajado en la agricultura durante veinticinco años en el condado de Imperial y conocía a fondo los problemas de las comunidades agrícolas en ambos condados. Creía que los agricultores necesitaban la protección del gobierno para obtener una parte justa de la recompensa económica. Así que los agricultores del distrito 29 confiaban en su representación de ellos en el Congreso de los Estados Unidos. Pero, era de las ciudades, que estaba tratando de obtener una parte justa de los votos. Su arduo trabajo le aportó suficientes votos que en las elecciones generales de noviembre de 1956, el primer nativo de Asia fue elegido para el Congreso de los Estados Unidos con un margen de voto del 3%.

Había muy pocos estadounidenses de origen indio registrados para votar en el distrito 29 del Congreso. No hubo muchos votantes étnicos y la gran mayoría eran estadounidenses de raza blanca. No adoptó una nueva religión en su nuevo país ni americanizó su nombre para que sonara menos étnico. Sus oponentes intentaron repetidamente explotar su condición de indio. Pero se había asimilado por completo con la corriente principal de Estados Unidos mientras conservaba su herencia. Participó activamente en las actividades del Partido Demócrata y llegó a ser delegado en tres convenciones a partir de 1952. Representaba filosofías de base y se identificaba con los valores de la clase media, los valores de las personas con las que vivía.

Hoy en día, los estadounidenses de origen indio, que buscan un cargo político, invocan el nombre de Saund, de la misma manera que el propio Saund invocaba el nombre de Gandhi y el del presidente Lincoln. Como ellos, es una fuente de inspiración y un digno modelo a seguir al que admirar.


Dalip Singh Saund asume el cargo como el primer asiático-estadounidense y el primer sij elegido al Congreso - HISTORIA

La vicepresidenta electa de los Estados Unidos de América, Kamala Devi Harris, se convertirá en la primera mujer, la primera persona negra y la primera indígena estadounidense en ocupar ese cargo. Aunque la vicepresidenta electa ha roto muchos techos de cristal en el camino, también es producto de las luchas de quienes la precedieron.

Foto arriba: Dalip Singh Saund con el ex presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy y el vicepresidente Lyndon Johnson (Fuente de la imagen: Twitter / Senadora Dianne Feinstein)

Una de esas personas fue Dalip Singh Saund, un inmigrante punjabí que hace 64 años se convirtió en la primera persona de ascendencia asiática en ser elegido para la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Representando al Distrito 29 del Congreso de California, fue el primer indio-americano en servir en el Congreso y el primer miembro de una fe no abrahámica en ser elegido a la Cámara. Fue reelegido para el cargo dos veces más con una cómoda mayoría en 1958 y 1960.

Al igual que Kamala Harris, quien se desempeñó como fiscal general y senadora de California, Dalip también dejó su huella en la política nacional estadounidense desde el mismo estado. Como Representante, luchó por los agricultores del sur de California, los derechos civiles y sirvió en el prestigioso Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, donde plantó las semillas para una mayor relación entre India y Estados Unidos.

Representante Dalip Singh Saund (Imagen cortesía de Twitter / Sophia Jimenez)

Nacido el 20 de septiembre de 1899 y criado en la aldea de Chhajjalwaddi cerca de Amritsar, Punjab, Dalip se crió en relativa prosperidad en una familia sij sin educación pero trabajadora y exitosa. Fue en la universidad, mientras estudiaba matemáticas en la Universidad de Punjab, donde defendió la causa de la independencia de los colonialistas británicos después de inspirarse en los ideales de no violencia y Satyagraha de Mohandas Karamchand Gandhi.

Armado con una licenciatura en matemáticas después del final de la Primera Guerra Mundial, Dalip quería estudiar en los Estados Unidos después de inspirarse en los escritos de Abraham Lincoln. El plan inicial era estudiar el negocio de las conservas de frutas durante unos años antes de regresar a la India y establecer una tienda. “Mientras esperaba su pasaporte, (Dalip) Saund trabajó para ampliar la escuela de su infancia, plantó árboles a lo largo de las carreteras de su aldea y ayudó a establecer dos bancos comunitarios”, señala este perfil de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Dalip finalmente aterrizó en Nueva York el 27 de septiembre de 1920, antes de mudarse al oeste para sus estudios superiores. A fines de 1924, sin embargo, había obtenido una maestría y un doctorado en matemáticas de la Universidad de Berkeley, California. Fuera del campus universitario, sin embargo, los estudiantes de ascendencia asiática tuvieron que soportar mucha xenofobia. Recordó cómo “se hizo bastante evidente que las personas de Asia (japoneses, chinos e hindúes) no eran buscadas”. Pero eso no le impidió involucrarse con la comunidad local.

Además, después de sus estudios, su familia le informó de cómo el gobierno colonial de su país había estado vigilando sus "declaraciones anti-británicas en Estados Unidos". Durante sus estudios, se había unido a la Asociación Hindustani de América, un grupo de la sociedad civil local de inmigrantes indios, e incluso fue elegido presidente. “Todos éramos ardientes nacionalistas y nunca desaprovechamos la oportunidad de exponer los derechos de la India”, escribió una vez.

Tomando en serio las advertencias de su familia, se quedó en Estados Unidos y escribió un libro titulado "Mi madre India", que hablaba de sus experiencias en la India y criticaba al imperialismo británico.

Pronto se mudó al Valle Imperial en el sur de California, donde se habían asentado muchos otros inmigrantes indios. Su primer trabajo fue como "capataz de una banda de recolectores de algodón en un rancho de unos amigos indios". Después de ahorrar algo de dinero y pedir prestado a sus amigos, se convirtió en agricultor y empresario vendiendo lechugas.

En 1928, se casó con Marian Kosa, maestra de escuela e hija de un amigo cercano, y juntos tuvieron un hijo y dos hijas: Dalip Jr. Julie y Ellie. Inicialmente, la familia se instaló en un rancho cerca de Westmoreland, California, aunque legalmente no podían poseer ni arrendar tierras debido a una ley estatal que impedía que las personas de ascendencia asiática lo hicieran.

Durante la Gran Depresión, los agricultores de la región sufrieron inmensamente. Aunque Dalip permaneció relativamente intacto, sufrió algunas pérdidas inesperadas después de que la economía se recuperó y se endeudó. No se declaró en quiebra, sino que luchó para salir adelante. En 1953, tenía suficiente para iniciar su propio negocio de fertilizantes.

Vicepresidenta electa de EE. UU. Kamala Harris (Imagen cortesía de Wikimedia Commons)

Dejando huella en la política

Sin embargo, además de la agricultura, estaba estrechamente comprometido con la política local.

Para 1932, escribió en sus memorias: “Me había convertido de manera positiva y definitiva en un demócrata por mi perspectiva y convicción”, gracias al New Deal que el entonces presidente Franklin D. Roosevelt inició para ayudar a los agricultores estadounidenses ya las personas sin trabajo.

“Saund pronto se convirtió en una figura familiar en el circuito de conferencias local, hablando con organizaciones cívicas e iglesias de California sobre temas como el trabajo de Mahatma Gandhi y la lucha por la independencia india de Gran Bretaña”, señala este informe del Pew Research Center.

Pero no había forma de que pudiera promover sus actividades políticas porque la Corte Suprema de los Estados Unidos prohibió a los indígenas estadounidenses la ciudadanía en Estados Unidos. Según el tribunal, un hindú (todas las comunidades del sur de Asia fueron calificadas de "hindú" por las instituciones estadounidenses) "es de tal carácter y extensión que el gran cuerpo de nuestro pueblo lo reconoce instintivamente y rechaza la idea de asimilación". El mismo fallo le había impedido dar clases en una universidad.

A principios de la década de 1940, comenzó a organizar esfuerzos locales para garantizar que las personas de ascendencia india que vivían allí pudieran obtener la ciudadanía estadounidense.

“La carrera política de Saund comenzó en 1942 cuando fue elegido presidente de la Asociación India de América. En este cargo, Saund recaudó fondos para cabildear por el proyecto de ley de derechos de ciudadanía de la congresista Claire Booth Luce y para permitir que las personas de ascendencia del sur de Asia se conviertan en ciudadanos naturalizados ”, señaló una carta de 2013 de un grupo de 14 congresistas estadounidenses de California que buscaban su inducción a California. Salón de la Fama.

Finalmente, después de mucho cabildeo, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley Luce-Celler de 1946, que permitió a los asiáticos del sur solicitar la admisión y convertirse en ciudadanos estadounidenses naturalizados. Dalip se convirtió en ciudadano estadounidense tres años y medio después, el 16 de diciembre de 1949. Tres años después, fue elegido juez local en California.

“Durante su mandato de juez de cuatro años [1952-56], Saund trabajó para instituir sentencias severas que ayudaron a limpiar las áreas arruinadas de Westmorland. Se ganó la reputación de ser una mente legal de primera, yendo cara a cara con abogados más experimentados. El cargo de juez de Saund se convirtió en una gran parte de su identidad y sirvió como trampolín hacia la oficina nacional. Cuando se postuló para la Cámara, se postuló como 'Juez Saund' ”, señala el Perfil de la Cámara de Representantes de EE. UU.

Después de ganar la nominación del Partido Demócrata, se enfrentó a su oponente republicana, Jacquenline Cochran Odlum, una piloto condecorada del Ejército.

A pesar de gastar mucho más que Dalip y hablar sobre sus conexiones en Washington, su campaña de base sobre problemas locales y un firme compromiso con los pequeños agricultores y las pequeñas empresas lo ayudaron a ganar aproximadamente el 52 por ciento de los votos.

“Los californianos no siempre han sido hospitalarios con los extraterrestres, y especialmente con los extraterrestres de origen asiático. En esta elección ignoraron la ascendencia y consideraron al individuo ”, observó el Washington Post. Mientras tanto, un agricultor local le dijo a una revista: “Ha cultivado algodón. Ha cultivado lechuga y remolacha. Ha trabajado en el heno y ha trabajado por un salario. Y no dejará que ningún abogado sabelotodo lo engañe. Por eso lo enviamos a Washington ".

Poco después de su primera elección, el New York Times lo describió como “un hombre rechoncho, dinámico y con una sonrisa perpetua cuya piel de nuez amenazaba con obstaculizarlo en una sección consciente de la raza donde había cierta segregación escolar informal hasta hace un par de años. Esto evidentemente fue más que compensado por su dedicación manifiesta a los ideales estadounidenses y por su articulación ... Parece un hombre de negocios o maestro de escuela promedio, y con su útil 'español fronterizo' ha sido confundido ocasionalmente con uno de los numerosos mexicoamericanos en el distrito."

Retrato del representante Dalip Singh Saund. Políticos como Kamala Harris han seguido sus pasos. (Imagen cortesía de Wikimedia Commons)

Sirviendo en la Casa

Una vez elegido, se desempeñó en el poderoso Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, que considera la legislación que afecta la diplomacia estadounidense. Dalip inmediatamente encontró un lugar en la mesa alta de la política estadounidense en un momento en que Estados Unidos estaba en medio de una Guerra Fría. En sus dos siguientes mandatos, también se desempeñó en la Comisión de Asuntos Interiores e Insulares.

Además de luchar por sus agricultores en el sur de California, también apoyó el Proyecto de Ley de Derechos Civiles de 1957. Además de contar su propia historia, dijo: “Ninguna cantidad de sofismas o argumentos legales puede negar el hecho de que en 13 condados en 1 estado en los Estados Unidos de América en el año 1957, ningún negro es un votante registrado. Eliminemos esas dificultades ".

Mientras tanto, en el mismo año, también hizo su primer viaje de regreso a la India después de 40 años. Como India no estaba dispuesta a tomar partido durante la Guerra Fría, se aventuró a aclarar cualquier “malentendido entre el pueblo de Estados Unidos y la India” y enfatizó los espíritus democráticos compartidos de ambos países. El 25 de noviembre de 1957, tanto Dalip como su familia aterrizaron en Calcuta y pasaron tres semanas recorriendo el país.

Como representante del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, "ayudó a crear una nueva comprensión entre los indios pensantes de que tienen amigos en los Estados Unidos dedicados sinceramente a promover la causa de la India", según un reportero que cubría su viaje. Incluso se dirigió a una sesión conjunta del Parlamento.

Mientras tanto, en casa, también fue profundamente crítico con la política exterior estadounidense.

Durante el debate sobre la Ley de Asistencia Extranjera de 1961, dijo: “Ese ha sido nuestro error desde el principio. Nos han identificado con las clases dominantes. Hemos estado mimando a reyes y dictadores y protegiendo el status quo. El status quo para las masas populares en muchos países significa hambre, pestilencia e ignorancia ... Y luego nos preguntamos por qué la gente pobre de las áreas subdesarrolladas del mundo no aprecia la ayuda del Tío Sam ”. Casi seis décadas después, podría usar la misma declaración para acusar a la política exterior estadounidense.

Sin embargo, su asombrosa carrera en la política se detuvo trágicamente cuando, durante un vuelo de Los Ángeles a Washington DC el 1 de mayo de 1962, sufrió un derrame cerebral masivo. Aunque ganó las primarias demócratas para la reelección, no pudo hacer campaña en la batalla contra el republicano Patrik M. Martin y perdió su escaño. El 22 de abril de 1973, Dalip sufrió un segundo derrame cerebral y falleció en su casa de Hollywood, California.

El legado que deja es inmenso. Aunque algunas de sus opiniones sobre el sistema de castas y el papel de la mujer en la cultura india eran preocupantes, en su mayor parte fue un pionero de los derechos humanos y civiles y de la comunidad asiático-estadounidense. Es gracias a personas como Dalip Saund que hoy Kamala Harris, Pramila Jayapal, Bobby Jindal, Nikki Haley y Tulsi Gabbard, entre otros, ocupan un lugar destacado en la política estadounidense.

Y parece que no hay mejor momento que hoy para celebrar su extraordinaria vida.

(Fuentes clave para este artículo: "Triumph and Tragedy of Dalip Saund" de Tom Patterson, publicado originalmente en California Historian en junio de 1992 e Historia, arte y archivos: Cámara de Representantes de los Estados Unidos)


Ver el vídeo: Rep. Bera Calls for Dalip Singh Saund Induction into California Hall of Fame (Junio 2022).