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"Jóvenes brillantes": las seis hermanas Mitford extraordinarias



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Las hermanas Mitford son seis de los personajes más coloridos del siglo XX: hermosas, inteligentes y más que un poco excéntricas, estas hermanas glamorosas: Nancy, Pamela, Diana, Unity, Jessica y Deborah, estuvieron involucradas en todos los aspectos del siglo XX. vida. Sus vidas tocaron muchos de los temas y eventos más importantes del siglo XX: fascismo, comunismo, independencia femenina, desarrollos científicos y la aristocracia británica en declive, por nombrar solo algunos.

1. Nancy Mitford

Nancy era la mayor de las hermanas Mitford. Siempre con un ingenio agudo, es mejor conocida por sus hazañas como escritora: su primer libro, Highland Fling, fue publicado en 1931. Miembro de Bright Young Things, Nancy tuvo una famosa vida amorosa difícil, una serie de apegos y rechazos inadecuados culminaron en su relación con Gaston Palewski, un coronel francés y el amor de su vida. Su aventura duró poco, pero tuvo un gran impacto en la vida y la escritura de Nancy.

En diciembre de 1945, publicó la novela semiautobiográfica, los En busca del amor, que fue un éxito, vendiendo más de 200.000 copias en el primer año de publicación. Su segunda novela, Amor en un clima frío (1949), fue igualmente bien recibido. En la década de 1950, Nancy se dedicó a la no ficción y publicó biografías de Madame de Pompadour, Voltaire y Luis XIV.

Después de una serie de enfermedades, y el golpe de que Palewski se había casado con una rica divorciada francesa, Nancy murió en su casa de Versalles en 1973.

Anne Glenconner ha estado en el centro del círculo real desde la infancia, cuando conoció y se hizo amiga de la futura reina Isabel II y de su hermana, la princesa Margarita. Anne me habló desde el resplandeciente salón de Holkham Hall para hablar sobre su vida verdaderamente notable: una historia de drama, tragedia y secretos reales. Una historia sobre la que reflexiona con un encantador sentido del humor y un verdadero espíritu británico.

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2. Pamela Mitford

Pamela, la menos conocida y quizás la menos notable de las hermanas Mitford, vivió una vida relativamente tranquila. El poeta John Betjeman estaba enamorado de ella y le propuso matrimonio varias veces, pero finalmente se casó con el millonario físico atómico Derek Jackson, que vivió en Irlanda hasta su divorcio en 1951. Algunos han especulado que se trataba de un matrimonio de conveniencia: ambos eran casi con certeza bisexuales.

Pamela pasó el resto de su vida con su compañera de muchos años, la amazona italiana Giuditta Tommasi en Gloucestershire, permaneciendo firmemente alejada de la política de sus hermanas.

3. Diana Mitford

La glamorosa socialista Diana se comprometió en secreto con Bryan Guinness, heredero de la baronía de Moyne, a los 18 años. Después de convencer a sus padres de que Guinness era una buena pareja, la pareja se casó en 1929. Con una gran fortuna y casas en Londres, Dublín y Wiltshire, la pareja estaba en el corazón del grupo rico y de rápido movimiento conocido como Bright Young Things.

En 1933, Diana dejó Guinness por Sir Oswald Mosley, el nuevo líder de la Unión Británica de Fascistas: su familia y varias de sus hermanas estaban profundamente descontentas con su decisión, creyendo que estaba "viviendo en pecado".

Diana visitó por primera vez la Alemania nazi en 1934 y, en los años siguientes, el régimen la recibió varias veces más. En 1936, ella y Mosley finalmente se casaron, en el comedor del jefe de propaganda nazi Joseph Goebbels, con la presencia del propio Hitler.

Oswald Mosley y Diana Mitford en una marcha de camisa negra en el East End de Londres.

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, los Mosley fueron internados e interrogados en la prisión de Holloway, ya que se los consideraba una amenaza para el régimen. La pareja estuvo detenida sin cargos hasta 1943, cuando fueron liberados y puestos bajo arresto domiciliario. A la pareja se le negaron los pasaportes hasta 1949. Supuestamente, la hermana de Jessica Mitford solicitó a la esposa de Churchill, su prima Clementine, que la reencarcelara porque creía que era realmente peligrosa.

Diana, descrita como una "nazi impenitente y encantadora sin esfuerzo", se instaló en Orly, París, durante la mayor parte del resto de su vida, contando al duque y la duquesa de Windsor entre sus amigos y permanentemente incómoda en la embajada británica. Murió en 2003, a los 93 años.

4. Unity Mitford

Nacida en Unity Valkyrie Mitford, Unity es conocida por su devoción a Adolf Hitler. Acompañando a Diana a Alemania en 1933, Unity era una fanática nazi, registrando con absoluta precisión cada vez que conocía a Hitler en su diario, 140 veces, para ser exactos. Fue invitada de honor en las concentraciones de Nuremberg, y muchos especulan que Hitler estaba algo enamorado de Unity a cambio.

La ambición desenfrenada de Adolf Hitler hundiría al mundo en una guerra más sangrienta y destructiva que cualquier otra en la historia. Entonces, una de las preguntas más importantes de nuestro pasado es cómo Adolf Hitler pudo llegar al poder. Con el renombrado historiador del Tercer Reich Frank McDonough y Nicholas O'Shaughnessy, profesor de comunicaciones en QMUL.

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Conocida por ser una especie de cañón suelto, nunca tuvo ninguna posibilidad real de convertirse en parte del círculo íntimo de Hitler. Cuando Inglaterra declaró la guerra a Alemania en septiembre de 1939, Unity declaró que no podía vivir con sus lealtades tan divididas y trató de suicidarse en el Jardín Inglés de Munich. La bala se alojó en su cerebro pero no la mató: la llevaron de regreso a Inglaterra a principios de 1940, lo que generó una gran cantidad de publicidad.

La bala causó graves daños, devolviéndola casi a un estado infantil. A pesar de su continua pasión por Hitler y los nazis, nunca fue vista como una amenaza real. Finalmente murió de meningitis, relacionada con una inflamación cerebral alrededor de la bala, en 1948.

5. Jessica Mitford

Apodada Decca durante la mayor parte de su vida, Jessica Mitford tuvo una política muy diferente a la del resto de su familia. Denunciando su origen privilegiado y volcándose al comunismo cuando era adolescente, se fugó con Esmond Romilly, que se estaba recuperando de una disentería que le cogió durante la Guerra Civil Española, en 1937. La felicidad de la pareja duró poco: se mudaron a Nueva York en 1939, pero Romilly fue declarado desaparecido en acción en noviembre de 1941 cuando su avión no regresó de un bombardeo sobre Hamburgo.

Jessica se unió formalmente al Partido Comunista en 1943 y se convirtió en un miembro activo: conoció a su segundo marido, el abogado de derechos civiles Robert Truehaft a través de esto y la pareja se casó el mismo año.

Jessica Mitford apareció en After Dark el 20 de agosto de 1988.

Mejor conocida como escritora y periodista de investigación, Jessica es más conocida por su libro. El estilo americano de la muerte - una exposición de los abusos en la industria de las funerarias. También trabajó de cerca en el Congreso de Derechos Civiles. Tanto Mitford como Truehaft dimitieron del Partido Comunista tras el "Discurso Secreto" de Jruschov y la revelación de los crímenes contra la humanidad de Stalin. Murió en 1996, a los 78 años.

6. Deborah Mitford

La más joven de las hermanas Mitford, Deborah (Debo) a menudo era menospreciada: su hermana mayor Nancy solía apodarla cruelmente "Nueve", diciendo que era su edad mental. A diferencia de sus hermanas, Deborah siguió el camino que más se esperaba de ella, casándose con Andrew Cavendish, segundo hijo del duque de Devonshire, en 1941. El hermano mayor de Andrew, Billy, murió en acción en 1944, por lo que en 1950, Andrew y Deborah se convirtieron en los nuevos Duque y duquesa de Devonshire.

Chatsworth House, el hogar ancestral de los duques de Devonshire.

Deborah es mejor recordada por sus esfuerzos en Chatsworth, la sede de los duques de Devonshire. El décimo duque murió en un momento en que el impuesto a la herencia era enorme: el 80% del patrimonio, que ascendía a £ 7 millones. La familia era vieja, rica en activos pero pobre en efectivo. Después de prolongadas negociaciones con el gobierno, el duque vendió vastas extensiones de tierra, entregó Hardwick Hall (otra propiedad familiar) al National Trust en lugar de impuestos y vendió varias piezas de arte de la colección de su familia.

Deborah supervisó la modernización y racionalización del interior de Chatsworth, haciéndolo manejable para mediados del siglo XX, ayudó a transformar los jardines y desarrolló varios elementos de venta al por menor para la finca, incluida una Farm Shop y Chatsworth Design, que vende derechos de imágenes y diseños de Chatsworth's. colecciones. No era extraño ver a la propia duquesa vendiendo entradas a los visitantes en la taquilla.

Murió en 2014, a los 94 años; a pesar de ser una conservadora acérrima y fanática de los valores y tradiciones pasados ​​de moda, hizo que Elvis Presley tocara en su funeral.


Los Mitfords: Seis hermanas que capturaron la vorágine

La muerte de Deborah Mitford, la duquesa viuda de Devonshire, marca el final de una era. Desde el nacimiento de la hija mayor de Mitford, hace 110 años, esta famosa familia nos ha paralizado, escribe Lyndsy Spence.

Nacidas de Lord y Lady Redesdale, conocidas como Farve y Muv, las seis niñas Mitford - Nancy, Pamela, Diana, Unity, Jessica y Deborah - experimentaron una educación llena de excentricidad. Viviendo en una refinada pobreza en casas señoriales, las chicas creían en poltergeists, pre-destino y supersticiones locas.

Su padre filisteo & # x27s aborreció a los extranjeros, los católicos y cualquier lugar & quotabroad & quot; terminó inculcando en sus hijas una mentalidad individualista y la confianza para perseguir sus propias opiniones firmes. Su madre vaga y domesticada, extraña en una época en la que los sirvientes dirigían exclusivamente hogares aristocráticos, les dio a las niñas una buena dosis de sentido común.

Se compraron gallinas con la intención de vender huevos a elegantes restaurantes de Londres, se abandonaron las servilletas de lino debido al costo de lavarlas y los niños se vieron obligados a seguir una dieta kosher. Se prohibieron los mariscos, las salchichas y "el cerdo sucio". La razón fue la extraña creencia de que el cáncer era menos frecuente entre los judíos.

Pero se retuvo la administración de medicamentos y las operaciones solo se realizarían como último recurso. La escuela estaba mal vista, en caso de que las niñas desarrollaran pantorrillas gruesas por jugar al hockey. Como tal, una sucesión de institutrices chifladas intentó educar a las niñas. Y, además de su amada niñera, conocida como Blor, que ejercía una disciplina firme pero justa, las niñas se quedaron a su suerte.

Con inteligencia, belleza y un sentido del humor mordaz, la prensa anunció a las chicas como celebridades antes de que hicieran algo para merecer tales elogios. Al margen de Bright Young Things y escribiendo novelas absurdas sobre las clases altas en el juego, la obra literaria más temprana de Nancy & # x27 fue eclipsada por las opiniones políticas de sus hermanas & # x27.

Diana causó sensación en la sociedad británica cuando se casó con el heredero cervecero Bryan Guinness, pero fue su romance con el líder de la Unión Británica de Fascistas, Sir Oswald Mosley, lo que le trajo infamia de por vida. Preocupada poco por las costumbres sociales, Diana vivió abiertamente como la amante de Mosley, seguida de un período en la prisión de Holloway. Se convirtió en el catalizador de la progresión de las hermanas Mitford y de cómo reaccionaron las hermanas ante la turbulenta década de 1930.

Unity, el inquieto hijo del medio, siguió el ejemplo de Diana y se comprometió con la causa fascista, vistiendo una camisa negra y desfilando por Hyde Park, acosando a los comunistas. Tras mudarse a Alemania a la edad de 19 años, cumplió su ambición de conocer a Adolf Hitler, abrirse camino en su círculo íntimo y sumergirse de lleno en la política nazi. Tras un torpe intento de suicidio en 1939, murió unos años más tarde cuando la herida de bala se infectó. Una vida triste y desperdiciada: encendió más furia que lástima.

Jessica, conocida por sus amigos y familiares como Decca, contrarrestó el nazismo de Unity & # x27 y se convirtió en comunista. Huyendo con su prima compañera comunista, Esmond Romilly, se escapó para luchar contra los fascistas durante la Guerra Civil Española. Evitando su educación aristocrática, se mudó a los Estados Unidos, donde luchó por los derechos civiles y escribió libros de gran éxito de ventas, como Hons & amp Rebels y The American Way of Death. Luego se convirtió en una estrella pop de florecimiento tardío, cantando con su grupo Decca & amp The Dectones.

Nancy era socialista. Al final de la guerra, escapó de un matrimonio aburrido y se mudó a París, donde escribió sus novelas. Se vistió de Dior y mantuvo una aventura desesperada con la mano derecha de Charles de Gaulle & # x27, Gaston Palewski.


Las hermanas espeluznantes de Mitford

Siempre me ha fascinado un poco la familia Mitford semi-espeluznante (es decir, si estoy adivinando bien, Nancy, Unity, Decca y Diana. El único del que no estoy seguro es del que tiene la cabeza más alta .Eso es Unity o Pamela). Dos de las hermanas más no están en esa foto, y el hermano Tom está teniendo sexo con hombres en algún lugar, y luego lo niega, y luego se acuesta con 50 mujeres para compensar.

Estoy sorprendido de que nadie haya hecho una película arrolladora sobre estas 6 hermanas (con Charlize Theron como Diana & # 8211 ella & # 8217 sería PERFECTA) & # 8211 es & # 8217s difícil de creer que incluso existieron & # 8211 pero lo hicieron & # 8211 y no hay & # 8217t uno poco interesante entre ellos. Algunos de ellos son SIMPLEMENTE agradables & # 8211 pero maldita sea, son interesantes, y de hecho vivieron en tiempos interesantes. Yo leo Las hermanas: la saga de la familia Mitford con fascinación (pero casi como si estuviera levantando una piedra para ver la vida de los insectos debajo).

Había algo en las fotos de todos ellos que me impulsó, me atrapó. Todos eran tan hermosos, tan alegres, & # 8220 jóvenes brillantes & # 8221 con sus & # 8220 cuerpos viles & # 8221 (para citar a Nancy Evelyn Waugh, amiga y amiga por correspondencia de Mitford & # 8217), con sus trajes de lana y zapatos de dos tonos, su cabello jaspeado y ojos claros. Pero hay algo un poco en blanco en algunas de sus expresiones, y eso & # 8211 combinado con su intensa belleza & # 8211 siempre me pareció un poco espeluznante. Eran mujeres feroces de voluntad fuerte. Agregue a eso la historia de amor familiar general con el fascismo y con Hitler y / o Stalin / socialismo & # 8230 y obtendrá una imagen de un fascinante torbellino de política y las principales ideologías destructivas del siglo XX (todas apareciendo en la misma familia en al mismo tiempo, el cataclismo de la década de 1930). Es glamoroso, feo y espeluznante, todo al mismo tiempo.

Oswald Mosley (quien terminó casándose con Diana Mitford) me ha interesado desde hace bastante tiempo, debido a su período de tiempo y su obvia importancia. Lo que falta del dia trata sobre ese grupo de fascistas en Inglaterra en ese momento y el Señor en ese libro está basado en alguien como Oswald Mosley. También he estado muy interesado en él porque su hijo era (es) Nicholas Mosley & # 8211, quien ha escrito una de mis novelas favoritas de todos los tiempos: Hopeful Monsters (Serie de literatura británica). No quiero ser demasiado raro, pero he sentido que: si mi propio espíritu pudiera tomar un bolígrafo y escribir un libro sobre sus creencias fundamentales, ese libro sería algo así como Monstruos esperanzados. Estoy muerto en serio. Nicholas Mosley, el hijo, ha escrito un par de memorias & # 8211 atacando a su padre & # 8217s el fascismo & # 8211 y sus libros (especialmente Monstruos esperanzados) son una larga acusación contra tales estructuras totalitarias. Bastante extraordinario.

Las hermanas Mitford se vieron atrapadas en los enormes trastornos de mediados del siglo XX, muchas de ellas en el lado equivocado de la historia. Eran fascistas ardientes y antisemitas, amantes de Hitler (especialmente Unity Mitford, que parece haber estado realmente enamorada de Hitler. Terminó disparándose en la cabeza & # 8211 y SOBREVIVIÓ. No por mucho tiempo, murió una pareja. años después, pero aún así. Chicas raras y raras. Hay fotos de Unity pasando el rato con & # 8220The Fuhrer & # 8221 y ella tiene esa mirada de exaltación extasiada en su rostro que me da escalofríos.)

Su hermana Diana no estaba mejor. Terminó casándose con Oswald Mosley (él era su segundo marido), conectando a los fascistas en Inglaterra directamente con los nazis. Hay fotos de ella y Unity gritando con un grupo de oficiales de las SS. Encontré la foto & # 8211 aquí está (Unidad a la izquierda, Diana a la derecha):

Diana, Unity y su hermano Tom asistieron al mitin de Nuremberg de 1937 & # 8211 Creo que Diana también había ido al primero en 1933 (pero la foto de arriba es del mitin de 1937). Tom, a pesar de sus creencias fascistas, terminó uniéndose al ejército británico (sin unirse a las filas de soldados de asalto de Oswald Mosley). Murió en Birmania poco antes de que terminara la guerra. Era brillante, como la mayoría de los Mitford eran & # 8211 ALTAMENTE inteligentes & # 8211 desalentadores. Probablemente era gay. Era un mujeriego importante & # 8211, sin embargo, se sabía que tenía relaciones homosexuales, por lo que el mujeriego era (como suele ser) una fachada. Una especie de tipo atormentado.

Aquí & # 8217s Diana con uno de sus mayores admiradores:

Hitler amaba a Diana. Amaba su apariencia. La llamó & # 8220la mujer aria perfecta & # 8221. Ella tomó esto como un cumplido. Diana fue encarcelada durante la Segunda Guerra Mundial.

Aquí & # 8217s Diana & # 8211 que fue considerada (por ciertos elementos del servicio secreto británico, que los vigilaba) incluso más peligrosa que Oswald Mosley:

Se acaba de publicar una biografía de Diana, aunque todavía no la he leído. Yo quiero.

Aquí & # 8217s Nancy Mitford, la escritora:

Aquí & # 8217s Unity Mitford, rodeado de sus preciados recuerdos:

Quería casarse con Hitler. También creo que podría haber estado cerca de proponerle matrimonio. Al menos ese es el rumor. Su amor por él era extático, casi sado-masoquista. Como Sylvia Plath & # 8217s & # 8220Daddy & # 8221 poema. Anhelando que la brutal bota negra le pisotee la cara, etc.

La niña sentada es Decca (Jessica) Mitford & # 8211 quien eventualmente se convirtió en una ardiente comunista (¡imagina la ruptura con su familia fascista!) & # 8211 se mudó a los Estados Unidos, se convirtió en periodista de investigación y también dirigió un bar en Miami & # 8211 Unity respalda a Decca:

Aquí & # 8217s Deborah (& # 8220Debo & # 8221) Mitford & # 8211 cuyo principal objetivo en la vida era convertirse en duquesa. Ella hizo. Creo que Debo todavía está vivo. Oh Discúlpeme. ¡La duquesa de Devonshire!

, Amor en un clima frío.

Decca, junto con su vida de periodismo desordenador (el más famoso es su libro sobre el negocio de la funeraria / mortuorio en Estados Unidos: El estilo americano de la muerte revisado), también escribió una memoria: Hons y rebeldes.

Debo escribió varios libros. Aquí & # 8217s uno: Chatsworth: la casa.

Los Mitford son intimidantemente hermosos, especialmente Diana. Leer Las hermanas, Seguí sintiéndome atraído por todas esas imágenes.Son chicas esbeltas, hermosas, aparentemente alegres, nacidas en altos rangos de la sociedad, y todas ellas se lanzaron hacia sus propios destinos con ferocidad. No tenían barreras, nada los detuvo. Nadie les dijo nunca que NO. Nancy quería escribir libros. Ella hizo. Algunos de ellos todavía se enseñan en inglés de nivel universitario en la actualidad. Diana era fascista. Unity era un fascista. Unity estaba enamorado de Hitler. Pasó la mayor parte de su tiempo adulando a él hasta que finalmente estalló y se disparó a sí misma en la cabeza. Esa es una especie de destino. Decca era comunista. Rompió con su familia y se dedicó a las actividades del Partido Comunista & # 8211 hasta los años 50 cuando se desilusionó y se detuvo. Luego abrió un bar en Florida. Que es básicamente una forma de decir, & # 8220 Uhm, sí. Acepto el capitalismo. & # 8221 (De todos ellos, Decca es el más simpático). Deborah quería ser duquesa, por lo que se casó con un chico que eventualmente se convertiría en duque & # 8211 y se convirtió en duquesa. Es una cosa realmente interesante y # 8211 a pesar de todo el dolor por el que pasaron algunos de ellos (uhm, ya sabes, disparándose a sí mismos en la cabeza, siendo encarcelados, ridiculizados por su país & # 8211 hasta el día de hoy, algunos de ellos, etc.) & # 8230 hay este intenso y ardiente sentido del destino en todos ellos. Esa sensación de destino ardiente podría convertirlos en monstruos o grandes artistas. Y la familia pareció dividirse en ese sentido. FASCINANTE.

La razón por la que sigo hablando de esto es porque las cartas de Decca (Jessica) Mitford (la comunista) se acaban de publicar: Decca: Las cartas de Jessica Mitford y aquí & # 8217s la revisión en el Veces. No me di cuenta (o lo había olvidado) que cuando Decca & # 8217s padre Lord Redesdale murió & # 8211 le legó todas estas cosas a sus hijos & # 8211 y agregó & # 8220 excepto Jessica & # 8221. Entonces ella NO fue perdonada. Por él, de todos modos).

Creo que necesito obtener una copia de ese libro.

Aquí & # 8217s un extracto de la revisión:

Solo unas pocas letras luchan directamente, la mayoría informa los detalles a sus amigos. Su activismo, sin embargo, es solo un tema en una colección que trata de prácticamente todos los aspectos de su vida: sus maridos, sus hijos, su escritura, sus editores y, cada vez más a medida que pasan los años, los Mitford.

Cada una recibe su propio tratamiento. Al principio, hubo una reconciliación conmovedora con su madre y, a medida que pasan los años, esto se vuelve más cálido y sólido, aunque después de la muerte de Lady Redesdale, Decca no puede resistirse a comentarle a una amiga una de las entradas del diario de su madre: "Vaquilla nacida hoy dia. Mabel [una sirvienta] dos semanas de vacaciones. Decca se casó. Té con el Führer ". (Los Redesdale estaban visitando Unity en Alemania).

Si Decca ha perdonado a su madre sus simpatías con Hitler, no siente nada más que ternura por la engañada y discapacitada Unity, es cautelosamente cariñosa con Nancy y cálida, aunque quisquillosa con Deborah, es inflexible con la historia fascista férrea e impenitente de Diana. Al visitar Londres con su hijo, Benjamin Treuhaft, que es mitad judío, observa la oferta de Diana de una reunión: "Pensé que era mejor no, ya que no quería que Benj se convirtiera en una pantalla de lámpara".

Solo fascinante. No sé por qué no puedo apartar la mirada de los Mitford, pero no puedo. Me atraen extrañamente todos ellos. No como: Ooh, apoyo sus creencias & # 8230, pero de la misma manera que me siento extrañamente atraído por Stalin y Charlie Manson y aquellos que eran verdaderos creyentes. Nunca dejan de fascinar.


Mad Mad Mitfords | Revisión de The Six: The Lives of the Mitford Sisters por Laura Thompson & # 8212 Laura Michele Diener

A la investigación El seis, Laura Thompson pasó muchas horas de ensueño en compañía de una Diana envejecida (que murió en 2003) y experimentó de primera mano ese encanto embriagador que de alguna manera cautivó a algunos de los hombres y mujeres más brillantes, mejores y más malvados de su edad. & # 8212Laura Michele Diener

Los seis: la vida de las hermanas Mitford
Laura Thompson
Prensa de St. Martin, 2015
$ 29.99, 400 páginas

.
I.
Gracias a Tolstoi, sabemos todo sobre las familias felices e infelices, y por qué las familias infelices son, con mucho, las más interesantes. Pocas familias experimentaron encarnaciones de infelicidad tan únicas e interesantes como Mad Mad Mitfords, las seis hermanas y un hermano cuyos destinos abarcaron el espectro ideológico del siglo XX, y cuyas vidas se leen como grandes novelas inglesas, excepto que en realidad escribieron las novelas, o eran amigos de los novelistas. Unity Valkyrie, la hermana que adoraba a Hitler, fue concebida en la ciudad de Swastika, Sudáfrica. ¿Qué escritor podría haber inventado una ironía más perfecta? Como Laura Thompson, autora de Los seis: la vida de las hermanas Mitford, declara, "Nunca más habrá seis niñas así, criadas de esa manera, en ese momento". Y qué tiempos fueron, esos brillantes años entre guerras, antes de que el mundo se incendiara por completo. Nancy Mitford, la mayor de las hermanas, aunque de ninguna manera la única autora, escribió sobre la familia ficticia Radlett en su novela superventas. La búsqueda del amor, que, "vivían en un mundo de superlativos". Y rara vez estaba más claro que encontraba inspiración en sus parientes consanguíneos.

Su encanto era tanto colectivo como singular. Hombres, desde John Betjeman hasta Winston Churchill, se enamoraron de uno u otro de ellos o, más probablemente, de todos, incluido el hermano Tom. Despues de leer Brideshead revisitado, Nancy le escribió a Evelyn Waugh: "Tan fiel a la vida de estar enamorado de toda una familia, ha sucedido en la mía". El propio Waugh fue un devoto de toda la vida del encanto mitfordiano. Se enamoró de Diana durante un tiempo, pero admiraba a Nancy mucho más. Brideshead revisitado y La búsqueda del amor Ambos se publicaron en 1945, el año en que terminó la guerra, y cuando grandes familias como los Flytes ficticios y los Mitfords reales se preguntaron dónde encajarían en el nuevo orden. Ambas novelas contienen una nostalgia melancólica, pero Nancy se acerca a la suya con un humor franco y lo que Thompson llama "una voluntad de alegría" que deleitó a una audiencia inglesa cansada de la guerra.

Thompson se identifica a sí misma como una admiradora desde hace mucho tiempo de Nancy Mitford. Ella ha escrito una biografía de ella sola, La vida en un clima frío (2003). “Cuando la leí por primera vez, a la edad de trece años, apenas podía creer (tan agobiado estaba yo con Eliot y Hardy) que a uno se le permitía este tipo de placer, que la literatura podía ser tan liviana como monolítica, y aún así sostienen verdades monolíticas ". Es este tono de verdad, pronunciado con una mano liviana y amable, que Thompson se esfuerza por imitar en El seis. Ella brilla, se deleita y se burla de la voz de Nancy. En el estilo clásico de Nancy, Thompson salpimenta su libro con gemas epigramáticas:

"A pesar del feminismo, la inteligencia femenina sigue siendo más aceptable cuando lanza ortodoxias, o de alguna manera se ajusta a un tipo".

Y luego está ese agudo cosquilleo de Mitford: "Pocas son las mujeres a las que no les gusta Nancy (sus hermanas estaban entre las excepciones, pero esa es otra historia)".

Y una gran cantidad de observaciones secas:

“Ella [Nancy] no era especialmente buena con los hombres. En verdad, todas sus hermanas (pero especialmente Diana y Deborah) eran mejores manejando hombres que Nancy. Cuando los hombres en cuestión incluyen a Adolf Hitler, se podría decir con razón que este no era un regalo que valiera la pena ".

Y justo cuando Nancy podría caer inesperadamente hacia la lírica, Thompson lanza un hermoso giro de frase. Ella describe la fortuna del primer marido de Diana, Brian Guinness (de la fábrica de cerveza), como "el tipo de riqueza que se encoge de hombros ante las depresiones y las depresiones, como abrigos que caen de los hombros". Más tarde se refiere a "la extraña poesía que resuena en las páginas sociales del Times".

Además de La vida en un clima frío, Thompson ha escrito previamente una biografía de Agatha Christie—Agatha Christie: un misterio inglés (2007) —y una biografía del infame Lord Lucan, quien en 1974 pudo o no haber intentado asesinar a su esposa antes de que él pudiera o no haberse suicidado—Una clase diferente de asesinato: la historia de Lord Lucan (2014). Su primer libro, la historia de las carreras de galgos en Inglaterra, ganó el premio Somerset Maugham. Está claramente fascinada con lo excéntrico, lo rico y lo encantador (y, ¿por qué no lo estaría uno? Uno de sus gentiles súbditos podría declamar fácilmente). Y aunque es saludablemente crítica con la clase, siente nostalgia por la inteligencia confiada que sostuvo a los Mitford mientras navegaban a través de los años más sombríos del siglo pasado, escribiendo, peleando y hablando exactamente como quisieron sin disculparse.

Thompson intenta describir la forma particularmente mitfordiana de unir palabras como "en parte infantil, en parte elegante, en parte exageración de los años 20". . . sin embargo, lo que lo hace duradero es el filo de la percepción, el clavo en la calidad de la cabeza ". Por no hablar de una insistente alegría británica junto con una alegre confianza en sí mismo. Como le escribió Nancy a Jessica para tranquilizarla, preocupada por su hija de vacaciones en México, "La gente como nosotros nunca muere en un terremoto".

Aunque la escritura de Nancy se convirtió en la más célebre, todos los hermanos practicaron la escritura de palabras. Cuando eran niños, remodelaron el idioma inglés para convertirlo en algo completamente mitfordiano. Al igual que los Brontës, las parejas de hermanos inventaron sus propios lenguajes, "Boudledidge" y "Honnish", y crearon una serie de apodos cada vez más ridículos: "Muv y Farve" (Madre y padre), "Boud" (Unity y Jessica), “Honk (Diana) y Stubby (Deborah).

Sin duda, las niñas Mitford nacieron con un inmenso privilegio. Su familia era de buena estirpe sajona, que se remontaba a los días anteriores a la conquista. Aunque Nancy describió la famosa casa de su infancia como sin calefacción e incómoda, las niñas ocuparon un espacio acogedor justo en el centro del laberinto interconectado de títulos nobiliarios de Inglaterra. Poseían todas las conexiones que necesitarían para casarse con hombres como su padre, David, Lord Redesdale, el primo hermano de la prima de Clementine Churchill (y si había que creer en los rumores, potencialmente su medio hermano). Como otros hombres de su clase. , ejerció su nobleza obliga de la manera clásica, presidiendo comités de caridad y denunciando al Partido Laborista en el Parlamento. En su tiempo libre, administraba mal su menguante fortuna y buscaba oro cada vez que necesitaba dinero en efectivo. Más tarde, sus hijas insistieron en que nunca tuvieron dinero, y Nancy "salió del armario" como debutante con un vestido hecho en casa en un baile en su sala de estar, con sus tíos mayores como compañeros de baile. Pero, por supuesto, comenta Thompson, "a medida que avanzaba la pobreza, era relativa".

Durante los siguientes diez años, tres hermanas más debutaron en la sociedad y el mundo se oscureció significativamente. Cuando explotaron las estruendosas corrientes del fascismo y el comunismo, las hermanas gravitaron hacia todos los extremos del espectro político. Thompson señala 1932, el año del debut de Unity, como el momento en que las encantadoras vidas de los Mitford se derrumbaron, el año en que Diana, casada tranquilamente con el encantador aunque un tanto ratonil Lord Brian Guinness, conoció al odioso Lord Oswald, y por para bien o para mal (el lector puede decidir, pero es bastante obvio dónde están las simpatías de Thompson) enganchó su gloriosa fortuna a su carro fascista. En 1932, aparentemente Mosley tenía sexo ambulante, Flynn y Fairbanks combinados, y había hipnotizado a un grupo de hombres de la clase trabajadora privados de sus derechos para que creyeran que el fascismo era la cura para la Gran Bretaña de la era de la Depresión. Admirador de Mussolini y Hitler, había fundado el Nuevo Partido, que luego se convirtió en la Unión Británica de Fascistas. Su atractivo para la clase obrera desempleada era algo inexplicable: goteaba dinero, se había casado con una de las hijas del inmensamente rico Lord Curzon, mientras dormía alegremente con los otros dos, su madrastra, junto con una vertiginosa serie de coros. chicas y peeresses. A pesar de su suprema confianza en sí misma, o quizás debido a ella, Diana dejó a su increíblemente agradable esposo y su inmensa fortuna, y se instaló en una pequeña casa de Eaton Square cerca de Oswald, más rápido de lo que podrías silbar "Lili Marlene". "Desde ese momento, la familia Mitford comenzó a desmoronarse", escribe Thompson, "Las acciones de Unity y Jessica estarían influenciadas por el acto de rebelión sin igual de Diana". Al año siguiente, los Camisas Negras prometían un cambio y amenazaban con violencia, y la adoración de Diana por Mosley la llevó a Berlín. Después de la inesperada muerte de su primera esposa, Diana y Oswald se casaron en Berlín en 1936, con Adolf Hitler a regañadientes a su lado (aparentemente él también se enamoró de la etérea Diana).

A la investigación El seis, Laura Thompson pasó muchas horas de ensueño en compañía de una Diana envejecida (que murió en 2003) y experimentó de primera mano ese encanto embriagador que de alguna manera cautivó a algunos de los hombres y mujeres más brillantes, mejores y más malvados de su edad. Ella se esfuerza por reconciliar esa alma absolutamente amable de su amistad con la misma Lady Mosley que elegantemente alabó a Hitler en fotografías antiguas. Debe haber algo en esta mujer que contaba a Lytton Strachey y Dora Carrington entre sus amigas más cercanas, y debe haber sido más que belleza (aunque Dios mío, era hermosa, con un glamour que solo existía entre las guerras, el tipo único capturado por el celuloide en blanco y negro. Solo por motivos estéticos, no es difícil ver por qué la gran amiga de Nancy, Evelyn Waugh, desertó al lado de Diana durante algunos años antes de Mosley, dedicándole Vile Bodies y agregando a su esposo Brian Guinness para "Ella me parece la única figura alentadora en esta generación", escribió Waugh embrutecido en 1929. Como el resto de su generación Bright Young, estaba en la línea de una gran desilusión.

Diana es con demasiada claridad la hermana Mitford favorita de Thompson, y la cantidad de comparaciones que hace entre Diana y la escultura fina raya en lo excesivo (los pómulos bien definidos no superan exactamente un vacío de compasión humana), pero Thompson investiga con sinceridad su complejidad moral. De hecho, es un mérito de su esfuerzo biográfico que no descarte a Diana sin más, sino que intente examinar sus paradojas y verlas en el contexto de su época. Durante generaciones, las clases altas inglesas habían admirado todo lo teutónico. Su abuelo paterno había tenido una relación íntima con Wagner, al igual que su padre había sido amigo de su hijo Siegfried, de ahí el segundo nombre de Unity, Valkyrie. Otros querían simplemente evitar la guerra a toda costa. Incluso Nancy, la incondicional patriota de la familia, escribió después de la guerra que todos habían ido a la embajada alemana en Londres. "Ellos lo niegan ahora, por supuesto". Sin embargo, Thompson vuelve a la misma pregunta: “¿Cómo, uno se pregunta, el amor de Mitford por la risa no hizo que ella se enamorara al ver a Mosley en su negro y sus botas? De manera similar, ¿cómo pudo haber visto a Hitler, gritando sus tonterías a todo volumen, sin la sensación familiar del ridículo pateando? "

En las discusiones sobre las hermanas, Diana y su hermana menor, Unity, se agrupan como las dos que eran amigas de Hitler, pero mientras Diana coqueteaba con el mal, Unity se confundía alegremente en su centro. Thompson se enfrenta a la inexplicable Unity Valkryie, la torpe e ingenua giganta de Mitford, que arrasó sin malicia con los afectos de Hitler, tal como eran. Como mínimo, su buen aspecto de lechera y su parloteo infantil lo entretuvieron, de modo que antes de 1939, se reunieron unas 140 veces, en fiestas de té, palcos de ópera, bailes de embajadas y otros escenarios extraordinariamente civilizados. A pesar de su germanofilia, su familia estaba desconcertada por un comportamiento cada vez más inestable y respondió de una manera característicamente inútil. Su vil cuñado Lord Mosley se refirió a ella como "impresionada". Nancy le envió poemas burlones: "Llámame temprano, querido Goering / Porque voy a ser la reina de mayo". Su madre alarmada intentó distraerla con un crucero. Nada cambió y Unity asistió a los Juegos Olímpicos de Berlín junto a los Goebbelses, con quienes se había hecho amiga rápidamente.

Thompson se refiere a ella como una joven inocente, inestable y generalmente loca que se enamoró de la multitud equivocada (realmente la más absolutamente equivocada posible). "Quizás encontraron la maldad en ella, así como la locura". Si hubiera nacido hoy, sin duda habría sido diagnosticada en uno u otro extremo del espectro y muy medicada. Cuando Inglaterra declaró la guerra a Alemania, se pegó un tiro con una pistola Walthur. Para gran pesar de su familia, la bala la dejó viva pero también con incontinencia y aún más infantil (se decía que tenía la edad mental de diez años). Con "algo parecido a la emoción humana", Hitler la devolvió al cuidado de su madre en Inglaterra, donde charló con extraños amablemente desconcertados sobre cómo Adolf sería el nombre perfecto para el mayor de los diez hijos que sabía que tendría algún día. , y otorgó todo el vivo afecto que solía reservar para Hitler en los animales de granja. "¡Oh, Boud, tengo una cabra!" le escribió extasiada a su hermana comunista Jessica que vivía en Estados Unidos. "De una manera extraña, ella había sido la más feliz de las hermanas", supuso Thompson. "Sin embargo, no tenía ni idea de cómo vivir". Murió en 1948 a la edad de treinta y cuatro años de meningitis causada por la herida de bala.

Unidad Mitford y Adolf Hitler, 1936

Unity y Diana desafían una explicación fácil. Es demasiado fácil descartarlos como monstruosos, sin sondear por qué eligieron pasar sus días entre monstruos. “Los tiempos en los que vivió esta pareja fueron aterradores: la mayoría de la gente cruzó los dedos, cerró los ojos y rezó para que todo terminara. Por razones que nunca se pueden explicar del todo, estas jóvenes aristocráticas lo aceptaron en su lugar ". Quizás con los cojines de la juventud, la familia, la belleza y el dinero, pensaron que no tenían nada que perder. Es posible que Unity nunca haya entendido lo que estaba en juego, y Diana (nadie podría llamarla cobarde) siempre estuvo dispuesta a arriesgarse. "No puedo arrepentirme", admitió libremente en 1989. Se refería a su amistad con Hitler, pero también podría haber querido decir el resto: la historia de amor con Mosley, la ruptura con el decoro e incluso la virulencia que le esperaba. ella en su país de origen.

Después de que Gran Bretaña le declarara la guerra a Alemania, la suerte de la familia cambió a un nuevo conjunto de extremos. De vuelta en Inglaterra, Diana y Oswald Moseley pasaron la guerra en prisión como colaboradores. Le sirve bien. Lo recordó como un interludio increíblemente feliz, ya que por primera y única vez en su matrimonio su esposo fue completamente fiel. Y por un momento, siente simpatía por esta mujer extraordinaria y el costo de sus elecciones.El sentimiento de familia estaba en su contra, ya que los otros Mitford hicieron su parte por el esfuerzo de guerra y algo más. Tom, el ignominioso pero querido hermano de Mitford, luchó primero en el frente del norte de África y luego en Birmania, donde murió de una herida de bala en 1945. El primer marido de Pamela, Esmond Romilly, que se desempeñaba como piloto en la Fuerza Aérea Canadiense, recibió un disparo. en algún lugar sobre el Mar del Norte en 1941. Nancy, que experimentó de primera mano el terror del Blitz en Londres, llegó a sugerir a sus amigos del Ministerio de Relaciones Exteriores que Diana era "una persona extremadamente peligrosa". Se había dedicado al trabajo de guerra desde 1939, cuando viajó a Francia para ayudar a los refugiados españoles, y luego de regreso a Inglaterra, donde operó un puesto de primeros auxilios, condujo una ambulancia y abrió su hogar a los refugiados judíos polacos, a los ultraje de su madre (Hitler era su yerno favorito, Nancy siempre bromeaba). También informó sobre su hermana Pamela, de quien sospechaba de tendencias fascistas. Curiosamente, ni Jessica ni Nancy culparon a Unity por su extraña adulación del Führer y los tres chismes compartidos cartas amorosas a lo largo de los años de guerra.

Con sus políticas enormemente diferentes y su rivalidad de toda la vida, Nancy y Diana actúan como los polos gemelos de El seis. Sin embargo, a medida que avanzan las hermanas Mitford, es difícil resistirse a la obviamente valiente Jessica, que se escapó durante su temporada de debutante para luchar con las Guerrillas españolas y luego se casó con un abogado judío en San Francisco, mientras sus hermanas disfrutaban del té en Múnich con Hitler. . Más tarde se involucró profundamente en el Congreso de Derechos Civiles, hizo campaña para legalizar el aborto y básicamente cayó del lado correcto de todas las mujeres feministas modernas. Hace que Lady Sybil Grantham parezca una conservadora viviendo cómodamente en Sloane Square. Sin embargo, Thompson no corta a Jessica y la retrata como una extremista, simplemente “más aceptable para la historia que la de sus hermanas. Tal es la suerte de la izquierda ”. Casi no dedica tiempo al aclamado periodismo de investigación de Jessica, que incluye El estilo americano de la muerte, una exposición de la industria funeraria codiciosa.

La pobre Pamela tiene la menor cantidad de espacio, pero parece menos misteriosa y controvertida que sus coloridas hermanas, y pasó la mayor parte de su vida adulta criando pollos y vacas lecheras, aunque aparentemente innovó tecnologías legendarias en el campo de la cría de animales. De Pamela, escribe Thompson, "tenía la presencia indigno de uno de los caballos de comarca de su abuelo". Su rebelión pudo haber sido más tranquila. Después de su divorcio del científico Derek Jackson (él mismo un fascista, pero con la buena disposición de guardar sus creencias para sí mismo), vivió discretamente con Giuditta Tommasi y, según Jessica, "se convirtió en un ya-sabes-qué-bian". Como todos sus hermanos, excepto Nancy y Jessica, almorzó con Hitler antes de la guerra, pero quedó principalmente impresionada por el pollo servido.

La hermana menor, Deborah, alcanzó la mayoría de edad mientras sus hermanas ya estaban en los titulares a ambos lados del Atlántico. Se rebeló contra su loca familia al abrazar la total normalidad, al menos para su enrarecido contexto. Dos semanas después de su exitosa temporada de debut, conoció a su esposo, un buen hombre de Cambridge, el segundo hijo del duque de Devonshire. Cuando el destino lo hizo a un lado amablemente y la nombró duquesa, ella administró resueltamente sus propiedades, resistiendo las imposiciones de los derechos de sucesión y la política laborista. A pesar de su atractivo sexual, "la divina Debo", como la apodaba la prensa, acompañó a su primer amor hasta que la muerte los separó. Muy poco mitfdoriano, según la autoevaluación general de las hermanas. "Debo es absolutamente pura", le recordó Nancy a Diana, quien había proclamado: "Todos somos adúlteros y adúlteras". Si bien pasó literalmente tres días en la escuela, que luego recordó con horror autocrítico ("¡sin perro, sin pony, sin niñera!"), Claramente heredó su parte justa del ingenio familiar, publicando sus propias memorias parlanchinas bien recibidas. , ¡Espérame! (2010). Su muerte en 2014 fue recibida con el tipo de efusión nacional de nostalgia reservada para la Reina Mamá.

Con las payasadas de Unity, el fascismo impenitente de Diana y Lord Mosley y el alegre teutonismo de Lady Redesdale, los Mitford no eran la familia favorita de nadie al final de la guerra, y un excelente ejemplo de por qué el británico promedio quería tirar el sistema de clases por el conducto. junto con el carbón racionado. De ahí la importancia que Thompson atribuye a la La búsqueda del amor en la creación del mito de Mitford: "Así como Diana condujo a las tropas a la oscuridad de la batalla por su deserción a la causa fascista en 1932, Nancy hizo lo mismo con su cambio a la luz del sol de la adoración pública". La búsqueda del amor No era el primer libro de Nancy —había sido una novelista de éxito desde 1931— pero era y seguiría siendo el más querido. Los Radletts deliciosamente excéntricos son obviamente los Mitfords refractados con afectuosa nostalgia a través de la efervescente voz de Nancy. Su historia está narrada por la amable prima Fanny, quien experimentó la vida en las propiedades de sus primos en Aconleigh (basada en Asthall Manor) durante las vacaciones, y luego fue testigo de sus múltiples matrimonios y aventuras locas.

Nancy combina de manera nítida lo conmovedor y lo hilarante junto con una observación social digna de Austen. Al conocer al nuevo prometido de su tía, Fanny afirma: “Mi impresión inmediata fue que no se parecía en nada a un marido. Se veía amable y gentil ". Sus personajes entregan recortes sociales, devastadores en la inocencia de su entrega: "Oh, el horror de las personas importantes, tienes suerte de no conocer a ninguna". Todas las fugas y los escándalos de los Mitford se juegan para reír, como cuando Linda Radlett deja a su marido banquero por un comunista (un guiño juguetón a la fuga de Jessica y al romance de Diana, aunque ninguno apreció el gesto). Linda lamenta inocentemente su nueva vida social:

Pero siempre le digo a Christian cuánto me gustaría que sus amigos alegraran un poco sus fiestas o dejen de darlas, porque no veo el sentido de las fiestas tristes, ¿verdad? Y la gente de izquierda siempre está triste porque les preocupan mucho sus causas, y las causas siempre van tan mal.

A pesar de la ingenuidad de sus personajes, La búsqueda del amor contiene una buena cantidad de oscuridad mientras la guerra amenaza y luego explota alrededor de los niños Radlett. Pero al igual que la propia Nancy, se sumergen alegremente en el nuevo mundo que les espera.

Después de la guerra, llena del éxito comercial de sus novelas, Nancy se mudó a París, desde donde escribió cartas fantásticamente divertidas a su familia en ese mismo tono de saciedad con los ojos abiertos de par en par. Ella siempre estaba encendida, siempre entretenida. Y aunque Nancy era la intelectual del grupo, las hermanas eran todas inteligentes e ingeniosas. Como escribió Diana, refiriéndose al segundo matrimonio de Jessica: "Cuando todo estaba dicho y hecho, Jessica fue la única Mitford que alguna vez hizo daño a un judío".

Para ser honesto, es difícil leer el libro de Thompson y no enamorarse un poco de las inteligentes, misteriosas y absolutamente originales chicas Mitford. A pesar de tener solo dos períodos escolares entre ellos, produjeron más de veinticinco libros, muchos de ellos ganadores de premios y bestsellers, lo que sugiere que las infancias llenas de animales, lectura y un tiempo libre prodigioso están muy subestimadas. En algún lugar entre montar a los perros y debutar, deben haber aprendido algo además de no poner la leche primero. Eran lo suficientemente divertidos y alegres como para que la gente todavía leyera sus cartas, y no solo por las referencias a personas famosas que se agrupaban a su alrededor. Y sus gestos de clase alta, aunque pasados ​​de moda, están mezclados con la suficiente autodesprecio como para leerlos como encantadoramente irónicos en lugar de insufribles. “Después de las ferias agrícolas, Marks & amp Spencer es el lugar para ir de compras, y luego París”, declaró definitivamente Deborah. "Nada en el medio parece ser muy bueno".

“Estas chicas son exhibiciones premiadas en un museo de lo inglés”, insiste Thompson. "Y sea cual sea la opinión que uno tenga de lo que representan, es imposible, en verdad, encontrarlos aburridos". Bastante.

Laura Michele Diener enseña historia medieval y estudios de mujeres en la Universidad Marshall en Huntington, Virginia Occidental. Recibió su doctorado en historia de la Universidad Estatal de Ohio y estudió en Vassar College, Newnham College, Cambridge y, más recientemente, Vermont College of Fine Arts. Su escritura creativa ha aparecido en El trabajador católico, Efecto lago, Herencia de los Apalaches, y Revista Literaria Cargo, y es colaboradora habitual de ¡Sí! Revista.


Grandes libros sobre las hermanas Mitford

¿Por qué todavía nos encanta leer buenos libros sobre las hermanas Mitford? Tal vez sea porque había muchos de ellos (¡seis!), Eran tan extremos en sus pensamientos e ideales y se mezclaban con gente tan interesante de la época. ¿Por qué no debe estar intrigado?

The Mitford Girls La biografía de una familia extraordinaria por Mary S.Lovell (Abacus) ¡Qué divertido! ¡Qué alondras! ¡Qué drama! Esas hermanas Mitford "mahvellous" y multifacéticas. Sin saber mucho sobre esta familia legendaria, le pedí a mi librería local una recomendación sobre por dónde empezar a aprender sobre todo lo relacionado con Mitford. Con esta sugerencia gané el premio gordo. Igual de fascinante (estoy seguro) tanto para los aficionados de Mitford como para los que conocen a los Mitford (como yo), me encantó y caí en su mundo. Realmente no podrías haber imaginado una colección más amplia y extraña de personalidades que crecieron juntas. Padres excéntricos (Farve y Muv) que tuvieron un hijo y seis hijas Diana se casa con el fascista Oswald Mosley, Decca se casa con un comunista, Unity es una amiga muy cercana del Nazi Hitler, Debo se convierte en la duquesa de Devonshire y vive en Chatsworth, Nancy se convierte en novelista y 'whatshername' tiene gallinas y tenía un Aga azul a juego con sus ojos.

Agregue payasadas locas como escribirse en código, apodos extraños, bromas rápidas, un lucrativo negocio desde casa del huevo y la gallina, muchas risas y lágrimas, preguntándose por qué las notas post-it no funcionan cuando las lame y pega. , enviando arrugados billetes de libras esterlinas a los bancos de Londres para ser cambiados por otros nuevos, por favor, y madre, Sydney, los extraordinarios comentarios: 'Oh, ¿por qué todos ¿Mis hijas se enamoran de dictadores? ”, este libro parece ficción. Disfruta la energía la alegría de vivir y la confianza en sí mismas que las convierte en las hermanas Mitford.

Espérame Memorias de la hermana menor de Mitfordpor Deborah Devonshire (John Murray Hachette) Al leer otros libros de Mitford, a menudo hay una referencia a este libro, así que tuve que leerlo. Escrito por la fallecida Debo (1920 - 2014), la hermana más joven de Mitford y la última en sobrevivir, me encantó leer su fraseo y su opinión sobre los eventos de cómo, cuando era joven, su amado hermano Tom, solía pagarle a su hermana mayor Nancy para que discutiera. con él durante todo un día a la vez para agudizar sus habilidades legales y de debate. ¿Puedes imaginar? Relaciones excéntricas como la abuela paterna que llevó un cerdo con una correa a la iglesia "A nadie le pareció un poco extraño" Farve, que solía pedirle a Diana que "Quita tus codos degradados de la mesa", su abuelo materno (que era dueño La dama revista) instaló su propio baño turco en una perrera vacía en casa y luego fue empapado con cubos de agua fría por su mayordomo las opiniones de sus madres sobre la salud, la comida y el ejercicio de estiramiento de su cuerpo en la mesa de su suegro que le gustaba ¡Pasar tiempo en la bañera imaginando que era un salmón y que su esposo ataba un trozo de cuerda al abrigo del cochero para comunicarse con él!

Ella también tenía sus propias idiosincrasias con las decoraciones de la mesa de su cena: lechones vivos durmiendo en camas de paja y pidió que le pintaran el baño de visitas con el tono exacto del brazalete de identidad de plástico que le dieron en el hospital.

Hay historias familiares maravillosas, como la de Pamela preguntándole a Lord Mountbatten quiénes eran los huéspedes de la casa con cajas de joyas tan pesadas que las confundieron con cartuchos de armas. Nancy le preguntó al hijo de Debo, Stoker, cuando tenía dos años y medio si podía hablar: 'Todavía no. 'fue su respuesta.

Las fotos familiares en el libro eran una ventaja, al igual que las descripciones de las reglas tácitas de quedarse en la casa de alguien y la falta de comodidades en esas grandes casas.

Farve y Clementine Churchill eran primas y el primer ministro Harold Macmillan era el cuñado de su suegro. Al parecer, los Mitford llevaban vidas encantadas, pero también enfrentaban grandes tragedias.

Frases como 'en el baño', 'una estampida de viudas, peleando como locas', 'la reina y el resto de su empujón estaban allí' y descripciones histéricas de la reina haciendo algo con 'cordón de bata' en la ceremonia de la caballería son una gran lectura!

¿Sabías que Debo era una gran fan de Elvis? ¿O que celebró jornadas de puertas abiertas y fue una creación detrás de las tiendas y los días de granja en Chatsworth? Por favor lea este libro.

La historia del otro Mitford Pamela por Diana Alexander (The History Press) Escrito por la señora de la limpieza de Pamela (1907-1994) que más tarde se convirtió en una querida amiga, esta fue una perspectiva interesante sobre la hermana que permaneció fuera de la vista del público. Pamela se convirtió en una de las primeras mujeres en cruzar el Atlántico en un avión comercial y se casó con un físico brillante. Conocida como una de las hermanas más prácticas, cuidó de dos de sus sobrinos cuando sus padres fueron a la cárcel "por su campeonato del fascismo" y más tarde transformaron los huertos de la finca Chatsworth de Debo.

La explicación de los apodos, las historias de Nanny Blor, los lenguajes especiales que se hablaban algunos de los hermanos cuando eran niños y se llevaban a la vida adulta son fascinantes. Alexander explica que Pamela a menudo hablaba de cómo Farve los hacía reír tanto, ella expresa cómo el hermano Tom murió de heridas de guerra en 1945 y el título de Redesdale pasó a una prima, que 'Diana era probablemente la única persona en el mundo en ser amigable con Churchill y Hitler ', Nancy como una joven brillante y luego como una de las primeras mujeres en usar el' New Look 'de Christian Dior, del padre de Debo muriendo catorce semanas antes de la espera obligatoria de cinco años de las leyes de herencia y su querida amistad con su cuñada, Kick Kennedy (hermana de JFK).

El amor de las hermanas por las palabras y el humor brillaba a lo largo del libro. Una Navidad blanca para Pamela significaba una Navidad con "ancianos". ¡Las historias con chillidos de risa solo pueden imaginarse! ¡Algunas recetas familiares en la parte de atrás son una delicia !.

Take Six Girls La vida de las hermanas Mitford por Laura Thompson (Jefa de Zeus) Como Thompson lo resume 'El mayor era un novelista afilado de modales de clase alta, el segundo era amado por John Betjeman el tercero era un fascista que se casó con Oswald Mosley el cuarto idolatraba a Hitler y le disparaba ella misma en la cabeza cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el quinto era miembro del Partido Comunista Americano el sexto se convirtió en duquesa de Devonshire.

¡Qué bueno y me encanta un libro con un árbol genealógico!

"Nunca más habrá seis niñas así, criadas de esa manera, en un momento así", reflexiona Thompson. Sus bromas, los apodos, el talento para el espectáculo, la confianza, el humor, la valentía, la dureza, ¡todo por seis! Su forma de hablar de la infancia ("oh, lo siento por mí") era intrigante. Fue una lectura absolutamente fascinante.

Thompson explica que los libros de Nancy celebraron y lamentaron la vida que ella y otros de sus alces habían perdido y lo que se comunicó fue fascinante. "Tenían una voluntad férrea por la felicidad", escribe Thompson sobre las hermanas Mitford. El credo de Nancy era: "He decidido ser feliz, porque es mejor para mi salud", y lo mantuvo firmemente. Tenían voces de tal "cristal tallado" que cuando Nancy estaba dando conferencias sobre el tema de la observación de incendios durante la Segunda Guerra Mundial, le dijeron que se detuviera porque "su voz molestó tanto a su audiencia". ¡Grito!

Por supuesto, también me encantaba leer historias de tiempos de guerra, como la de un soldado que compró un limón de Italia en su casa con él y lo colocaron en el mostrador de la oficina de correos local y ¡a la gente se le cobró cinco peniques para que la Cruz Roja lo oliera!

Una gran lectura. Hágase un favor y lea este. ¡Estoy seguro de que a ti también te encantará!

The Riviera Set 1920-1960: Los años dorados del glamour y el exceso por Mary S. Lovell (Little, Brown Hachette) Me encantó leer este libro sobre el conjunto de personas con las que se mezclaron los Mitford y más, especialmente en la Riviera. Los hermanos Mitford se mencionan en todo momento y fue maravilloso leer en quién basó Nancy algunos de sus personajes de ficción.

Tan intrigante leer sobre personas como Maxine Elliott (cuyas contribuciones durante la guerra fueron la alimentación, la ropa y el tratamiento médico de unas 350.000 personas), que se apresuró a detectar una tendencia, ayudó a popularizar la Riviera. Este lugar proporcionó un "santuario para el duque y la duquesa de Windsor", que fueron golpeados emocionalmente por el mundo. Ellos también encontraron una especie de bálsamo entre esta reluciente multitud ". Me encantó leer sobre cómo se esperaba que los invitados contribuyeran al entretenimiento, como tocar el piano, interpretar impresiones y recitar largos poemas. No tenía ni idea. ¿Qué tal la historia de cuando una heredera "nueva rica" ​​del imperio de las máquinas de coser Singer fue comentada por alguien altivo con "Mi nombre es mejor que el tuyo", la heredera bromeó: "¡No en el fondo de un cheque, no lo está!" ¿Sabías que la gripe española mató a más personas que en las trincheras durante la guerra o que el comentario de Winston Churchill de que después de salir de una cirugía y durante un momento convulso en la política se encontró "sin oficina, escaño, partido ni apéndice"? El duque de Westminster, el hombre de Coco Chanel, era conocido como el hombre más rico del mundo. Me intrigó leer que el Príncipe de Gales también estaba muy interesado en Coco. ¿Quien sabe? Me encantó la historia de un esposo que hizo que un detective privado siguiera a su esposa. Cuando el detective lo llamó por teléfono para decirle que su esposa había sido vista entrando en la casa con un hombre, el esposo le dijo: "Eres un idiota. Soy yo. ¡Estoy aquí con mi esposa! '' Me encantaba leer cómo, incluso durante las vacaciones, Winston Churchill se despertaba a las 8 de la mañana e inmediatamente llamaba a su secretaria y que producía tanta correspondencia en casa que tenía varios mecanógrafos taquigráficos que trabajaban en turnos desde las 8 a. m. hasta las 10 p. m., que jugó Mah Jong toda la tarde y de su amor por el sol "le dio energía y le permitió trabajar a un ritmo aún mayor".El fascinante relato de Harold Nicolson de cuando el duque de Windsor presentó a su esposa a un grupo de invitados de la casa como "Su (jadeo) Real (estremecimiento) Alteza (y ningún ojo se atrevió a encontrarse con el otro)". ¡Magnífico! La reacción en la Riviera del matrimonio de Diana Guinness (de soltera Mitford) fue una perspectiva interesante y de la relación de Pamela con Aly Khan. Cuando Pamela preguntó quién tenía prioridad, la respuesta de Duff Cooper fue: "Su Alteza el Aga Khan es considerado Dios en la Tierra por sus muchos millones de seguidores". Pero un duque inglés, por supuesto, tiene prioridad ”. Te hace detenerte a pensar. Qué gran lectura.


Y las hijas de Curzon

El último spoiler en la vida de Cimmie Mosley fue Diana Guinness, la reconocida belleza de las infames hermanas Mitford. Mucho se ha escrito sobre las hijas de una pareja aristocrática poco convencional que crió a sus seis hijas y su único hijo en la belleza y el aislamiento rural de un rincón de los Cotswolds y más tarde en una isla casi inaccesible frente a Escocia, de la que eran propietarias y eran las únicas residentes. .

La suya no fue una educación completamente única para los niños ingleses de la época, pero la combinación de inteligencia aguda, buena apariencia, creatividad y lejanía geográfica dio como resultado un puñado de mujeres sobre las que surgió una industria artesanal biográfica. Se han publicado montones de libros y artículos que describen a una familia de hermanas que disfrutaban criando pollos y hablaban su propio idioma, pero cuyas creencias políticas muy expresivas, que van desde los extremos exteriores de la izquierda hasta el nazismo de la derecha, las mantuvieron en la escena internacional. centro de atención durante décadas.

Cinco de las seis hermanas Mitford. De izquierda a derecha: Jessica, Nancy, Diana, Unity y Pam. Falta la más joven, Deborah, duquesa de Devonshire, que murió a los 94 años en 2014.

Diana era una rubia deslumbrante, de piernas largas, que a los 18 se había convertido en la esposa trofeo del inmensamente rico Bryan Guinness. Se casó con el hermoso y asombrosamente virgen Guinness, no por la enorme fortuna cervecera que heredaría, sino para acceder a su medio artístico.

La pareja de "jóvenes brillantes" por excelencia de Evelyn Waugh el día de su boda.

Las jóvenes Guinness eran tan completamente el epítome de las "cosas jóvenes brillantes" celebradas en Evelyn Waugh's Cuerpos viles, que le dedicó la clásica novela de 1930 a la pareja.

La novela más vendida de Waugh en una edición de bolsillo estadounidense.

A lo largo de sus años en Eton y Christ Church, Oxford, Bryan había formado parte de un grupo de estetas que incluía a Harold Acton, Brian Howard y John Betjeman, y representaba un mundo de cultivo brillante que fascinaba a Diana. Durante su crianza en el círculo muy unido de una de las familias más excéntricas de la nación, había anhelado estar inmersa en un entorno artístico urbano, rodeada de gente inteligente, ingeniosa y talentosa, a quienes recibiría en un salón brillante. A través de Bryan, su sueño no solo se hizo realidad, sino que pronto se convirtió en el centro del conjunto dorado al que había aspirado.

La siempre extraordinaria Diana.

Diana, ahora una joven anfitriona consumada, además de una gran belleza de su tiempo, se estaba aburriendo de su adorado esposo y sentía una falta de dirección personal. Después de entablar una discusión política con Oswald Mosley en una cena una noche, comenzó a verlo en almuerzos largos y, como muchos antes que ella, quedó hipnotizada por su carisma. Pero para Diana, fue más que la energía sexual de Oswald lo que la cautivó, le aseguró la pureza de sus objetivos políticos para su país y la convenció de que para alcanzarlos la necesitaba a su lado. A través de Mosley, Diana vio que su vida de las artes y el entretenimiento, aunque hermosa y gratificante, era insignificante en contraste con el intenso propósito de Oswald de salvar el mundo.

Cheyne Walk.

El punto crucial de su relación se produjo el 7 de julio de 1932, en una fiesta de calentamiento que dieron las Guinness para su nueva casa en Cheyne Walk, Chelsea. Diana estaba radiante con un vestido de gasa de color gris plateado, el tono que mejor resaltaba su luminosa belleza y reflejaba el casi transparente azul plateado de sus ojos. En algún momento durante esa noche de verano, Mosley y Diana se comprometieron a estar juntos de por vida, sin embargo, no en matrimonio, porque ambos sabían que Oswald nunca dejaría a Cimmie. La falta de votos matrimoniales era un detalle burgués que significaba poco para el Mitford de espíritu libre en Diana, ni le importaban los chismes o incluso la angustia de su esposo y sus dos hijos pequeños. En seis meses, dejó Cheyne Walk y se mudó a una pequeña casa en Eaton Square, a la vuelta de la esquina del piso de soltero de Oswald y vivió abiertamente como su amante.

Eaton Square.

Durante ese tiempo, Cimmie se estaba convirtiendo en una figura política nacional y lidiando con las hazañas desconcertantes de su esposo, su hermana menor, "Baba", había madurado hasta convertirse en una de las mujeres jóvenes más buscadas de Inglaterra.

Lady Alexandra “Baba” Curzon.

Una morena hermosa, exquisitamente vestida, poseía un sentido infalible del estilo que constantemente ponía de moda a las mujeres que la rodeaban. Sus admiradores varones iban desde el heredero estadounidense John Hay Whitney, jugador de polo, hasta el príncipe George, el hijo menor del rey Jorge y la reina María, y futuro duque de Kent.

Jock Whitney seguiría reapareciendo para buscar el favor de Baba a lo largo de los años.

De sus muchos pretendientes, el hombre a quien Baba animó más fue Edward Dudley "Fruity" Metcalfe, un irlandés alto y guapo con poco dinero o intelecto y sin título ni pretensiones. Pero era un espléndido jinete y un hombre dulce con un encanto personal cautivador. Una vez que Fruity, un soltero 17 años mayor que Baba, vio a la deslumbrante y exquisita hija más joven de Curzon, nunca consideró a otra mujer.

El modesto & # 8220Fruity & # 8221 Metcalfe cautivó a aquellos en los lugares altos.

Mientras era un oficial de caballería en la India, Fruity se había encariñado con el personal del visitante Príncipe de Gales, que estaba tan encantado con el alegre y bondadoso Fruity que lo trajo de regreso a Inglaterra y lo convirtió en un escudero adicional. Metcalfe poseía la misma cualidad notable que catapultaría a Wallis Simpson a la fama mundial: trataba al príncipe como si fueran iguales, y Fruity, en equitación, era claramente mejor que Edward. Pronto se convirtió en el amigo más cercano del príncipe, llevando a Baba más íntimamente al círculo del palacio que había conocido a través del príncipe George.

Thelma Furness con su hermana gemela Gloria Vanderbilt. Gloria era la madre de la actual Gloria Vanderbilt (y abuela de Anderson Cooper).

Los favoritos de la realeza durante esos años variarían desde Freda Dudley Ward hasta Thelma Lady Furness y, finalmente, la Sra. Simpson. Pero los más cercanos al príncipe siempre fueron Fruity y Baba, junto con el primo de Edward, Lord Louis "Dickie" Mountbatten, con su prometida y próxima esposa, Edwina Ashley, otra gran heredera con raíces extranjeras.

Los Mountbattens asumirían más tarde la posición de Curzon y reinarían como el último virrey y virrey de la India.

Los espectadores se sorprendieron de que Baba, que podría haber elegido a casi cualquier hombre de su generación como marido, aceptara casarse con Fruity Metcalfe, pero lo hizo. Y el guapo, dulce, pero no demasiado brillante, Fruity se maravillaría de su buena suerte en los años venideros.

La boda de Lady Alexandra Curzon con el Sr. Edward Dudley Metcalfe.

La condición física de Cimmie Mosley empeoraba rápidamente y su declive pronto coincidió con la tendencia ascendente del romance muy abierto entre su esposo y Diana Guinness. En mayo de 1933, los médicos reaccionaron al dolor abdominal severo que estaba experimentando extirpando su apéndice, un procedimiento popular pero arriesgado antes del desarrollo de los antibióticos, pero la cirugía simplemente aceleró el deterioro de Cimmie cuando comenzó la peritonitis. Más siniestro fue su negativa a luchar por La supervivencia, incluso la presencia constante del marido que amaba tan profundamente, sentado junto a su cama, prometiendo amor con su persuasivo encanto durante todo el día y la noche, no logró detener su espiral descendente.

Cimmie con sus hijos, Vivien, el bebé Michael y Nicholas, en mayo de 1933, pocos días antes de su última enfermedad.

Una semana después de la cirugía, la desconsolada Lady Cynthia Curzon Mosley, de 34 años, murió, horrorizando a sus muchos amigos que estaban correctamente convencidos de que Diana Guinness era la responsable.

El siniestro Oswald Mosley lo era cada vez más.

Cinco meses después de la muerte de Cimmie, Mosley formó la Unión Británica de Fascistas, elevando su notoriedad más allá de los círculos aristocráticos y políticos a una visibilidad general generalizada que desafió incluso a la de la familia real y el primer ministro.

Mosley rodeado de seguidores.

Durante el primer mitin de la BUF en Trafalgar Square el 15 de octubre de 1932, Mosley se dirigió a una multitud desde la base de la Columna de Nelson flanqueada por ocho hombres con camisas negras. Un año después, una manifestación más grande en Manchester, que atrajo a 9,000 participantes y con 2,000 camisas negras, fue interrumpida solo por algunas pequeñas peleas a puñetazos, pero el aura de la Unión Británica se estaba volviendo más siniestra, con fondos provenientes del gobierno de Mussolini en Italia. A Manchester le siguieron un par de manifestaciones en Londres en 1934: en abril en el Albert Hall y en el Olympia Hall en junio.

Rally tras mitin atrajo simpatizantes de "el líder".

La llegada de Mosley a cualquier lugar fue una producción dramáticamente escenificada de sincronización precisa, iluminación teatral, música conmovedora y la entrada del Líder, vestido con un elegante traje de esgrima negro, marchando por un pasillo central iluminado o un lugar prominente al aire libre. Sus conmovedoras oraciones prometían un futuro utópico de "libertad, buenos salarios, pocas horas de trabajo, seguridad en el empleo, buenas viviendas y oportunidades para el esparcimiento y la recreación". Sin embargo, el sentimiento antifascista se estaba fortaleciendo, produciendo una aceleración de las luchas y el derramamiento de sangre en los mítines. Se reclutó a seis mil policías para contener la violencia en una marcha del 4 de octubre de 1936 a través del East End de Londres en la que los antifascistas superaban en número a la BUF en más de dos a uno. El enfrentamiento del 4 de octubre, que culminó con camiones volcados, ladrillos, piedras y vidrio arrojados y un derramamiento de sangre generalizado, ha sido registrado en la historia como la Batalla de Cable Street.

La batalla de Cable Street.

Como de costumbre, hubo otro giro de Mosley en el camino. Dos días después de la debacle de Cable Street, él y Diana estaban en Berlín, llevando a cabo negocios personales que cambiaron la vida en el salón de la querida amiga de la Sra. Guinness, Magda Goebbels, y su esposo Joseph, ministro de Propaganda de Hitler.

The Leiters: la aristocracia británica de Chicago, La serie de artículos de Megan McKinney sobre esta notable dinastía continuará en Chicago clásico durante las próximas semanas.


Jóvenes brillantes: ascenso y caída de una generación 1918-1940

Disfruté muchísimo este relato conmovedor e informativo de la banda británica de bohemios en busca de placer y socialites de sangre azul de la década de 1920 que formaba parte de los & quotBright Young People & quot. DJ. El fascinante libro de Taylor & aposs explora los principales acontecimientos y los protagonistas clave a lo largo de las décadas de 1920, 1930, la Segunda Guerra Mundial y la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Me encontré con muchos nombres con los que ya estaba bastante familiarizado (por ejemplo, Cecil Beaton, Elizabeth Ponsonby, las hermanas Jungman, Patrick Balfour, Diana y Nancy Mitford, Bri) .Disfruté mucho este conmovedor e informativo relato de la banda británica de bohemios en busca de placer de la década de 1920. y miembros de la alta sociedad de sangre azul que componían los "Bright Young People". El fascinante libro de DJ Taylor explora los eventos principales y los actores clave, a lo largo de las décadas de 1920, 1930, la Segunda Guerra Mundial y la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Me encontré con muchos nombres con los que ya estaba bastante familiarizado (por ejemplo, Cecil Beaton, Elizabeth Ponsonby, las hermanas Jungman, Patrick Balfour, Diana y Nancy Mitford, Brian Howard, Anthony Powell, Evelyn Waugh, Cyril Connolly, Henry Yorke y muchos más) habiendo leído otros relatos excelentes de la época. Las tesis incluyen Mad World: Evelyn Waugh and the Secrets of Brideshead, The Mitford Girls: The Biography of an Extraordinary Family, The Age of Illusion: England in the Twenties and Thirties, 1919-1940, and The Long Week-end: A Social History de Gran Bretaña, 1918-39.

La historia de Elizabeth Ponsonby ocupa un lugar preponderante en este libro, ya que D.J. Taylor tuvo acceso a los diarios de sus padres. A finales de la década de 1920 y principios de la de 1930, fue un elemento básico en las columnas de chismes que se apoderaron de las aventuras de Bright Young People y las informaron con una mezcla de reverencia y júbilo. Había mucho que informar: bromas pesadas, búsquedas del tesoro, fiestas de disfraces, robo de cascos de policía, baile toda la noche en el Ritz, etc. En cierto sentido, esto es por lo que se recuerda mejor la década de 1920, y para algunos debe haberse sentido bien, después del trauma de la Primera Guerra Mundial, y con los valores victorianos en declive, para que los jóvenes se diviertan. Sin embargo, debajo de las risas y los cócteles se esconden algunas narrativas menos alegres.

DJ. Taylor se las arregla para cavar debajo de la superficie brillante donde por cada historia de éxito (Evelyn Waugh y Cecil Beaton lanzaron carreras muy exitosas a través de las oportunidades que les brindaba la escena Bright Young People) también hubo historias de fracaso y tragedia. Algunos Jóvenes Brillantes lograron adaptarse y prosperar, otros continuaron con su estilo de vida de la década de 1920 o quedaron atrapados para siempre por sus jóvenes dorados.

Elizabeth Ponsonby ofrece el último cuento con moraleja. Hizo un intento poco entusiasta de actuar y luego aceptó un trabajo de corta duración como asistente de tienda de ropa, pero básicamente bebía en exceso, daba fiestas y prácticamente llevó a la bancarrota a sus padres, quienes se inquietaban impotentes. "Nos duele ver que te estás volviendo tosca en tu discurso y en tu perspectiva de la vida", le escribió su madre a Elizabeth en 1923, sugiriendo que "debes ampliar tu esfera de disfrute, no solo encontrar la felicidad en los clubes nocturnos y las fiestas de Londres y algunas tipo de persona." Esto suena como el lamento fuera de contacto de cualquier padre, pero los Ponsonby tenían un motivo genuino de preocupación. El tono de Vile Bodies captura las rutinas de Elizabeth Ponsonby como se vislumbra en los diarios de sus padres. En Vile Bodies, Waugh afirma que los jóvenes brillantes "exhiben ingenuidad, insensibilidad, insensibilidad, falta de sinceridad, ligereza, una falta fundamental de seriedad y equilibrio moral que agria todas las relaciones y esfuerzos en los que están involucrados". Una visión dura y reveladora de un testigo ocular, y probablemente más cercana a la verdad que los relatos más hagiográficos de la época.

Como dije al principio, realmente disfruté este libro y, a pesar de haber leído algunos relatos similares, descubrí mucha información nueva y esto ha contribuido a mi comprensión de esta era infinitamente fascinante. También lo encontré sorprendentemente conmovedor: las anotaciones en el diario de los padres de Elizabeth Ponsonby son desgarradoras. Recomendado para cualquier persona interesada en la era de los "jóvenes brillantes".

¡Nunca hubiera pensado que alguien podría escribir un libro sobre la Era del Jazz que pudiera inducir tanto el sueño! El autor entra constantemente en detalles tediosos cuando no está justificado. El grupo central de Bright Young People of London en la década de 1920 y aposs fueron las primeras personas, a través de los medios modernos, en ser famosas por ser famosas. No tenían talentos o habilidades especiales, así que, ¿cuánto puedes escribir sobre ellos? (Hubo algunas personas al borde de este grupo, como Evelyn Waugh, que logró mayores logros.¡Nunca hubiera pensado que alguien pudiera escribir un libro sobre la Era del Jazz que pudiera ser tan inductor del sueño! en detalles tediosos donde no está justificado. El grupo central de Bright Young People of London en la década de 1920 fueron las primeras personas, a través de los medios modernos, en ser famosas por ser famosas. No tenían talentos o habilidades especiales, así que ¿cuánto puedes escribir sobre ellos? (Hubo algunas personas al margen de este grupo, como Evelyn Waugh, que alcanzó mayores logros).

En el caso de Elizabeth Ponsonby, el autor parece haber comprometido por escrito todo lo que logró encontrar sobre ella. Sin embargo, el único reclamo de Elizabeth a la fama fue que se divertía mucho en las fiestas. Y eso es todo: no tenía ningún talento o habilidad especial y no hizo nada de importancia social. (Un artículo de Wikipedia sobre ella ha sido eliminado sobre esta base.) Ella limpió a sus padres sufridos hasta su muerte prematura por la bebida en sus treintas, pero no es la primera persona en la historia que lo ha hecho. Sin embargo, la autora da mucho espacio a su historia, citando extensamente el diario de su padre donde una o dos citas hubieran sido suficientes.

Le daría 1,5 estrellas si pudiera. Aquí hay información interesante, pero se pierde en un pantano de detalles insignificantes. . más

Tenía muy poco interés en leer este libro, y me tomó un tiempo engancharme, pero lo recomiendo, aunque es defectuoso. Parece que cada era de prosperidad tiene su grupo de jóvenes flibbertigibbit con demasiado tiempo en sus manos, demasiada inteligencia y poco talento duradero. Estoy tentado de decir que se llama vida. The Bright Young People (en lo sucesivo, BYP) eran un grupo de jóvenes aristocráticos y / o adinerados (y sus seguidores) que comenzaron a hacerlo. Tenía muy poco interés en leer este libro, y me tomó un tiempo entenderlo. enganchado por él, pero lo recomiendo, aunque es defectuoso. Parece que cada era de prosperidad tiene su grupo de jóvenes flibbertigibbit con demasiado tiempo en sus manos, demasiada inteligencia y poco talento duradero. Estoy tentado de decir que se llama vida. The Bright Young People (en lo sucesivo, BYP) eran un grupo de jóvenes aristocráticos y / o adinerados (y sus parásitos) que comenzaron a hacer cosas escandalosas dentro de los confines de un entorno social estrictamente definido que prácticamente caracteriza a Inglaterra. durante casi cualquier momento de la historia posterior a la partida de los romanos c. 410 d.C. Quizás la globalización ha puesto freno a un fenómeno juvenil tan localizado: ¿el último brote en Inglaterra fue Carnaby Street en los años sesenta? O cualquier calle que fuera. Nunca podré aclarar esto. Pero en la década de 1920, la BYP era echt-English (con la excepción de algunos de ellos que terminaron convirtiéndose en nazis) y hasta cierto punto atrajeron la atención del mundo, o al menos de los tabloides ingleses.

Jóvenes adinerados haciendo tonterías. Me viene a la mente Paris Hilton, como debería ser buena para ser una BYP, y lo digo como un cumplido: el estado de BYP implicaba una gran cantidad de trabajo duro, una astuta selección de amigos y enemigos y una imagen constante. bruñido. Aún así, ¿a quién le importa? Esas hermosas personas abandonadas no aportan nada a la cultura, nada a la economía, excepto gastar mucho en el mercado de frou-frou. Bueno, cuando se trata del BYP de la década de 1920, Evelyn Waugh es parte del grupo, y Cyril Connolly y Anthony Powell, se debe prestar algo de atención. Así que seguí adelante y encontré que el libro había valido la pena el esfuerzo.Pero podría haber sido un libro mucho mejor ...

En primer lugar, Taylor no podía decidir qué tipo de libro quería que fuera y, en el proceso, perdió la oportunidad de escribir algo que podría haber sido genial. Las cosas comienzan con un relato sociológico-cultural bastante clínico de la época, con muchas caricaturas de "Punch" contemporáneas presumidas. Es por eso que me tomó 4 meses leer esto, porque encontré este material de apertura competente pero bastante decepcionante (y nuevamente, mi falta de interés en el tema contribuyó a mi falta de entusiasmo). Para ser honesto, a excepción de Waugh y las otras luces literarias, tuve problemas para mantener los nombres correctos. Pero el verdadero corazón de la historia me llamó la atención hacia la mitad cuando noté crecientes referencias al anciano parlamentario y cronista Arthur Ponsonby (y su esposa Dorothea) y su hija Elizabeth, la alcohólica BYP, y el hombre con el que estuvo brevemente casado, Denis Pelly. Esta historia fue el corazón del libro, y le dio un peso que todos esos relatos sensacionalistas de ridículas fiestas temáticas no pudieron proporcionar. Sorprendentemente, aquí está Taylor en la apertura de su sección "Notas y lectura adicional" (que se encuentra al final del libro, después de que fuera demasiado tarde para importar):

“La fuente principal de este libro ha sido la gran cantidad de artículos acumulados por la familia Ponsonby. Estos incluyen los extensos diarios llevados por Arthur y Dorothea, las cartas que les envió Elizabeth y los documentos y otros artefactos descubiertos en el piso de Elizabeth después de su muerte ... "(p. 329)

Entonces, si este material fue la fuente principal, ¡haga de Ponsonby el corazón de la historia y deje que los otros BYP entren en órbita! Este material de Ponsonby, por lo que puedo decir, es significativo. Las entradas del diario de Arthur son desgarradoras: hay un talento (a menudo involuntario) involucrado en escribir un diario que cualquier otra persona querría leer, y Arthur lo tiene, aunque hasta donde yo sé, no tenía un ojo puesto en la posteridad literaria. escribió para componer sus pensamientos y comprender mejor su vida y su familia. El amor por su desesperada, indefensa y encantadora hija Elizabeth es muy, muy conmovedor. Su irresponsable esposo (pronto divorciado) Denis Pelly es el caso de un hombre débil que se esfuerza por no ser un derrochador (no estoy exactamente seguro de qué le pasó a Denis, a menos que me lo perdiera (y probé el índice para refrescar mi memoria), El hecho de que Taylor no aborde su destino es lamentable). Y, sin embargo, el lector encontrará que Taylor entierra a los Ponsonby en la medida en que son solo otra víctima de la catástrofe de una década de la era BYP. Hay indicios de que los Ponsonby son especiales: una de las dos secciones de fotos tiene leyendas truncadas molestas de los Ponsonby, refiriéndose a ellos solo por sus nombres, lo que me dejó desconcertado (y molesto). Fue solo a la mitad del libro antes de que los Ponsonby's emergieran del torbellino de fiestas temáticas, accidentes automovilísticos y escándalos silenciados. Solo al final del libro, cuando Arthur deja de llevar su diario a excepción de las ocasionales entradas angustiadas y desgarradoras del alma sobre su hija muerta, quedó claro todo el alcance de la oportunidad perdida de Taylor.

Así que el corazón de Ponsonby de este libro está (en su mayoría) perdido en un torbellino de travesuras de BYP. Las cosas no mejoran con la mala racha intermitente y la mentalidad paparazzi de Taylor. Por ejemplo, uno de mis favoritos de la BYP es Brian Howard, un escritor fracasado y poeta de talento sustancial pero desperdiciado. Aunque los fracasos de Howard se detallan en el texto, Taylor se siente obligado a dedicarle un capítulo completo y cruel llamado "Los libros que Brian nunca escribió". La crueldad de esto me inculcó una verdadera antipatía hacia Taylor. Entonces, ¿qué ha hecho, Sr. Taylor? De hecho, casi todos los escritores son fracasos en el sentido amplio y duradero de la palabra. La pereza, la pusilanimidad de Howard, el aferrarse a las faldas del niño de mamá y las ilusiones son fáciles de atacar, pero Howard también parecía ser un escritor con algunos escrúpulos y una buena dosis de autoconciencia. Taylor está mucho más impresionado por trucos olvidables pero implacablemente productivos como Robert Bryon. Asegurarse de que uno establezca una carrera y se mantenga cómodo parece ser el punto de referencia del éxito literario de Taylor. Incluso fuera de los asuntos literarios, Taylor es un malvado. Por ejemplo, la patética (pero bastante deslumbrante, debo decir, basada en una foto publicada en el libro) adicta a la morfina Brenda Dean Paul viene para recibir un tratamiento sarcástico de Lindsay Lohan. Pero Taylor está rompiendo una mariposa en la rueda aquí, porque la vida de Brenda Dean Paul no era más que triste, lamentable y desesperada.

El Bryan Guinness (una personalidad clave de BYP) que surge del libro de Taylor también es un error. Guinness, la heredera de la cervecería, se unió a los BYP y se casó de manera desastrosa (siempre use la palabra "desastrosamente" al describir los matrimonios de BTY; ahorra tiempo) con uno de ellos, la hermosa y vacante Diana Mitford (vacante, pero luego demasiado llena con la ideología nazi intransigente). Según la descripción de Taylor, parecía ser simplemente una versión particularmente pálida e incolora del típico hombre de BYP. Resulta que su esposa y su riqueza lo convirtieron en el centro del partido; al final del libro, se nos dice que Guinness era conservador y concienzudo, que no quería nada más que formar una familia (y lo hizo, teniendo un montón de hijos de su segunda esposa) y, en general, lleva una vida responsable. El hecho de que todavía beba Guinness Stout es un testimonio de su perspicacia para los negocios. Pero esta información llegó tarde, y como un final sorpresa, pero se sintió un poco barato: algún indicio de la personalidad de Guinness hacia el comienzo de la narración le habría proporcionado a este ser humano aparentemente normal y decente al menos algo del peso que su personaje merecía.

Y, sin embargo, Taylor es capaz de mantener el equilibrio y el sentido común compasivo. Lo extraño es el hecho de que es el mejor en los casos difíciles. Por ejemplo, algunos de los parásitos despreocupados, desesperados y ocasionalmente talentosos que orbitan el núcleo de la supernova autoinmolable de BYP son interpretados con mucha destreza por Taylor. Taylor describe con astuto buen humor el frenético ascenso social del fotógrafo de celebridades Cecil Beaton, sin caer en la maldad. Del mismo modo, la forastera Inez Holden también está muy bien dibujada. Además, su opinión sobre las hermanas Mitford, a quienes siempre he encontrado repugnantes, empalagosas, casi siniestras, tontas y, en general, inútiles, me pareció muy equilibrada. Sería fácil apilar a Diana y Unity, quienes admiraban mucho a Hitler, se reunieron y cenaron con ellos y prácticamente desertaron. Pero la Historia prácticamente se encarga de este tipo de tonterías equivocadas y no necesitamos a nadie 70 años después hablando y hablando de lo ignorante que fue todo. La década de 1930 fue muy confusa políticamente y, sin embargo, era casi obligatorio que todos estuvieran muy, muy, terriblemente seguros de sí mismos. Como señala Martin Amis, los fascistas terminan siendo universalmente deplorados mientras que a los estalinistas de la época todavía se les da una asombrosa cantidad de holgura. Izquierda o derecha, fue, como dijo Auden, una década baja y deshonesta, y los BYP aturdidos y sin sustancia no vinieron particularmente bien equipados para los peligros y horrores de la década de 1930. Pero casi nadie lo hizo, excepto Winston Churchill. Pero estoy divagando (y simplificando demasiado). Aquí hay algo que no sabía: cuando Inglaterra declaró la guerra a Alemania en 1939, "Unity (Mitford) caminó hasta el centro del Jardín Inglés en Munich y se pegó un tiro en la sien ..." (p. 277 más o menos). Pero ni siquiera una bala en el cerebro podría matar a Unity, lo cual es un testimonio de la increíble capacidad de recuperación de esas horribles chicas de Mitford. Los alemanes la remendaron y la enviaron de regreso a Inglaterra. Incluso Goebbels no la necesitaba.

Dejando a un lado a Mitford-Waugh: si quieres algo que realmente haga que tu garganta se eleve, lee las cartas de Waugh a Nancy Mitford. Durante décadas fue su esclavo, por razones que tenían que ver con la era de BYP (parece haber quedado deslumbrado por su belleza (y la de su hermana Diana), la inteligencia de una chica mezquina, el estatus social elevado y la riqueza, básicamente). Él simplemente no podía sacudirla, y sus cartas maliciosas y viciosamente chismosas, década tras década, muestran cómo la década de 1920 se le pegó a la suela de su zapato. La forma en que trata de incitarla gentilmente (oh, tan gentilmente) a que escriba bien (en lugar de descuidadamente) es a veces divertida, a veces nauseabunda. En su defensa, Nancy fue la mejor de todos ...

Algunas quejas diversas, etc .:

Los únicos dos BYP en los que he tenido un interés duradero son Waugh y Cyril Connolly (no incluyo a Powell porque solo lo conozco por su reputación). Waugh es manejado bastante bien por Taylor, quien se las arregla para entrar tanto en la biografía de BYP de Waugh como en el comentario mordaz de Waugh sobre el fenómeno de BYP en medidas iguales y bien balanceadas (aunque “Brideshead Revisited”, que a menudo se refiere al BYP de 20 años). resaca larga, en su mayoría ausente). El primer matrimonio desastroso de Waugh (¡esa palabra otra vez!) Fue con una mujer también llamada Evelyn (He-Evelyn y She-Evelyn, como se las conocía), y Taylor describe su desintegración con una encomiable falta de malicia. Pero Connolly está extraña e inexcusablemente ausente. En cierto modo, escribió el último libro de texto sobre oportunidades perdidas "Enemies of Promise", así como quizás la obra literaria más perdurable de BYP de toda "The Unquiet Grave", que Taylor simplemente menciona como publicada en 1944.

Las fotos en sí mismas son fabulosas en este libro, pero están arregladas y recortadas sin sentido, y subtituladas exasperantemente la mitad del tiempo. La mayor parte de las fotos de Ponsonby se identifican tímidamente solo por el nombre (ver arriba). Este enfoque posmoderno inconexo para imprimir fotografías en libros parece haberse convertido en una tendencia editorial que debe detenerse ahora mismo. Nota para los editores, los autores o quienquiera que sea el responsable: ¡basta! Ejecute las imágenes grandes, claras y claramente subtituladas en papel satinado. El universo virtual ya está demoliendo la impresión, así que no ponga los libros en una desventaja aún mayor de lo que ya lo están con el uso de collages inteligentes y subtítulos de mala calidad.

Nombres: demasiados BYP tenían apellidos que funcionaban como nombres de pila o eran confusos: Bryon, Brian y Howard, Brenda Dean Paul (una mujer con un nombre de niña y dos de niño), los dos Evelyns, él y ella. La tendencia bastante condescendiente de Taylor de referirse a las personas por sus nombres de pila se sumó a la confusión y me envió mucho al índice para aclarar las cosas.

Caí en este libro por accidente. Comenzó leyendo un par de libros de viajes de Patrick Leigh Fermor que me recordaron que estoy fascinado por el período entre 1890 y 1939, cuando fuimos arrastrados (en mi opinión) al mundo moderno, y el período entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. era el nuevo mundo y la infancia de aposs. Recogí Robert Graves & apos The Long Weekend, una historia social de 1921-1939 que es una lectura excelente e idiosincrásica y luego me sumergí en Bright Young People.

No soy un poco smar. Caí en este libro por accidente. Comenzó leyendo un par de libros de viajes de Patrick Leigh Fermor que me recordaron que estoy fascinado por el período entre 1890 y 1939, cuando fuimos arrastrados (en mi opinión) al mundo moderno, y el período entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. fue la infancia del nuevo mundo. Tomé The Long Weekend de Robert Graves, una historia social de 1921-1939 que es una lectura excelente e idiosincrásica y luego me sumergí en Bright Young People.

No soy ni un poco más inteligente por haber leído el libro. Esta es la historia del joven "inteligente" semi-adinerado cuyas fiestas eran el tema de las secciones de la sociedad y el escándalo. Parecen un paralelo perfecto para los Paris Hilton y su tribu; no son particularmente útiles, pero ocupan un sinfín de páginas de texto. Taylor escribió el libro recientemente (¿2004?)) Y me pregunto por qué. Se esfuerza por extraer lecciones de ellos sin llamarlos ejemplos espantosos, pero las lecciones son obvias y, en manos de Taylor, no llevan a ninguna conclusión. Sin contar a los fugitivos como Evelyn Waugh y Cecil Beaton, son las mismas vidas perdidas, superficiales o desperdiciadas que por alguna razón nos encantan en People Magazine o Star o Us, que leo absolutamente cada vez que me peino. (Entre mis amigos, es legal leerlos pero ilegal comprarlos). Hay un libro mejor en estas historias; más biografías hubieran sido una lectura interesante. Creo que puede haber un resumen penetrante y pertinente sobre nuestro interés en el BYP: atrapado, avergonzado pero fascinado por los excesos, un poco lamento que nos perdiéramos algunos de esos tipos de fiestas y sinceramente deseando que nuestros hijos también se las perdieran.

No puedo decir que no me gustó, pero ahora está en la pila de libros destinados a ser donados en alguna parte. . más

Una vez que llegué al segundo o tercer capítulo, encontré este libro difícil de dejar por la noche. El estilo de la escritura mantiene a los lectores avanzando a un ritmo rápido, quizás recordándonos el ritmo frenético de la propia década de 1920. Cada una de las vidas y personajes prominentes de una & quot; Joven Brillante & quot & amp; Después de leer este libro, uno casi se siente como si conociera personalmente a cada miembro del grupo. Entre los miembros del grupo en los que se centra la atención se encuentran Nanc. Una vez que llegué al segundo o tercer capítulo, me resultó difícil dejar este libro por la noche. El estilo de la escritura mantiene a los lectores avanzando a un ritmo rápido, quizás recordándonos el ritmo frenético de la propia década de 1920. Se detallan la vida y el carácter de cada uno de los personajes destacados de "Bright Young Person", con retratos dibujados con claridad. Después de leer este libro, uno casi se siente como si conociera personalmente a cada miembro del grupo. Entre los miembros del grupo en los que se centra la atención se encuentran Nancy Mitford y sus hermanas, Unity y Diana, las fascistas entre las hermanas, Alec y Evelyn Waugh, Cecil Beaton, Elizabeth Ponsonby y Brenda Deen Paul. Otros miembros menos conocidos de los "jóvenes brillantes" a quienes llegamos a conocer incluyen a Patrick Balfour, Brian Howard, Stephen Tennant y otros cuyos logros en la vida no lograron mantenerlos prominentes en la memoria pública.

Recomendaría este libro a los lectores interesados ​​en la cultura estadounidense del siglo XX, en particular la década de 1920, y a las personas que sienten curiosidad por el pequeño grupo de jóvenes ricos y bulliciosos que tuvieron tanta influencia durante su tiempo y, sin embargo, ahora parecen estrellas fugaces. muy brillante por un momento y luego se fue. . más

Como alguien que siempre se ha descrito a mí mismo como un "alma vieja", tengo una predisposición natural a comprender y apreciar el pasado. Aunque reconozco las implicaciones y la ingenuidad de tal deseo, no pasa un día en el que todavía no pido, anhelo y, francamente, me estremece la mera idea de ser una mujer joven viva en algún momento de la primera mitad del siglo XX. En mi opinión, esos primeros cincuenta años obtuvieron modas mucho más elegantes, arte que invita a la reflexión y gente interesante. Como alguien que siempre se ha descrito a mí mismo como un "alma vieja", tengo una predisposición natural a comprender y apreciar el pasado. Aunque reconozco las implicaciones y la ingenuidad de tal deseo, no pasa un día en el que todavía no suspirar, anhelar y, francamente, sentir un cosquilleo ante la mera idea de ser una mujer joven viva en algún momento de la primera mitad del siglo XX. . En mi opinión, esos primeros cincuenta años obtuvieron modas mucho más elegantes, arte que invita a la reflexión y gente interesante que casi cualquier cosa en la segunda mitad.

Para arreglar mi historia, a menudo veo películas de la era del cine mudo y la edad de oro de Hollywood (¡Bette Davis, Bette Davis, Bette Davis!), Incorporo ciertos elementos clásicos en mi guardarropa y opciones de maquillaje (por ejemplo, medias de rejilla , blusas holgadas con cinturones, tacones de cuña) y leer constantemente sobre las personas, los lugares y las cosas de las distintas décadas. Mi última conquista en el último departamento es un libro llamado Bright Young People: The Lost Generation of London's Jazz Age, que es una recreación y un examen exhaustivos de la vida y la época de la incipiente élite británica en los rugientes años 20. El autor, D.J. Taylor, no solo me brindó mi solución con su maravilloso trabajo de investigación, sino que también me proporcionó la inspiración para descubrir aún más sobre las personas que rastrea, leer algunos de los libros que escribieron y, finalmente, hacer que me agitaran el pelo.

Los Bright Young People eran un gran grupo de jóvenes ricos y famosos de Londres. Han sido inmortalizados en la literatura (Evelyn Waugh es la autora más destacada del período), en películas (Bright Young Things) y en varios otros tipos de arte. En muchos sentidos, son seres inmortales, lo cual es extraño considerando que solo existieron durante un período de tiempo tan corto en la historia. Durante unos diez años, gobernaron el lugar de las celebridades con sus encantadoras travesuras, fiestas extravagantes y sensibilidades bohemias. El gin tonic, las fiestas en el baño y la botella, y los sentimientos alegres estaban de moda en esta prole.

Sin embargo, al final, su hedonismo y la perspectiva (y eventualidad) de una guerra en los años posteriores detuvieron su diversión y alegría. Varios de los Jóvenes Brillantes no lograron escapar de su hambre de extravagancia y sucumbieron a los efectos del alcohol y las drogas. Otros fueron a la guerra y perecieron. Algunos se retiraron sus pantuflas de baile y se agacharon para llevar una vida normal. Muchos desaparecieron en el aire.

Taylor rastrea ingeniosamente los orígenes de Bright Young People con el mismo toque efervescente que poseen las personas. Su lenguaje es atrevido, dulce e inteligente. Aunque cubre mucho terreno en los aproximadamente veinte años, el texto nunca se siente pesado o serpenteante. En cambio, te absorbe como una gran novela o un gran chisme. Bright Young People te hará reír mientras aprendes sobre un grupo de personas despreocupadas que, en un momento u otro, realmente vivieron la vida que muchos de nosotros soñamos vivir.

* Contenido especial solo en mi blog, casualidad extraña y aleatoria, durante Jazzy julio para celebrar el lanzamiento de Lauren Willig & aposs La otra hija, incluidas las presentaciones de Lauren! (Julio de 2015)

La década de 1920 en Inglaterra generó una subcultura única. The Bright Young Things, gente que festejaba todas las noches, siempre tenía el bon mot correcto y nunca dejaba de aparecer en los titulares de los periódicos, muchos de ellos escritos por su propio equipo, que se extendían por todo el país. Si bien sus padres podrían haber pensado en ellos como t * Contenido especial solo en mi blog, Strange and Random Happenstance, durante Jazzy julio para celebrar el lanzamiento de Lauren Willig's La otra hija, incluidas las presentaciones de Lauren! (Julio de 2015)

La década de 1920 en Inglaterra generó una subcultura única. The Bright Young Things, gente que festejaba todas las noches, siempre tenía el bon mot correcto y nunca dejaba de aparecer en los titulares de los periódicos, muchos de ellos escritos por su propio equipo, que se extendían por todo el país.Si bien sus padres podrían haber pensado en ellos como el flagelo del país con su depravación, el público no se cansaba de leer sobre las payasadas de estos jóvenes fiesteros. Pero el estilo de vida artístico y bohemio tuvo un precio, la mayoría de ellos desperdiciaron sus talentos y estaban quemados por su estilo de vida hedonista. De todos los jóvenes brillantes, muy pocos nombres permanecen memorables en la comunidad artística, como Evelyn Waugh y Nancy Mitford. Que paso con el resto? Fueron el símbolo de una década, pero a medida que esa década llegó a su fin, el mundo estaba cambiando, la guerra comenzó a asomar nuevamente en el horizonte y la decadencia no se veía con buenos ojos durante una época de reducción. Aunque mirando hacia atrás, es fascinante examinar el comienzo de lo que se convertiría en nuestra sociedad obsesionada con las celebridades. No empezó con Kim y Kanye, ¡empezó con Beverly Nichols y Elizabeth Ponsonby!

Las biografías escritas por autores con un sentido del yo exagerado son difíciles de leer. No dejan que sus sujetos ocupen el centro del escenario, siempre más preocupados por darse palmaditas en la espalda que por hacer justicia a sus sujetos. DJ. Taylor es un escritor así, más interesado en usar palabras oscuras y un lenguaje exagerado para mostrar su propio "talento" que en escribir un libro sólido, cuyo tema ni siquiera estoy seguro de que le haya gustado tanto. Hay una presunción en la forma en que asume que todos deben saber de quién y de qué está hablando y que si no es así, no son dignos de este conocimiento. Esto deja al lector confundido en una maraña de nombres y eventos con sólo la más vaga comprensión de quiénes son realmente los Jóvenes Brillantes. Aparentemente, un simple detalle del elenco de personajes mancillaría la escritura de Taylor y haría que el libro fuera demasiado accesible para las masas uniformadas. ¡Y es que no estoy uniformado! Conozco a muchos de los Jóvenes Brillantes y aún así siento que intentaba inútilmente captar algún significado de la niebla que Taylor crea con su impenetrable texto. Jóvenes brillantes y autores como Taylor son la razón exacta por la que tengo problemas con las biografías y por qué rara vez las leo. Y si hacía referencia a UNA imagen MÁS que no estaba incluida en el libro, estaba listo para grabarla, bien en la biblioteca o no.

Cuando leí la biografía de las hermanas Mitford, enfrenté muchos de los mismos problemas que enfrenté aquí. Las hermanas simplemente repitió hechos comúnmente conocidos y con frecuencia conté historias que había escuchado en sus propios libros sin traer nada más a la mesa. Taylor hace lo mismo. Dedica una gran cantidad de tiempo a repetir tramas de libros o cuentos de fiestas que se cuentan mejor en otro lugar. ¿Por qué estaría leyendo este libro para leer en detalle la trama de Cuerpos viles? Si quisiera saber sobre Cuerpos viles Yo leeria Cuerpos viles! Lo que en realidad estoy planeando hacer de todos modos. Pero el mayor problema que tengo con él al resumir estas fuentes primarias es que lo hace asi que gravemente. Sé que es difícil condensar la narrativa de un libro para que atraigas a tu lector y le des los detalles suficientes sin estropear el libro, diablos, lo hago con cada reseña de libro que escribo. Así que creo que estoy un poco calificado para emitir un juicio aquí. En el capítulo del libro titulado "Proyecciones" que está cerca del final del libro, si llega tan lejos que no le aconsejo que haga, todo lo que Taylor hace es resumir mal los esfuerzos literarios de los autores engendrados por esta generación. Ahora he leído todos los libros que ha escrito Nancy Mitford, TODOS LOS LIBROS, y apenas pude reconocer Highland Fling de la descripción de Taylor. Lo mismo puede decirse de Pudín de Navidad y Pastel de paloma. Por lo tanto, solo puedo asumir que los libros que no he leído fueron resumidos de manera tan atroz. Además, ¿por qué quiero leer esto cuando podría simplemente tomar el libro original? Sería mejor leer todas las fuentes primarias y luego sumergirse en este pomposo y pretencioso pantano que teóricamente intenta unificar las vidas y obras de los autores en un solo libro.

Lo fascinante de esta agrupación de autores, fotógrafos, herederas y lo que tienes es que eran un grupo muy igualitario, a pesar de ser muy clandestinos. Mucha gente considera la primera guerra mundial como el gran igualador. Fue la última guerra en la que su estado podría generarle una comisión más alta. El mundo empezó a cambiar de esto Abajo arriba mundo a un mundo más fundado en el mérito. Por lo tanto, ¿por qué debería sorprendernos que The Bright Young People también fuera un grupo más democrático? Los titulados "Hons" se codeaban con los "obreros" entre ellos. Los dos más reconocibles de estos órdenes inferiores que se están levantando son Cecil Beaton y Evelyn Waugh. Si bien Beaton era más abiertamente ambicioso, estos dos hombres, que irónicamente se odiaban, tuvieron comienzos más humildes que muchos de sus contemporáneos en esta brillante sociedad. El padre de Waugh era un autor y crítico literario, mientras que Beaton era un comerciante de madera. Si bien sus comienzos no fueron tan humildes como para ser miserables, ya que fueron a las escuelas correctas y, por lo tanto, se abrieron camino en este nuevo círculo social, es simplemente fascinante que tuvieran antecedentes atípicos. Cuando piensas en el escritor para definir esta generación, este movimiento, mientras que Nancy Mitford está en segundo lugar, Evelyn Waugh se lleva el primer premio. Inmortalizó este período para las generaciones futuras. Del mismo modo, si uno pensara en una persona que capturó las imágenes de la época, Cecil Beaton, sin duda alguna. Seguro que obtuvo una aclamación aún mayor y premios de la Academia, pero es su retrato de esta época lo que lo captura por tiempo in memoriam.

Un aspecto que encontré lo suficientemente interesante como para detenerme unos minutos fue la idea de la "Cosa" Joven Brillante versus la "Persona" Joven Brillante. Debido a que es una teoría interesante, puedo afirmar inequívocamente que Taylor no lo pensó y ha estado flotando por un tiempo, simplemente no lo tiene en él. Si bien muchas personas se refieren a la cultura de Bright Young Thing, sería más exacto reemplazar "Thing" por "Person" o "People" porque esta era una generación que, si bien tenía un ambiente general, eran las personalidades las que hicieron este movimiento importante. ¡Es por eso que los pequeños detalles de todos los motores y agitadores habrían sido tan útiles! Si se trata de un movimiento sobre la gente, ¡sería útil saber quiénes son todas estas personas! Nombre todo lo que quieras Taylor, si no los conozco, simplemente leer sus nombres una y otra vez no me iluminará mágicamente. Esta fue realmente la época de lo que ahora conocemos como cultura de las celebridades, de la "personalidad". Claro, hubo personajes famosos antes de los años veinte, pero todos y cada uno de sus detalles, hasta quién estaba en una fiesta de bridge en la casa de Nancy Mitford, no se publicó en la prensa. Fue entonces cuando se redactaron las hazañas de las llamadas hazañas diarias de las celebridades para ser consumidas por las masas que apenas podían comprender vivir este estilo de vida de fiesta. Todavía lo consumimos probablemente a un ritmo aún más rápido de lo que lo hacían en ese entonces. Enciende la televisión a cualquier hora del día y hay algunas pseudo-celebridades con cámaras siguiéndolas por todas partes. Y si bien es divertido pensar en cómo hubiera sido un reality show con Elizabeth Ponsonby o Evelyn Waugh, al final, ¿el programa sería más cautivador que cualquier reality show actual? Probablemente no. Solo más personas que intentan mantenerse en el centro de atención con acrobacias y fiestas.

Sin embargo, el mayor defecto, en este libro demasiado defectuoso, es que Taylor rompe básicamente la única regla para escribir una obra de no ficción, y eso es depender demasiado de una fuente. Cuando escribes no ficción usando solo los diarios o diarios de una persona, te da una visión sesgada de lo que realmente sucedió. Solo está obteniendo un lado de la historia. No puedes proporcionar ningún tipo de narrativa fiel con solo este punto de vista. Aquí el punto de vista es casi estrictamente el de los Ponsonby. Taylor debió haberse sentido tan halagado de que se le permitiera un acceso sin precedentes al archivo de la familia Ponsonby que infló su ego ya inflado y convirtió este libro cada vez más en una plataforma para que los Ponsonby mayores criticaran a su hija, Elizabeth. En primer lugar, ¿por qué Taylor simplemente no escribió sobre ellos si eran tan obviamente su proyecto favorito, y en segundo lugar, la "lucha generacional" que se supone que las anotaciones del diario resaltan como una reacción típica a los niños que se portan mal no funciona. En absoluto. En cambio, estas entradas del diario centradas en el comportamiento de su hija hacen que los padres de Elizabeth parezcan inestables. Parecen, dramáticamente, estar psicóticamente obsesionados con las idas y venidas de su hija, incluso en el punto de su actividad sexual. Si crees que los padres de helicópteros con TOC son una nueva tendencia, te doy los Ponsonby como prueba en contra de eso. En serio, solo me dan escalofríos. Hay un libro en su relación con su hija, simplemente no debería haber estado en ninguna parte de este. Además, Norma Bates, te han superado, para tu información.

El sentimiento que te deja este libro, además de la rabia contra el autor y el deseo de no conocer nunca a los Ponsonby, es el de una tristeza abrumadora. Los Jóvenes Brillantes ardieron brillante y rápido, cayendo en la ruina y la disipación. El libro no podía molestarse en entrar en los por qué y los por qué de cómo se formó esta generación, además de citas de autores mucho mejores de la época. Pero aún entiendes que esta generación se perdió, no en el sentido típico. No desaparecieron, dejaron su huella, pero fue fugaz. Estaban perdidos en el desierto y no sabían cómo hacer una vida de fiestas y búsquedas del tesoro y vestirse para la transición a una vida real, con trabajo productivo y un futuro. De todas las personalidades perfiladas, Elizabeth Ponsonby, Evelyn Waugh, Cecil Beaton, Anthony Powell, Harold Acton, John Betjeman, Edward Burra, Edward Gathorne-Hardy, Babe Plunket-Greene, Brian Howard, Beverly Nichols, Brenda Dean Paul, Bryan Guinness, Henry Green, los Sitwell y los Mitford, y muchos más, la persona promedio probablemente solo conocería a Evelyn Waugh. Si son más lectores, tal vez Waugh, Nancy Mitford y Anthony Powell. De los coeterie de personalidades, sólo se conoce todavía un pequeño puñado. Solo estos pocos tenían un poder duradero. Sin embargo, todas estas personas escribieron, actuaron o fueron creativas y, sin embargo, no hay nada para recordarlas. Así que tal vez se pierdan en todos los aspectos de la palabra. Es demasiado triste. . más


Funciones de enfoque

En La señorita Pettigrew vive por un día, cuando la cantante / actriz / mujer-de-la-ciudad Delysia La Fosse arrastra a una pobre y hambrienta institutriz a su mundo glamorosamente vertiginoso, la señorita Pettigrew nunca ha visto nada igual. En todas partes donde ella mira, jóvenes ágiles e inteligentes corren a desfiles de moda y fiestas, cotilleando sobre quién está en el periódico y quién acaba de llegar a la cárcel, quién se acuesta con quién y quién no se ha acostado en días. Es dudoso que Winifred Watson, la autora de la novela de 1938, hubiera tenido una fiesta con gente similar. Pero lo más probable es que ella, junto con la mayor parte de Londres, hubiera leído sobre gente tan imprudente y rica corriendo locamente por Londres. The Bright Young People, como los habían llamado los periódicos, aparecían de forma rutinaria (y ridiculizados) tanto en las páginas de sociedad como en las columnas de opinión, mientras marcaban el tono de una sociedad que se tambaleaba al borde de un abismo.

The Bright Young People (o Bright Young Things, como otros los llamaban) son la encarnación británica de un fenómeno internacional que estalló en los años 20 después de la Primera Guerra Mundial. "La Generación Perdida" de estadounidenses que intentan encontrarse en París reunidos alrededor de Gertrude. Stein en París. Los swells y flappers de los locos años veinte hicieron su aparición en El gran Gatsby. La decadencia de la República de Weimer fue narrada por Christopher Isherwood en Las historias de Berlín, parte del cual se adaptó más tarde a Cabaret.

La cronista más famosa de Bright Young People fue Evelyn Waugh, cuya novela de 1930 Cuerpos viles originalmente se tituló "Bright Young Things" hasta que Waugh decidió que el término se había vuelto demasiado común y cliché. (La adaptación cinematográfica de Stephen Fry de 2003 de la novela de Waugh Cosas jóvenes brillantes recuperó el título original). En un pasaje famoso, Waugh resumió todo el tiempo exuberante y agotador:

"Fiestas de máscaras, fiestas salvajes, fiestas victorianas, fiestas griegas, fiestas del lejano oeste, fiestas rusas, fiestas de circo, fiestas donde había que vestirse como otra persona, fiestas casi desnudas en St John's Wood ... - toda la sucesión y repetición de humanidad en masa ... Esos cuerpos viles ".

Pero los Bright Young Things no solo vivieron el uno para el otro y también vivieron para la prensa. El nombre "Bright Young People" apareció originalmente como parte de un Correo diario titular el 26 de julio de 1924. Apareciendo regularmente en páginas de chismes y reportajes de noticias, el movimiento fue un fenómeno cultural. Una caricatura de 1927 en Puñetazo La revista, por ejemplo, destaca su fama con una dama de mediana edad que se dirige agresivamente a un caballero de la alta sociedad: "¿Es usted uno de los Jóvenes Brillantes? Yo lo soy".

Se podría argumentar que esta nueva Bohemia y mdash, poblada por artistas y escritores, músicos y actores, periodistas y fotógrafos, plebeyos y aristócratas, dio origen a lo que conocemos como cultura de celebridades. La gente comenzó a hacerse famosa por ser famosa, gracias a sus compañeros de viaje, como el columnista de chismes Thomas Driberg y el fotógrafo Cecil Beaton, que trabajaba en los entonces florecientes medios de comunicación populares. (Tú me rascas el trasero, yo fotografiaré el tuyo). En esa cultura de las celebridades, la vida de los habitantes y mdash es tan buena como el trabajo que hacían para ganarse la vida y mdash se convirtió en "noticia".

Para ellos, todas las noticias, ya sean detalles jugosos en la página de la sociedad o severas advertencias de una columna editorial, solo aumentaron su celebridad. Philip Hoare, el autor Placeres serios: la vida de Stephen Tennant (1990), observa, "Impulsado por un gusto precipitado por el exceso, habilitado por estratos sociales recientemente fluidos y publicitado por los nuevos medios de comunicación y mdashone party prendieron fuego al Támesis, con la ayuda de 20 galones de gasolina y mdash, despreciaron todos los valores menos los suyos". Si estuvieran vivos hoy, los Jóvenes Brillantes se clasificarían numéricamente en las páginas de Gente "Los 50 más indignantes" o algún título parecido.

Mientras los habitantes locos en La señorita Pettigrew vive por un día nunca se identifican directamente como miembros de la BYP, eran almas gemelas. La película tiene lugar el 3 de septiembre de 1939, el día en que Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania. Ese día también marcó el final de la fiesta para los jóvenes juerguistas. Para entonces, muchos ya habían muerto por sobredosis de drogas y alcoholismo, habían muerto en accidentes automovilísticos o por suicidio o, lo peor de todo, habían tomado profesiones serias. Si bien la mayoría eran ciertamente jóvenes, no todos eran tan brillantes. Como D.J. Taylor escribió en una reseña de la biografía de Stephen Tenant de Hoare, "Una persona joven brillante puede haber sido una cosa joven brillante, pero no todas las cosas jóvenes brillantes eran jóvenes brillantes". Taylor, quien recientemente escribió su historia en Jóvenes brillantes: ascenso y caída de una generación, 1918-1940, ha llegado a reconocer su valor también: "Su legado todavía está en todas partes. Novelistas como Waugh, Powell, Henry Green, los inicios de una cultura de celebridades, nombres conocidos como Beaton, Betjeman, Frederick Ashton, todos tienen sus raíces en este culto juvenil . "

Entonces, ¿quiénes eran estos jóvenes cuyas fotos aparecían en revistas ilustradas como Moda? Eran muy parecidos a las personas con las que se encuentra la señorita Pettigrew en su día especial. Eran elegantes, vertiginosos, artísticos (aunque nunca produjeran arte), en movimiento, extravagantes (aunque no tuvieran dinero) y, sobre todo, sexualmente aventureros. Philip Hoare señala en el Independiente, "La cultura era decididamente gay". Verdaderos descendientes de Oscar Wilde, los miembros homosexuales de la BYP crearon una subcultura de afectos y afectaciones homosexuales. Hoare los describe: "Brian Howard, alto, lánguido y moreno, caminando por la calle con un par de perros de aguas lamiendo a sus pies" Robert Byron, escritor de viajes y abusador de los acomodadores del cine y [Stephan] Tennant mismo, cuya desastrosa relación con [Siegfried] Sassoon expuso a ambos hombres al peligro. A la pareja se les grita en una calle de Londres: 'Ustedes dos repugnantes pedazos de inmundicia' ".

La descendiente real de Wilde, su sobrina Dolly Wilde, vivía como lesbiana en París, pero festejaba con el BYP cuando estaba en Inglaterra. De hecho, las mujeres fuertes, tanto heterosexuales como homosexuales, eran esenciales para los Jóvenes Brillantes. De hecho, Delysia La Fosse habría encajado perfectamente con otras mujeres como la poeta Edith Sitwell, la novelista Nancy Mitford, la actriz Tallulah Bankhead, Lady Eleanor Smith, Babe Plunkett Green y, lo más importante, Elizabeth Ponsonby. En su historia, Jóvenes brillantes, D.J. Taylor percibe a Ponsonby como el centro emocional del grupo, la persona cuyo espíritu de fiesta imperturbable empujó a otros hacia adelante.

Aquí hay una lista, sin ningún orden en particular, de algunas de esas celebridades, las más brillantes de los Jóvenes Brillantes, y algunas de sus hazañas más notorias.

Dolly Wilde (1895-1941)

La sobrina de Oscar Wilde era famosa por su ingenio y su estilo de vida bohemio. Amaba tanto a hombres como a mujeres, particularmente a Natalie Clifford Barney, una heredera de Dayton que era famosa por las reuniones literarias de Left Bank donde la "generación perdida" encontró un hogar. Estuvo involucrada con Barney desde 1927 hasta su muerte. Una gran bebedora y adicta a la heroína, entraba y salía de las instalaciones de tratamiento.

Elizabeth Ponsonby (1904-1940)

La hija de una destacada política laboral, Elizabeth Ponsonby, estuvo en el centro de toda la diversión. Rosemary Hill escribe: "El nombre de Elizabeth Ponsonby ya no es uno para evocar, pero durante un tiempo, en las décadas de 1920 y 1930, apareció en todos los periódicos, porque ella era una de las 'jóvenes brillantes'". Ponsonby y su prima Loelia se hicieron famosos por su vandalismo de alto vuelo. "Robar cascos de policía, bailar toda la noche en el Ritz y, al menos en una ocasión, irrumpir en una casa de campo y prender fuego al camisón de Margot Asquith, era la esencia del 'brillo'", continúa Hill.

La escritora de chismes y su amigo personal Thomas Driberg escribieron sobre ella: "Era un personaje muy enfático y bastante patético al mismo tiempo & acirc & euro & brvbar. Era una de las chispas vitales que impulsaron las fiestas, y me gustó muchísimo". Si bien Ponsonby provenía de una familia establecida y su abuelo era el secretario privado de la reina Victoria, Henry Ponsonby, ella hizo alarde y abusó de sus credenciales. No particularmente rica, sin embargo actuó el papel. Su madre Dorothy Ponsonby escribió sobre ella:

"El nivel de riqueza de E me enoja. Vive como una persona con & pound3,000 al año que gasta & pound800 en su vestido".

Conectada con todo el mundo, Ponsonby apareció repetidamente en el periódico, para disgusto de su padre.De hecho, sirvió como modelo para Hon Agatha Runcible en Waugh's Cuerpos viles. Hill describe cómo, "Después de una fiesta de fin de semana particularmente maravillosa en la casa de la familia, durante la cual el Sr. Ponsonby recurrió a esconder el poco alcohol que quedaba en el cobertizo de herramientas, decidió que 'E no va a tener otra fiesta en esta casa'. "Pero sus esfuerzos tuvieron poco efecto. Murió de alcoholismo en 1940.

Thomas Driberg alias Baron Bradwell (1905-1976)

Un desertor de Oxford, el único título que Driberg obtuvo fue un P.A. & mdashParty Animal. Fue amigo de los poetas W.H. Auden y Edith Sitwell. Al salir de la universidad se trasladó al Soho, el lugar de reunión de Bright Young People, donde consiguió un apartamento encima de una cafetería abierta las 24 horas y trabajó como camarero.

Sitwell le consiguió una entrevista de trabajo con el Expreso diario, que lo contrató para trabajar en la columna de chismes "Talk of London" que luego asumió. En 1933, se le dio el control de "These Names Makes News", una columna más lasciva, que escribió bajo el nombre de William Hickey.

Driberg tuvo lo que él llamó una "relación de amor y odio de toda la vida con los lavabos", y fue descrito como un "apóstol entusiasta de la doctrina de que no existe tal cosa como un hombre heterosexual, pero algunos son un poco obstinados".

Sin embargo, no se sentía atraído por los hombres con barba, hecho que llevó a la Suplemento literario Times para observar, "Esto puede explicar la alta incidencia de barbas en la izquierda laborista".

En años posteriores se rumorea que intentó seducir tanto al primer ministro Jim Callaghan como a Mick Jagger, pero murió antes de completar su autobiografía. Pasiones dominantes.

Pero fue desde su posición como columnista de chismes, en los años 20 y 30, que hizo famosos a sus amigos del Soho. Amigos como Brian Howard.

Brian Howard (1905-1958)

Driberg informó a sus lectores sobre dos fiestas organizadas por Brian Howard, la Swimming Pool Party en 1928 y The Great Urban Dionysia en 1929 (en la que los invitados se vistieron como figuras mitológicas griegas).

Howard, un estadounidense educado en Eton, conoció a Driberg's en Oxford, donde era famoso por ser abiertamente homosexual y más que un poco extravagante. Su amiga Evelyn Waugh una vez lo describió como "loco, malo y peligroso de conocer". Sebastian Flyte, el personaje con osito de peluche de Waugh's Brideshead revisitado (1945), posiblemente se basó en Howard.

En Oxford, su amiga, la poeta Edith Sitwell, presentó a Howard a Gertrude Stein, quien fue la inspiración para su Retratos de Oxford de 1925-6 a la manera de la señorita Gertrude Stein. También fue un amigo cercano de W.H. Auden, Christopher Isherwood, Klaus Mann y W. Somerset Maugham.

Entre 1930 y 1947, Howard escribió más de 70 historias para el Nuevo estadista.

En 1940, escribió en su diario: "La bebida se ha convertido en el problema número uno". Después de la Segunda Guerra Mundial, el alcoholismo se apoderó de él. Y se suicidó en 1958, tras la muerte de su compañero Sam.

En una fiesta de baile en diciembre de 1926, Howard conoció al fotógrafo Cecil Beaton, quien hizo una crónica de Bright Young People como Noel Coward para Moda y Tatler.

Noel Coward (1899-1973)

Noel Coward ayudó a enseñarle a vestirse a su amigo Cecil Beaton. "Me hago un inventario despiadado en el espejo antes de salir", advirtió al joven fotógrafo. "Un jersey de polo o una corbata desafortunada lo exponen a uno al peligro".

Coward era famoso por sus batas y por ser fotografiado con ellas. Primero usó uno en el escenario en El vórtice, su obra de 1924 sobre Nicky Lancaster, que lucha deslumbrantemente por escapar de una adicción a la cocaína y de una madre dominante. "Si el papel lo requiere, no me podrías dejar fuera de él, porque son muy cómodos para actuar. Y tienen swing", dijo.

Robert Sacheli escribe en Dandyism.net: "A partir de entonces, el actor y dramaturgo fue fotografiado y caricaturizado sin cesar en batas, lo que para sus fanáticos se convirtió en una taquigrafía visual de todo lo que estaba envidiablemente actualizado al minuto en el diseño personal de Coward para vivir. . El actor cobarde reconoció el encanto de la túnica en el escenario: el dramaturgo cobarde encontró algo aún más valioso que el swing. Al envolver sus obras y sus interpretaciones con gran estilo, pudo poner en el escenario ideas y personajes que podrían considerarse inaceptables si se presentaran en la monótona apariencia del realismo: Placer, promiscuidad y drogas entre el indolente conjunto de la sociedad (El vórtice), el vínculo sexual de las almas gemelas emocionales que triunfa sobre el vínculo aburrido y convencional del matrimonio (Vidas privadas), y la libertad bohemia de encontrar satisfacción en más de un amante y daño de género (Diseño para vivir)."

Edith Sitwell (1887-1964)

Edith Sitwell, junto con sus hermanos Osbert y Sacheverell, formaban parte del nexo social de Bright Young People. Nacida en una familia aristocrática, Sitwell se divorció de una edad más temprana, eligiendo en cambio vivir con su institutriz en un destartalado cuarto piso en un vecindario de clase trabajadora.

Publicó su primer poema en 1913 a la edad de 26 años, y pronto se convirtió en árbitro de la poesía inglesa modernista con sus dos hermanos, conocidos colectivamente como "los Sitwell". Si bien su amor era la poesía, escribió varias historias populares que fueron éxitos comerciales, incluidas dos historias de la reina Isabel (con quien comparte un cumpleaños). Aunque más excéntrico que excesivo, Sitwell era amigo íntimo y confidente de muchos de los artistas homosexuales de la época, incluidos Cecil Beaton, Stephen Spender, Ronald Firbank y su hermano Osbert. De hecho, su único gran amor, mda y trágico, fue con Pavel Tchelitchew, un pintor ruso gay.

Siegfried Sassoon (1886-1967)

Heredero de una rica familia judía de Bagdad, Sassoon desde el principio recurrió a la poesía y al cricket para mantenerse. Al unirse al esfuerzo de guerra en 1914, la vida de Sasson cambiaría profundamente con esta experiencia. Al principio, un héroe de guerra (reconocido por capturar sin ayuda un nido de ametralladoras), luego se convirtió en un pacifista y protestó activamente contra el esfuerzo bélico. Profundamente afectado por el dolor y la muerte de amigos como el poeta Wilfred Owen, el futuro trabajo literario de Sassoon reflejó esto.

Después de la guerra, la sexualidad de Sassoon se abrió mientras atravesaba una serie de relaciones con hombres conocidos, que terminó con la más significativa, una aventura de cuatro años con Stephan Tennant a fines de la década de 1920. Después de que Tennant lo rompió sin ceremonias, Sassoon más tarde se casó y tuvo un hijo.

Stephen Tennant (1906-1987)

Algunas personas sostienen que fue Stephen Tennant, no Brian Howard, quien fue el modelo de Evelyn Waugh para Sebastian Flyte en Brideshead revisitado.

Tennant, un hombre del que se decía que pasó la mayor parte de su vida en la cama, fue el amante de Siegfried Sassoon durante cuatro años.

Aristócrata, era el hijo menor de Lord Glenconner, de Escocia, y Pamela Wyndham, quien era prima de Lord Alfred Douglas, el amante de Oscar Wilde. Era amigo del artista Rex Whistler, Lady Diana Manners, los tres hermanos Sitwell y las tres niñas Mitford. Nancy Mitford con sede en Cedric Hampton de Amor en un clima frío en él.

También era amigo de Cecil Beaton, quien a menudo lo fotografiaba, y de las hermanas de Cecil, Nancy y Baba, dos de los Bright Young People más bellos.

Nancy y Baba Beaton

The Bright Young People todavía tiene sus fans. La joven del blog "Bright Young Things" escribe:

"Mi favorita es Baba Beaton, la hermana de Cecil y su primera musa. Esta es una de sus famosas fotos de ella, 'Una sinfonía en plata'. ¿Es increíble, no? Cuando leí por primera vez sobre ella, decidí que tenía que será el nombre más grande de todos los tiempos. Cuando tenga una gata, se llamará totalmente Baba Beaton ".

Cecil Beaton (1904-1980)

Cecil Beaton, el fotógrafo Bright Young People, publicó su primera foto en Moda en 1924, un retrato de George "Dadie" Rylands, un estudioso de Shakespeare en Cambridge. Beaton describió la fotografía de esta manera: "Era una instantánea ligeramente desenfocada de él como la duquesa de Malfi de Webster de pie bajo la luz sub-acuosa fuera del baño de hombres del Teatro ADC en Cambridge".

En un diario de la infancia, Beaton se describió a sí mismo como un "homosexualista terrible, terrible". Si bien su relación más prolongada fue con el coleccionista de arte Peter Watson, también se sabe que tuvo aventuras con Greta Garbo, la socialité británica Doris Viscountes Castlerosse, la socialité estadounidense Marjorie Oelrichs, el artista Rex Whistler, Gary Cooper (así lo afirmó) y Stephen Tennent (tan se rumoreaba).

"Mis imágenes se volvieron cada vez más rococó y surrealista", dijo, describiendo su arte. "Las mujeres de sociedad, así como los maniquíes, fueron fotografiados en las poses más extravagantes, en estados extáticos o místicos, a veces con el aire melodramático de una Lady Macbeth atrapada en un capullo de tul. Moda luchando por salir de una caja de sombreros o rompiendo una enorme hoja de papel blanco. Linternas chinas, tapetes o volantes de chuleta, batidores de moscas, sporrans, batidores de huevos o estrellas de todas las formas encontraron su camino en nuestras imágenes histéricas y altamente ridículas ".

Algunas de sus fotografías más famosas fueron de miembros de la familia real británica, para quienes trabajó como fotógrafo de la corte.

Rex Whistler (1905-1944)

Rex Whistler, un artista británico que murió en la Segunda Guerra Mundial, posó para Cecil Beaton y pintó a Stephen Tennant. Fue Tennant quien originalmente atrajo a Whistler al círculo de Bright Young People, habiéndolo conocido originalmente en la Slade School of Art. Como pintor, creó retratos para muchos de los jóvenes brillantes. Más bien, era más conocido por sus diseños gráficos, la producción de ilustraciones y carteles para Shell Oil y la creación de diseños de China para Wedgwood. Muchos conocen su trabajo para el famoso mural de 1927 "La expedición en busca de carnes raras" en el restaurante Tate del museo. Sexualmente, Edith Olivier, la hermana de Laurence, dice que a Whistler le gustaban tanto los hombres como las mujeres.

Rosemary Hill escribe: "George Orwell podría pensar que tenían 'plumas en lugar de cerebro', pero tenían a Evelyn Waugh y Nancy Mitford para ficcionalizarlas. Cecil Beaton las fotografió John Betjeman las puso en verso. Revisaron los libros de sus amigos, escribieron sobre una otro en columnas de chismes y fue a bailes de disfraces vestidos como el otro ".

Las luces brillantes

En estos días, los descendientes de Bright Young People, o al menos su genoma, pueblan Us Weekly y ET. De vez en cuando, alguien sale de un Rover sin bragas o "pierde" un video de boudoir en la Web o se queda sin rehabilitación, y eso es noticia.

Pero, ¿qué pasa con las historias que no aparecen en la portada? Como cuando Ryan Seacrest orinó en el bolso de Paris Hilton durante una proyección de Película épica. Cuando se le preguntó si la simple belleza estaba enojada, dijo a una cohorte: "En realidad no. Probablemente pensó que era lo que la gente estaba haciendo en estos días para curtir el cuero".

Por supuesto, ese incidente no fue informado. Quizás porque no sucedió. (Aunque cuando la realidad ha restringido Estrella editora Bonnie Fuller?)

Sin embargo, en la década de 1920 en Londres, Eddie Gathorne-Hardy orinó en el bolso de Rosamond Lehmann durante la proyección de una película de vanguardia. Cuando se le preguntó si estaba enojada, respondió: "No mucho, querida. Quizás ella pensó que todo era parte del ambiente surrealista".

Eddie Gathorne-Hardy, a quien el escritor D.J. Taylor describe una "figura increíblemente lánguida", era un toff (un miembro de la clase alta británica), quien, mientras estudiaba en Oxford, fue propuesto por Anthony Eden. (Eden, el primer conde de Avon, fue el primer ministro británico de 1955 a 1957).

Gathorne-Hardy & mdashand Eden & mdashand Rosamond Lehmann fueron los que se conocieron en su tiempo como Bright Young People, los personajes que pueblan La señorita Pettigrew vive por un día.

Como demuestra la historia de orinar en un bolso, la cultura de las celebridades no es, lamentablemente, lo que era. Y tampoco los círculos sociales. ¿Se imagina a un futuro presidente de los Estados Unidos habiendo propuesto una vez a Ryan Seacrest?


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En The Mitford Girls, Mary S Lovell reúne cordialmente las diversas personalidades de una excéntrica hermandad británica de ojos azules que se extendió por todo el siglo XX. Nacidas de la "aristocracia provincial menor", como dijo el difunto Lord Longford, las seis hermanas Mitford y un hermano llegaron a personificar la generación Bright Young Thing de la sociedad londinense, organizando las extravagantes y vertiginosas fiestas ridiculizadas por Evelyn Waugh en Vile Bodies. Nancy, el ingenio seco literario, fue ella misma quien escribió varias novelas exitosas, entre las que destacan El amor en un clima frío y La búsqueda del amor, que seguían la receta familiar de hecho rociada con ficción. La notoriedad, sin embargo, vino a otra parte. Diana, hermosa y de voluntad fuerte, dejó a Bryan Guinness el mes en que Hitler llegó al poder en Alemania para estar con el apuesto líder fascista británico Oswald Mosley, con quien finalmente se casó. Un encuentro de corazones y creencias, permanecieron juntos durante el internamiento durante la guerra y los años posteriores. La tragedia vino con el fervor público maníaco del desafortunadamente llamado Unidad para Hitler y el Partido Nazi alemán. Conoció al Führer en 140 ocasiones entre 1935 y 1939, logrando una intimidad poco común, pero cuando estalló la guerra se pegó un tiro en un vano intento por acabar con su vida, lo que la dejó discapacitada para el resto de su vida. Decca fue la antítesis de izquierda de Unity, quien escribió The American Way of Death y Hons and Rebels, este último tan ingenioso como el trabajo de Nancy. Los otros hermanos, Pam, cortejada por John Betjeman, Debo, quien se convirtió en duquesa de Devonshire, y Tom, reciben una atención bastante escasa en un relato dominado comprensiblemente por los eventos anteriores a 1945, cuando gran parte de la aristocracia británica coqueteaba con el fascismo. Al abstenerse de juzgar, Lovell, que escribe con fluidez y nunca pierde de vista a sus cargos, se acerca a restar importancia a las opiniones y el comportamiento más desagradables de Mitford, aunque su tarea está inevitablemente plagada de negociaciones, sobre todo porque Debo y Diana siguen con vida. Las diversas energías de esta prole de múltiples plumas, que en la vida adulta rara vez estuvieron en la misma habitación, hacen que sea difícil contenerlas en un solo libro, y tal vez requieran más distancia para hacer justicia a los temas y disparidades de sus extraordinarias vidas. (David Vincent, AMAZON.CO.UK )

En el primer libro dedicado a toda la tribu, Lovell hace un trabajo excelente al revisar nuestra imagen de sus padres hecha por Nancy en su novela LA BÚSQUEDA DEL AMOR (Tiempo de domingo )


'Jóvenes brillantes': Las 6 hermanas Mitford extraordinarias - Historia

Nancy Mitford nació el 28 de noviembre de 1904 en Londres, la mayor de las seis legendarias hermanas Mitford. Su padre, Lord Redesdale, un compatriota de corazón, trabajaba en Londres en la oficina de El muchacho y hasta 1914. Después de la guerra, trasladó a su familia a Oxfordshire.
Nancy y sus hermanas fueron educadas en casa y se apoyaron principalmente unas en otras para la compañía. Su buen humor y su humor iluminaban el ambiente familiar, pero también era una bromista implacable. Las bromas, rivalidades y pasiones de la infancia de Mitford fueron directamente a sus novelas altamente autobiográficas.
Nancy creció en parte en la década de 1920 de The Bright Young Things y en parte en la polarizada década de 1930. Sus hermanas Diana y Unity se sintieron atraídas por la extrema derecha y Jessica por la izquierda. Nancy vaciló entre los dos, pero nunca pudo tomarse la política, ni nada más, muy en serio.
Nancy comenzó a escribir para revistas en 1929 y se convirtió en colaboradora habitual de La dama . En 1931, publicó su primera novela, Highland Fling .
Durante la guerra trabajó en Heywood Hill, la librería de Mayfair, que se convirtió en un lugar de encuentro para la sociedad literaria londinense y sus amigos.
Nancy se enamoró de tres hombres insatisfactorios. El primero, Hamish Erskine, era homosexual pero su enamoramiento por él duró cinco años. En 1933 se casó con Peter Rodd, un astuto y delincuente aburrido. Se separaron después de la guerra y se divorciaron en 1958. En Londres, durante la guerra, conoció a Gaston Palewski, un oficial de la Francia Libre y jefe de personal del general De Gaulle, a cuyos pies depositó toda su pasión y lealtad durante más de treinta años. Gaston nunca le devolvió el amor, pero siguieron siendo amigos hasta su muerte.
"Si uno no puede ser feliz, hay que divertirse, ¿no está de acuerdo?" Nancy le escribió a una amiga. Podría ser el lema de su vida. Escondió sus sentimientos más profundos detrás de un flujo chispeante de bromas y expresiones ingeniosas, y fue la estrella de cualquier reunión.
Puede que no tuviera hijos y no estuviera satisfecha en el amor, pero Nancy encontró un gran éxito como escritora. Su quinta novela, La búsqueda del amor (1945), fue un éxito de ventas fenomenal y la hizo económicamente independiente por primera vez.
En 1946 se mudó a París para estar cerca de Gaston Palewski y permaneció en Francia por el resto de su vida. Adoraba el campo y veía todo lo francés a través de anteojos teñidos de rosa. La separación y el distanciamiento de sus diversos amigos y parientes produjo una avalancha de cartas maravillosas que son una parte tan importante de su producción literaria como sus libros.
A fines de la década de 1950, Nancy comenzó a escribir sobre la historia de Francia, describiendo personajes históricos como si fueran sus amigos y contemporáneos. Estas biografías tuvieron tanto éxito como ella.
novelas. El Rey Sol , una brillante evocación de la corte de Luis XIV , fue un éxito de ventas en todo el mundo.
A principios de la década de 1950, Nancy escribió una columna regular para el tiempo de domingo y continuó siendo solicitado como periodista y crítico hasta el final de su vida. Su amiga Evelyn Waugh dijo que era su verdadero oficio. Un artículo alegre que contribuyó a Encounter sobre la aristocracia inglesa en 1954 desató un alboroto sobre el discurso de la clase alta y no de la clase alta (U y no U) y fue una burla que incluso ella pensó que iba demasiado lejos.
En 1969 se mudó a una casa en Versalles y poco después comenzó a sufrir la aparición de una forma rara de la enfermedad de Hodgkin. Excepto por algunos períodos de remisión, sufrió un gran dolor durante más de cuatro años, que soportó con heroico valor.
Nancy murió el 30 de junio de 1973 en su casa de Versalles. Sus cenizas están enterradas en la Iglesia de Santa María en Swinbrook, Oxfordshire,
donde también se encuentran sus padres y sus hermanas Pamela, Diana y Unity.

LIBROS SOBRE NANCY

NANCY MITFORD: Memorias (1975)por Harold Acton

LA CASA DE MITFORD: Retrato de una familia (1984)
por Jonathan Guinness con Catherine Guinness

NANCY MITFORD: Una biografía (1985)
por Selina Hastings

LAS CHICAS DE MITFORD:
La biografía de una familia extraordinaria (2001)
por Mary S. Lovell

LA VIDA EN UN CLIMA FRÍO, NANCY MITFORD:
Retrato de una mujer contradictoria (2003)
por Laura Thompson

NANCY MITFORD,
La dama de la rue Monsieur (2019)
Por Jean-Noël Liaut